Esquecimento: Não é sempre que você pensa

Muitas pessoas mais velhas se preocupam cada vez mais sobre ter algum esquecimento. Elas acham que o esquecimento é o primeiro sinal da doença de Alzheimer. No passado, a perda de memória e confusão foram consideradas uma parte normal do envelhecimento. No entanto, os cientistas sabem agora que a maioria das pessoas continuam a serem alertas e capazes com a idade, embora possa demorar mais tempo para lembrar das coisas.

Muitas pessoas podem experimentar lapsos de memória. Alguns problemas de memória são graves, e outros não. As pessoas que têm sérias mudanças em sua memória, personalidade e comportamento podem sofrer de uma forma de doença do cérebro chamada demência. A demência afeta seriamente a capacidade da pessoa para realizar atividades diárias. Doença de Alzheimer é um dos muitos tipos de demência.

O termo demência descreve um grupo de sintomas que são causados por alterações na função cerebral. Sintomas de demência podem incluir fazer as mesmas perguntas várias vezes, tornando-se perdido em lugares familiares, sendo incapaz de seguir instruções; ficar desorientado sobre o tempo, pessoas e lugares, e negligenciar a segurança pessoal, higiene e nutrição. Pessoas com demência perdem suas habilidades em diferentes taxas. Demência é causada por muitas condições. Algumas condições que causam demência podem ser revertidas, e outras não podem. Além disso, várias condições médicas podem causar sintomas que parecem como doença de Alzheimer, mas não estão. Algumas destas condições médicas podem ser tratáveis. Condições reversíveis podem ser causadas por uma febre alta, desidratação, deficiência de vitaminas e má nutrição, más reações a medicamentos, problemas com a glândula tireóide, ou um trauma craniano leve. As condições médicas como estas podem ser graves e devem ser tratadas por um médico o mais rapidamente possível.

Às vezes as pessoas mais velhas têm problemas emocionais que podem ser confundidas com a demência. Sentir-se triste, solitário, preocupado ou entediado pode ser mais comum para as pessoas idosas quando enfrentam a aposentadoria ou a lidar com a morte de um cônjuge, parente ou amigo. Adaptar-se a estas mudanças deixa algumas pessoas se sentindo confusas ou esquecidas. Problemas emocionais podem ser flexibilizadas por amigos e familiares, ou por ajuda profissional de um médico ou conselheiro.

As duas formas mais comuns de demência em pessoas mais velhas são a doença de Alzheimer e demência do enfarte múltiplo (algumas vezes chamada a demência vascular). Estes tipos de demência são irreversíveis, o que significa que não pode ser curada. Na doença de Alzheimer, as alterações das células nervosas em certas partes do cérebro em resultado a morte de um grande número de células. Os sintomas da doença de Alzheimer começam devagar e tornam-se cada vez piores. Conforme a doença progride, os sintomas variam de esquecimento leve a deficiências graves no pensamento, julgamento, e a capacidade de realizar atividades diárias. Eventualmente, os pacientes podem precisar de cuidados total.

Na demência do enfarte múltiplo, uma série de derrames ou mudanças de fornecimento de sangue do cérebro pode resultar na morte do tecido cerebral. A localização no cérebro, onde os traços podem ocorrer com a gravidade dos acidentes vasculares cerebrais determinar a gravidade do problema e os sintomas que surgem. Os sintomas geralmente começam de modo abrupto e progresso com golpes repetidos. Neste momento, não há maneira de reverter o dano que já tenha sido causado por um acidente vascular cerebral. No entanto, o tratamento para prevenir acidentes vasculares cerebrais posteriores é muito importante.




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