Abraços e beijos | O impacto na saúde do toque afetivo

Abraços e beijos | O impacto na saúde do toque afetivo

Há uma série de bons motivos para que tocar, abraçar e beijar as pessoas que amamos seja reconfortante e reconfortante. Vamos explorar como essas demonstrações de afeto afetam sua saúde e bem-estar.

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Sintomas e Doenças

Há uma série de bons motivos para que tocar, abraçar e beijar as pessoas que amamos seja reconfortante e reconfortante. Vamos explorar como essas demonstrações de afeto afetam sua saúde e bem-estar.

Quando tocamos, abraçamos ou beijamos um amigo ou parceiro, esse gesto é carregado de significado.

Procuramos afeto, tentamos estabelecer uma conexão ou tentamos comunicar uma necessidade.

Várias culturas usam o toque de várias maneiras para mostrar ternura ou respeito, e outros primatas não humanos o usam para criar uma conexão e estabelecer hierarquias sociais.

Recentemente, porém, alguns especialistas expressaram preocupação de que as sociedades ocidentais estejam passando por um momento de crise, à medida que o toque físico se torna mais estritamente regulado e estamos cada vez menos propensos a nos engajar em atos sociais como o abraço.

É claro que o toque físico nem sempre é bem-vindo e nem sempre é apropriado. Entre estranhos, pode ser um ato de violação.

Como os pesquisadores da Finlândia observaram em um estudo publicado no ano passado, o fato do toque produzir um efeito positivo ou negativo é altamente dependente do contexto em que ocorre.

"O toque não leva universalmente a emoções positivas", explicam. Por exemplo, eles observam que "as diferenças culturais podem fazer com que o toque seja interpretado como uma violação da distância interpessoal preferida".

Ao mesmo tempo, a pesquisa também descobriu que o toque é importante para os humanos quando se trata de comunicar emoções e manter relacionamentos - tanto românticos quanto não.

Vamos entender a importância e os benefícios de tocar, abraçar e beijar para a saúde e o bem-estar de uma pessoa.

Por que o toque é tão importante

Estudos famosos demonstraram que as crianças - assim como os bebês de primatas não humanos - que crescem sem o toque afetivo têm graves problemas de desenvolvimento e são incapazes de se relacionar socialmente.

Tocar, e ser tocado, pode ativar áreas específicas do nosso cérebro, influenciando assim nossos processos de pensamento, reações e até respostas fisiológicas.

Por exemplo, um estudo relata que exames cerebrais revelaram que o toque afetivo ativa o córtex orbitofrontal, uma região do cérebro associada ao aprendizado e à tomada de decisões, bem como comportamentos emocionais e sociais.

Alguns experimentos também sugeriram que beijos românticos são uma ferramenta importante - especialmente para mulheres - quando se trata de escolher um parceiro, porque o coquetel químico personalizado encontrado na saliva de um indivíduo transmite informações importantes ao cérebro sobre sua compatibilidade fisiológica.

Toque pode também ser reconfortante e calmante para uma pessoa em perigo, já que ele pode comunicar uma oferta de apoio e empatia.

Um estudo da Suécia - cujos resultados foram publicados no ano passado na revista Pesquisa sobre Linguagem e Interação Social - descobriu que abraçar e acariciar crianças...

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... em sofrimento tem um efeito calmante para elas.

Em tal circunstância, explicam os autores do estudo, a interação envolve a sinalização do adulto de que eles estão disponíveis para oferecer contato calmante, seguido pelo reconhecimento da criança deste convite e resposta positiva a ele.

A interação e a coordenação envolvidas nesse cenário permitem que a criança em sofrimento reconquiste uma sensação de segurança e tranquilidade.

Como resultado disso, há também muitos debates em torno do uso do toque durante o aconselhamento, principalmente perguntando se os benefícios potenciais superam os perigos éticos.

Os cientistas reconhecem que o toque tem um valioso potencial terapêutico e que algumas pessoas podem se beneficiar de um tapinha tranquilizador no ombro quando estão se sentindo para baixo.

Benefícios psicológicos

O impacto na saúde do toque afetivo

De fato, procuramos receber e dar abraços às pessoas que amamos precisamente porque desencadeiam um padrão neural de conforto e afeição.

Um estudo descobriu que as mulheres que ofereciam o toque físico como um símbolo de apoio aos seus parceiros mostraram maior atividade no estriado ventral, que é uma área do cérebro envolvida no sistema de recompensa.

