Alergia a picada de formiga-de-fogo (formiga-lava-pés) | Reações alérgicas

Alergia a picada de formiga-de-fogo (formiga-lava-pés) | Reações alérgicas

O que são formigas-de-fogo (formiga-lava-pés) e onde elas são encontradas? Que tipos de reações podem ocorrer após uma picada de formiga? Como é diagnosticada uma alergia a formigas e quais são as opções de tratamento?

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Sintomas e Doenças

O que são formigas-de-fogo (formiga-lava-pés) e onde elas são encontradas? Que tipos de reações podem ocorrer após uma picada de formiga? Como é diagnosticada uma alergia a formigas e quais são as opções de tratamento?

Essas são questões muito importantes, já que mais da metade das pessoas que vivem em áreas onde são encontradas formigas de fogo e recebem picadas de formiga a cada ano.

Muitas pessoas que são picadas por formigas, por sua vez, cerca da metade das pessoas tem algum tipo de reação alérgica a picada de formiga. Mesmo sem uma reação alérgica, no entanto, picadas de formigas-de-fogo (formigas-lava-pés) podem levar ao desconforto e ao risco de infecção.

O que são formigas de fogo?

A formiga-de-fogo, também chamada de formiga-lava-pés é um tipo de picada que foi acidentalmente importada para os Estados Unidos da América do Sul no início de 1900. Desde sua introdução no porto de Mobile, Alabama, as formiga de fogo se espalharam para grande parte do sudeste dos Estados Unidos e do Texas.

As formigas-de-fogo (formigas-lava-pés) também colonizam áreas limitadas do Arizona e da Califórnia. Embora existam espécies nativas de formigas presentes nos Estados Unidos, elas não representam a mesma ameaça para os humanos do que a formiga-de-fogo (formiga-lava-pés).

Quão comuns são as picadas de formiga?

Como as formigas de fogo são tão comuns no sudeste dos Estados Unidos, as pessoas são freqüentemente picadas por elas. A chance de ser picada é maior que 50% ao longo de um ano para a população em geral; a taxa é provavelmente muito maior para aquelas pessoas com hobbies e ocupações ao ar livre, como esportes ao ar livre e jardinagem. Também foi relatado que as formigas-de-fogo picam pessoas em ambientes fechados, incluindo casas de repouso, casas particulares e hotéis. De fato, acredita-se que os idosos e os portadores de deficiências possam ter um risco ainda maior de sofrer picadas das criaturas incômodas.

Quando formigas de fogo encontram os seres humanos, elas tendem a picar. As pessoas são geralmente picadas várias vezes e por múltiplas formigas. Uma formiga-lava-pés, na verdade, agarra a pele de uma pessoa com sua mandíbula e dobra sua extremidade traseira para picar. A formiga irá então remover o seu ferrão, girar de forma circular e picar novamente. A combinação de um grande número de formigas de fogo em um ninho e a capacidade de picar repetidamente leva a várias picadas para muitas pessoas. De fato, até 10.000 picadas de formigas de fogo foram relatadas para uma única pessoa.

As formigas de fogo são pequenas e tipicamente vermelhas ou pretas. Elas vivem em grandes colônias no solo e geralmente constroem montes. As formigas-de-fogo estão relacionadas a outros insetos que picam, como abelhas, vespas e vespas.

Reações alérgicas a picada de formiga

Alergia a picada de formiga de fogo

Existem vários tipos de reações alérgicas que podem ocorrer em resposta a uma picada de formiga de fogo, incluindo:

Reações Usuais - As reações usuais (típicas) ocorrem em essencialmente 100% das pessoas picadas por formiga-lava-pés e incluem dor localizada, inchaço e vermelhidão no local da picada. Dentro de 24 horas, uma bolha cheia de pus se desenvolverá no local da picada. Esta bolha não está infectada; é...

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... causada por um componente do veneno da formiga de fogo. Uma reação usual não é um sinal de alergia, mas sim uma resposta física à picada.

Reações Locais Grandes - Reações grandes, mas localizadas, são provavelmente de natureza alérgica e ocorrem em até 50% das pessoas que são picadas por uma formiga-de-fogo. Os sintomas incluem uma grande área de inchaço, vermelhidão, dor e coceira no local da picada, e ocorrem dentro de 12 a 24 horas depois de serem picados.

Anafilaxia - Uma reação alérgica de corpo inteiro, também conhecida como anafilaxia, ocorre em aproximadamente 1% das pessoas que são picadas por formigas-lava-pés. Considerando como as formigas de fogo comuns estão nas regiões onde esses insetos vivem, esse é um problema significativo. Uma reação anafilática pode ser grave e até ameaçar a vida.

Os sintomas de anafilaxia por picadas de IFA podem incluir qualquer um dos seguintes:

  • Coceira por todo o corpo
  • Colmeias ou inchaço que se espalha a partir do local da picada
  • Lavagem
  • Um corrimento nasal, espirros ou gotejamento pós-nasal
  • Olhos lacrimejantes pruriginosos
  • Inchaço dos lábios, língua ou garganta
  • Falta de ar, chiado ou tosse
  • Cólicas, náuseas, vômitos ou diarreia
  • Tontura, ritmo cardíaco acelerado, pressão arterial baixa ou desmaio
  • Sentimento de pânico ou um sentimento de desgraça iminente
  • Gosto metálico na boca

Reações tóxicas - As reações tóxicas podem mimetizar a anafilaxia, mas são devidas a um número muito grande de picadas, normalmente centenas de picadas. Em uma reação tóxica, no entanto, não há anticorpos alérgicos presentes; os sintomas são causados pela grande quantidade de veneno que é injetada.

