Alergias alimentares |  O que causa a alergia alimentar?
Autor: Dr. Pedro Lemos

Alergias alimentares | O que causa a alergia alimentar?

Alergia alimentar pode ocorrer em resposta a qualquer alimento, e algumas pessoas são alérgicas a mais de um alimento. Alergias alimentares podem começar na infância ou como um adulto.

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Reação do sistema imunológico que pode ser grave após a ingestão de determinado alimento.

O que são alergias?

As alergias são reações anormais do sistema imunológico a coisas que normalmente são inofensivas para a maioria das pessoas. Quando uma pessoa é alérgica a alguma coisa, o sistema imunológico acredita erroneamente que essa substância está prejudicando o corpo.

Substâncias que causam reações alérgicas - como alguns alimentos, poeira, pólen de plantas ou medicamentos - são conhecidas como alérgenos.

Como Alergias Acontecem?

Uma alergia acontece quando o sistema imunológico reage de maneira excessiva a um alérgeno, tratando-o como um invasor e tentando combatê-lo. Isso causa sintomas que podem variar de irritantes a sérios ou até fatais. Na tentativa de proteger o corpo, o sistema imunológico produz anticorpos chamados imunoglobulina E (IgE). Esses anticorpos fazem com que certas células liberem substâncias químicas (incluindo a histamina) na corrente sanguínea para se defenderem contra o "invasor" alérgeno.

É a liberação desses produtos químicos que causa reações alérgicas. As reações podem afetar os olhos, nariz, garganta, pulmões, pele e trato gastrointestinal. A exposição futura a esse mesmo alérgeno irá desencadear resposta alérgica novamente.

Algumas alergias são sazonais e ocorrem apenas em certas épocas do ano (como quando a contagem de pólen é alta); outros podem acontecer sempre que alguém entra em contato com um alérgeno. Assim, quando uma pessoa com uma alergia alimentar come esse alimento específico ou alguém que é alérgico a ácaros do pó é exposto a eles, eles terão uma reação alérgica.

Quem desenvolve alergias?

A tendência de desenvolver alergias é muitas vezes hereditária, o que significa que pode...

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... ser transmitida através dos genes dos pais para os filhos. Mas só porque você, seu parceiro ou um de seus filhos pode ter alergias, isso não significa que todos os seus filhos definitivamente os receberão. E alguém geralmente não herda uma alergia específica, apenas a probabilidade de ter alergias.

Algumas crianças têm alergias, mesmo se nenhum membro da família é alérgico, e aqueles que são alérgicos a uma coisa são susceptíveis de ser alérgico a outros.

Alergias Alimentares São Sérias

Uma reação do sistema imunológico pode ocorrer em resposta a qualquer alimento, e algumas pessoas são alérgicas a mais de um alimento. Alergias alimentares podem começar na infância ou como um adulto.

Todas as alergias alimentares têm uma coisa em comum: são potencialmente graves. Sempre leve a sério as alergias alimentares e as pessoas que vivem com elas.

Reações de alergia alimentar podem variar de forma imprevisível de leve a grave. Reações leves de alergia alimentar podem envolver apenas algumas colmeias ou dor abdominal menor, embora algumas reações alérgicas a alimentos progridam para anafilaxia grave com pressão arterial baixa e perda de consciência.

Se você tem alergias alimentares, ou se você tinha quando era criança, existe uma chance maior do seu filho também ter alergias alimentares. História familiar é um conhecido fator de risco para o desenvolvimento de alergias alimentares. Alguns estudos estimam que se você tiver determinadas alergias alimentares, então seu filho tem mais de 50% de chance de também desenvolver. No entanto, enquanto as chances de ter reações alérgicas em geral podem ser hereditárias, não há provas que que tipos específicos...

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...de alergias, como alergia a leite, são herdados.

Causas para a reação do sistema imunológico após a ingestão de determinado alimento

Não sabemos todas as causas de alergias alimentares. Mas pesquisas sugerem que elas se desenvolvem a partir de uma mistura de influências genéticas e ambientais.

A história da família é conhecida por desempenhar um papel. É mais provável que você tenha uma alergia alimentar se um familiar próximo o fizer. Se você tem outros tipos de reações alérgicas, condições como eczema, asma ou febre do feno, você também corre um risco maior.

Você também pode se tornar mais sensível a um alérgeno alimentar se estiver exposto a ele por contato com o ar ou com a pele. Ter animais de estimação, gado ou irmãos em seu ambiente pode diminuir seu risco. As bactérias em seu estômago (conhecidas como o microbioma) podem até ter algo a ver com isso.

Asma também tem demonstrado que freqüentemente coexistem com alergias alimentares nas famílias. Se você tem uma história familiar de asma, é mais provável que seu filho irá desenvolver alergias alimentares.

Determinados genes podem estar envolvidos no desenvolvimento de alergias alimentares. Estes genes regulam a imunoglobulina E, uma proteína que liberada pelo sistema imunológico quando erroneamente identifica uma substância alimentar como algo nocivo. Parece que alguns genes são responsáveis porapenas um tipo de alergia alimentar, enquanto outros são responsáveis por vários tipos. No entanto, a relação entre genes e alergias alimentares ainda não é bem compreendida.

Consulte o médico do seu filho para uma avaliação se você suspeitar que ele ouela tem uma alergia alimentar.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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