Assim, oferecer um abraço reconfortante a uma pessoa que está sofrendo ou sentindo-se mal pode realmente beneficiar tanto o receptor quanto o doador; ambas as pessoas envolvidas na interação experimentam mais emoções positivas e sentem-se mais fortemente ligadas umas às outras.

Além disso, uma série de estudos realizados por pesquisadores holandeses mostrou que abraçar poderia aliviar os sentimentos de medo existencial de uma pessoa e remover a insegurança de si mesmo.

"Mesmo instâncias passageiras e aparentemente triviais de contato interpessoal podem ajudar as pessoas a lidar mais efetivamente com preocupação existencial ", diz o pesquisador Sander Koole, da Vrije Universiteit Amsterdam, na Holanda.

"Nossas descobertas mostram que até tocar um objeto inanimado - como um ursinho de pelúcia - pode aliviar os medos existenciais. O toque interpessoal é um mecanismo tão poderoso que até objetos que simulam o toque de outra pessoa podem ajudar a incutir nas pessoas uma sensação de significado existencial." Sander Koole

Outra pesquisa revelou que o compartilhamento na comunicação não-verbal do afeto - que inclui ações como abraços e beijos - pode amortecer o efeito do estresse e acelerar a recuperação dele.

Benefícios para a saúde

Os benefícios do toque afetivo expandem-se para medidas de saúde física, saúde mental e relações sociais.

Um estudo publicado em 2014 na revista Psychological Science sugeriu que o tampão de estresse fornecido por abraços compartilhados realmente tem um efeito protetor contra infecções respiratórias.

Além disso, entre as pessoas que ficaram doentes, aquelas que receberam apoio emocional na forma de toques afetivos mostraram sintomas menos graves de infecção.

Outros estudos mostraram que, em casais românticos em que os parceiros compartilham...

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...freqüentes abraços, as mulheres tendem a ter menor pressão arterial e freqüência cardíaca, o que sugere que esse tipo de contato pode beneficiar o coração, literalmente, não apenas metaforicamente.

Beijos românticos também ajudam a impulsionar o sistema imunológico, a pesquisa demonstrou. Quando nos beijamos, transferimos "80 milhões de bactérias por beijo íntimo de 10 [segundos]", relatam os cientistas.

Isso pode soar nojento, mas é benéfico; Essa troca microbiana age quase como uma vacina, familiarizando o sistema imunológico com potenciais novas ameaças bacterianas e fortalecendo sua eficácia contra uma gama mais variada de patógenos.

Toque como um analgésico

Finalmente, o toque é muito eficaz quando se trata de aliviar a dor física. Massagens terapêuticas podem ser uma ótima maneira de aliviar todos os tipos de dores, de dores de cabeça até dor nas costas.

No entanto, você não precisa necessariamente ir a um salão de massagens para experimentar os benefícios do toque que aliviam a dor.

De mãos dadas com o seu parceiro será suficiente, dizem dois estudos publicados em dois anos consecutivos.

O primeiro estudo - publicado na revista Scientific Reports em 2017 - mostrou que se dois parceiros se tocam e um deles experimenta dor leve, o toque realmente diminui a sensação de dor.

No segundo estudo - apresentado no início deste ano na revista PNAS - a equipe observou o mesmo efeito em grupos de jovens casais quando eles estavam de mãos dadas.

"Nossas descobertas", relatam os autores do estudo, "indicam que a retenção de mãos durante a administração da dor aumenta o acoplamento entre cérebro-a-cérebro em uma rede que envolve principalmente as regiões centrais do alvo doloroso e do hemisfério direito do observador da dor".

De onde quer que venhamos, o toque é provavelmente um importante marcador de afeto. No século XVIII, o famoso poeta inglês John Keats escreveu: "O toque tem uma memória". A pesquisa provou agora que esta imagem poética evocativa tem uma base científica: o toque tem uma memória, como se vê.

Um estudo conduzido por neurocientistas da Charité - Universitätsmedizin Berlin, na Alemanha, mostrou que nossos corpos não apenas se lembram do tato, mas também podem se lembrar de vários tipos diferentes de toque simultaneamente.

"Um novo toque não apaga a memória de um toque anterior da memória de trabalho", explica o principal pesquisador do estudo.

"Em vez disso", continua ele, "memórias tátil novas e antigas podem persistir independentemente umas das outras, uma vez que a atenção de uma pessoa registra os toques."

Parece que o toque tem um impacto mais poderoso em nossos cérebros e em nossos corpos do que poderíamos imaginar, por isso é importante estar plenamente consciente de como algo tão simples como um abraço pode alterar nossa percepção do mundo, e dos outros. 

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