Álcool e Ansiedade - Uma mistura arriscada
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Álcool e Ansiedade - Uma mistura arriscada

Abuso de substâncias é fortemente influenciado por genes da pessoa e o ambiente.

Muitas pessoas que experimentam sentimentos crônicos da ansiedade sobre situações sociais, trabalho e relacionamentos, ou outros aspectos da vida cotidiano muitas vezes usam uma cerveja ou um copo de vinho para reprimir seu mal-estar.

Álcool pode ajudar pessoas ansiosas a enfrentar a curto prazo, mas com o tempo essa estratégia pode sair pela culatra.

De acordo com o novo estudo publicado no Archives of General Psychiatry, auto-medicação com álcool ou drogas pode aumentar o risco de alcoolismo e outros problemas de abuso de substâncias, sem abordar a ansiedade subjacente.

"Provavelmente acreditam que a auto-medicação funciona."

"O que as pessoas não percebem é que esse método de correção rápida na verdade torna as coisas piores a longo prazo".diz James M. Bolton, M.D., o autor do estudo e professor assistente de psiquiatria e psicologia na Universidade de Manitoba, em Winnipeg.

A auto-medicação para sintomas de ansiedade é comum. No estudo, que incluía uma amostra representativa dos adultos americanos 34.653, 13% das pessoas que tinham consumido álcool ou drogas no ano anterior disse que tinha feito isso para reduzir sua ansiedade, medo e situação de pânico.

Uma proporção ainda maior, mais ou menos um quarto da amostra, disse que tinham da mesma forma de auto-medicamentosos com drogas. (Dados detalhados sobre o uso de drogas não estavam disponíveis, mas Bolton diz que a maioria das pessoas foram provavelmente usando sedativos de prescrição, tais como Xanax, sem uma prescrição, em vez de usar maconha ou qualquer outra droga ilegal).

A auto-medicação...

... e ansiedade provaram ser uma combinação perigosa para alguns dos participantes do estudo.

Pessoas com transtornos de ansiedade diagnosticados que utiliza a auto-medicação no início do estudo foram duas a cinco vezes mais prováveis do que aqueles que não utiliza a auto-medicação para desenvolver um problema de droga ou álcool no prazo de três anos, o estudo constatou. (O aumento de risco dependia do nível da desordem de ansiedade).

Além disso, as pessoas com sintomas de ansiedade, mas em quem um transtorno de ansiedade plena nunca foi oficialmente diagnosticado, eram mais prováveis receber um diagnóstico de fobia social até ao final do estudo se eles utilizassem o auto-medicamento.

Fobia social, transtorno de ansiedade, caracteriza-se por gerar medo ou ansiedade sobre situações específicas, tais como falar em público.

"Conseqüências graves podem desenvolver muito rapidamente," diz Bolton.

"As pessoas podem desenvolver alcoolismo e ansiedade em apenas três anos e estas são doenças que podem ter um impacto devastador sobre a saúde de uma pessoa, seus relacionamentos e sua situação financeira".

Especialistas sabem que pessoas com transtornos de ansiedade são vulneráveis ao abuso de substâncias e vice-versa, mas eles não foram capazes de determinar se um problema precede outro.

As novas conclusões são importantes porque eles são os primeiros a examinar a relação de sintomas de ansiedade e uso de substâncias em um grupo de pessoas ao longo do tempo, diz Kristen Anderson, pH.d., psicólogo clínico e professor assistente de psicologia no Reed College, em Portland, Oregon.

13% dos participantes...

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...com alguma desordem de ansiedade que relataram auto-medicação com álcool desenvolveu problema de alcoolismo durante o período de três anos, em comparação com apenas 5% daqueles que não se auto-medicavam.

Da mesma forma, 10% das pessoas com desordem de ansiedade que se auto-medicava com drogas desenvolveu problema de droga, contra 2% daqueles que não o fez.

Ter um copo de vinho para aliviar a tensão de um dia estressante não necessariamente coloca uma pessoa em risco de se tornar um alcoólatra.

"Abuso de substâncias é fortemente influenciado por genes da pessoa e o ambiente", diz  Anderson, mas ele acrescenta que habitualmente depender de álcool ou drogas para aliviar a ansiedade em detrimento de estratégias de enfrentamento mais saudáveis - como trabalhar fora, conversando com um amigo ou tomar um banho quente.

"Eu acho que todos nós, se estamos desordenadas ou não, precisa considerar a razão por que nós escolhemos usar álcool ou outras drogas," diz Anderson.

"Quando qualquer um de nós decidir tentar lidar com agentes externos, acho é um inicia o risco".

A vergonha que algumas pessoas sentem sobre sua ansiedade e uma relutância para procurar ajuda para problemas psicológicos são susceptíveis de grandes fatores de auto-medicação, diz Bolton.

"Infelizmente, as pessoas muitas vezes não procuram a ajuda que necessitam por causa do estigma em torno da doença mental," diz ele.

"As pessoas são susceptíveis de ficar em casa e usar os recursos que têm à sua disposição, que neste caso seria álcool ou drogas".

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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