Cocaína | Problemas na tomada de decisão e memória

Cocaína | Problemas na tomada de decisão e memória

O abuso crônico de cocaína está diretamente relacionado à disfunção em áreas do cérebro envolvidas em maior pensamento e tomada de decisão.

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Abuso de cocaína afeta a tomada de decisão e memória

Usuários de cocaína a longo prazo podem perder algumas de sua capacidade de memorizar e lembrar itens mesmo simples e pode ter suas habilidades de tomada de decisão prejudicada, de acordo com um exame de ressonância magnética nos cérebros dos usuários de cocaína.

Semelhante a pacientes com lesões do córtex orbitofrontal, indivíduos dependentes de substâncias mostram sinais de prejuízos na tomada de decisão, caracterizado por uma tendência a escolher a recompensa imediata à custa de graves conseqüências negativas futuras. A hipótese de marcador somático propõe que a tomada de decisão dependa de muitas formas importantes de substratos neurais que regulam a homeostase, a emoção e o sentimento.

De acordo com este modelo, deve haver uma ligação entre anormalidades na vivência de emoções em pessoam que abusam na cocaína, e seus graves prejuízos na tomada de decisão na vida real. Evidências crescentes de estudos neurocientíficos sugerem que os aspectos fundamentais da dependência de substâncias podem ser explicados em termos de orientação emocional anormal da tomada de decisão.

O abuso crônico de cocaína está diretamente relacionado à disfunção em áreas do...

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... cérebro envolvidas em maior pensamento e tomada de decisão.

Pesquisadores dizem que os déficits cognitivos resultantes podem ajudar a explicar por que os usuários de cocaína persistem em usar a droga ou retornar a ele após um período de abstinência.

O estudo foi conduzido pelo Dr. Robert Hester do Trinity College em Dublin, Irlanda, e Dr. Hugh Garavan do Trinity College e da faculdade de medicina de Wisconsin, em Milwaukee.

Danos ao sistema de dopamina

"Substâncias viciantes, como a cocaína pode danificar o sistema de dopamina no cérebro, e há uma alta concentração de receptores de dopamina em regiões cerebrais envolvidas em processos de tomada de decisão de ordem superior," diz NIDA Diretor Dr. Nora D. Volkow, em uma nova notícia.

"Empregando neuroimagem funcional para examinar as mudanças neurais que muitas vezes resultam de abuso de cocaína crônica, esses cientistas identificaram outro aspecto do efeito da cocaína no cérebro que pode ajudar a explicar por que os indivíduos persistem nesses comportamentos apesar das consequências negativas".

No estudo, os cientistas alistaram 15 abusadores ativos de cocaína e 15 indivíduos saudáveis que nunca usaram a droga. Cada participante completou uma tarefa na qual...

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...eles visualizaram listas de memórias de letras por seis segundos e "ensaiaram" cada lista por 8 segundos.

Mais tarde, eles pressionaram um botão quando eles foram apresentados com uma letra que não fazia parte da lista anterior. Durante a tarefa, os cérebros dos participantes foram analisados por meio de ressonância magnética funcional (RM) que ilustra a atividade das células nervosas durante o desempenho de uma tarefa específica.

A cocaína afeta funções cerebrais mais elevadas

Os abusuários de cocaína foram significativamente menos precisos do que os controles. Os cientistas descobriram que as demandas de memória de trabalho exigiam maior ativação de duas regiões cerebrais, o córtex cingulado anterior (ACC) e o córtex pré-frontal.

"Pesquisa anterior que examinou a função cognitiva em abusuários de cocaína identificou diminuição da atividade no córtex cingulado anterior," diz o Dr. Garavan. "Mas nosso estudo é o primeiro a mostrar que a dificuldade que os usuários de cocaína têm com a inibição de suas ações, especialmente quando altos níveis de raciocínio e tomada de decisão são necessários, relacionam-se diretamente com essa capacidade reduzida para controlar a atividade no ACC e regiões pré-frontais do cérebro."

Sobre o Autor

Médico Generalista com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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