Diagnosticando a alergia da formiga de fogo

Normalmente, o diagnóstico de alergia a picada da formiga-de-fogo é feito com uma história de uma reação alérgica a uma picada de formiga de fogo, juntamente com um teste de alergia positivo. O teste cutâneo usando extrato da formiga-de-fogo é o método preferido de teste de alergia; exames de sangue, como RAST, são alternativas razoáveis para o teste cutâneo.

O diagnóstico de alergia a formigas só deve ser realizado nas pessoas que devem ser consideradas para doses de alergia, ou imunoterapia, usando extrato da formiga-de-fogo.

Quando é necessário testar?

  • O teste não é necessário: Se uma pessoa nunca foi picada por uma formiga-de-fogo ou nunca teve quaisquer sintomas (além das reações habituais) como resultado de uma picada, não há necessidade de realizar qualquer teste de alergia ao veneno.

Se uma criança com menos de 16 anos de idade apresentar sintomas cutâneos (como urticária e inchaço) após uma picada, não há necessidade de testes de alergia. Isso ocorre porque a anafilaxia só ocorre em até 10% das futuras picadas de insetos. No entanto, se houver uma preocupação significativa com a pequena chance de anafilaxia com futuras picadas nesse grupo, o teste e o tratamento para a alergia à formiga-de-fogo são razoáveis.

Se uma criança ou adulto tem uma grande reação local em que ocorre inchaço no local da picada apenas, isso geralmente não é motivo para realizar testes de veneno ou administrar injeções de alergia à formiga-de-fogo. Isso ocorre porque a chance de desenvolver anafilaxia com futuras picadas é de apenas 5% a 10% para crianças e adultos. (Alguns estudos mostram que essas reações podem ser diminuídas com o uso da imunoterapia com formiga, e...

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...isso pode ser necessário em situações em que as picadas são frequentes e o inchaço atrapalha a qualidade de vida ou a capacidade de trabalho de uma pessoa.)

  • O teste é necessário: Se uma pessoa de qualquer idade apresentar sintomas de anafilaxia após ser picada, o teste deve ser feito. Isso porque a pessoa tem cerca de 50% a 60% de chance de que futuras picadas de insetos causem uma reação semelhante. A chance de uma reação a uma futura picada diminuirá com o tempo, mas ainda permanece em cerca de 20% muitos anos após a última picada. Os adultos (com mais de 16 anos) com sintomas cutâneos do corpo inteiro (urticária, inchaço) após as picadas da formiga devem ser testados e tratados para alergia a picada de formiga.

Tratamento de Reações Agudas

  • Pústulas - Não há tratamento conhecido para prevenir a formação de bolhas cheias de pus (pústulas). Uma vez formada a pústula, ela deve ser mantida limpa e seca, e delicadamente lavada com sabão e água. Uma pústula não está infectada, mas infecções secundárias da interrupção da pústula são muito comuns. Pústulas de picadas de formiga-de-fogo vão curar dentro de três a 10 dias. Aplicar cremes de primeiros socorros, como Bacitracina ou Neosporina, e manter a área coberta pode diminuir a chance de uma infecção.
  • Grandes reações locais - Grandes reações locais podem ser tratadas com medicamentos anti-inflamatórios de venda livre, como o Advil (ibuprofeno), bem como anti-histamínicos, tais como Claritina (loratadina) ou Benadryl (difenidramina). O gelo pode ser aplicado na área e a área pode ser elevada para diminuir o inchaço. Por último, um esteróide tópico, como hidrocortisona a 1%, pode ser aplicado no local de reação local.
  • Anafilaxia - O tratamento da anafilaxia por picadas de formiga-lava-pés é essencialmente o mesmo que o tratamento de reações de corpo inteiro a outros insetos que picam, como as abelhas. Isso inclui o uso de epinefrina injetável (EpiPen).

Terapia Curativa

Tiros de alergia, ou imunoterapia, usando extrato de formiga podem curar alergia a formigas de fogo. Este conceito é essencialmente o mesmo que tiros para outras alergias a insetos que picam, e os mesmos princípios se aplicam ao tratamento da alergia a picadas de abelhas.

Todas as pessoas com histórico de reações alérgicas a picadas de insetos, incluindo crianças com reações cutâneas e até mesmo aquelas com grandes reações locais, devem considerar o uso de pulseira ou ferramenta de alerta médico, como um cartão de carteira que identifica sua condição médica, bem como ter uma forma injetável de epinefrina disponível para uso imediato.

Picadas de formigas de fogo são comuns, afetando a maioria das pessoas que vivem na proximidade desses insetos a cada ano. Dessas pessoas, aproximadamente metade terá algum grau de alergia a formigas de fogo. A maioria dessas reações será de grande dimensão local e, embora o tratamento desagradável e específico para curar a alergia não seja usualmente necessário.

Para aqueles que têm reações anafiláticas, no entanto, a terapia curativa com injeções de alergia é uma forma de prevenir essas reações alérgicas mais graves.

Independentemente do grau de alergia a formigas de fogo, entender os sintomas da anafilaxia e estar preparado com um EpiPen é uma obrigação.

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