Alergias alimentares são exageradas?
Autor: Dr. Pedro Lemos

Alergias alimentares são exageradas?

Parte do problema em saber quantas pessoas têm uma alergia alimentar é que este termo tornou-se um nome para uma variedade de sintomas que pode ou não pode ser causada por uma reação alérgica.

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Milhões de pessoas têm uma alergia alimentar, mas um novo estudo está chamando mais investigação para determinar a verdadeira extensão desta condição.

Para milhões de pessoas, as alergias alimentares são reais e potencialmente mortal.

Mas estimativas de quanto essa condição realmente se espalhou podem ser exageradas.

Um novo relatório publicado pela Academia Nacional de Ciências, engenharia, e medicina oferece recomendações para como agentes de saúde podem desenvolver uma imagem mais clara da prevalência de alergia alimentar nos Estados Unidos.

Isso inclui adultos e crianças.

Os autores dizem que isso ajudaria a alergias alimentares a ganhar a atenção que eles merecem.

"Por muito tempo, alergias alimentares tem sido minimizadas, pouco compreendida e estigmatizada," Dr. James R. Baker, chief executive officer e médico-chefe em alergia alimentar de pesquisa e educação (FARE), disse em um comunicado à imprensa.

Baker não fazia parte do Comitê que divulgou o relatório, mas a TARIFA é a principal patrocinadora do projeto.

O que é alergia alimentar?

Parte do problema em saber quantas pessoas têm uma alergia alimentar é que este termo tornou-se um nome para uma variedade de sintomas que pode ou não pode ser causada por uma reação alérgica por todos os alimentos.

Sensibilidade ao glúten e intolerância à lactose são comumente confundidos como alergias alimentares.

Alergias alimentares, porém, podem ser mais difícil de diagnosticar e mais graves, levando até mesmo...

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... a uma reação alérgica fatal conhecida como anafilaxia.

Os autores do relatório citam vários estudos que encontraram confusão sobre alergias alimentares e seus sintomas entre não apenas pais, mas também os médicos, enfermeiras escolares, os prestadores de cuidados de criança e outros.

Alguns grupos de educação e pacientes concordam que mais trabalho é necessário nesta área.

"Grande confusão ainda existe sobre intolerâncias alimentares contra alergias alimentares entre prestadores de cuidados de saúde e o general público," enroladores de Tonya, presidente e diretor executivo da rede sem fins lucrativos de alergia e asma.

"Nós precisamos continuar a sensibilizar e educar as pessoas sobre as diferenças entre os dois."

Os autores do relatório chamam para melhoria da educação através da placa — profissionais da área médicas, indústria de alimentos e o público em geral, sobre alergias alimentares.

Arranhando a superfície

De acordo com o relatório, as alergias alimentares custam quase US $ 25 bilhões por ano nos Estados Unidos. Isso inclui gastos médicos diretos e os custos incorridos pela família.

Mas alergias alimentares também podem tomar um pedágio emocional, especialmente para os pais cujos filhos têm a condição.

Toda vez que uma criança vai para a escola, a casa de um amigo, ou fica em um avião, os pais podem estar preocupados que um amendoim único poderia pousar sua criança na sala de emergência.

Esta vigilância...

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...constante e a necessidade de sempre ter adrenalina injetável na mão, também podem criar ansiedade para a criança.

Apesar do estresse envolvido em ter uma alergia alimentar, muitas pessoas desnecessariamente evitam alimentos sem um diagnóstico médico apropriado.

De acordo com o relatório, um estudo encontrou que 12 para 13% dos adultos e crianças foram diagnosticadas com alergia alimentar. Exames médicos, porém, mostraram que apenas 3% na verdade fez.

Isso traz outro desafio, não há nenhum teste de diagnóstico simples e preciso para alergias alimentares.

A maioria das pessoas está familiarizada com o teste cutâneo, em que uma pequena quantidade de um alérgeno é colocada sobre ou sob a pele. Desta forma, médicos podem identificar as substâncias que as pessoas podem ser alérgicas. Um exame de sangue também está disponível.

Estes testes podem sugerir que uma pessoa pode reagir a um determinado alimento, mas os resultados não são definitivos.

Em alguns casos, um desafio de comida oral pode ser necessário para confirmar uma alergia alimentar. Neste teste, uma pessoa come aumentando gradualmente a quantidade de possíveis alérgenos — sob supervisão médica — e é monitorada por reações alérgicas.

O relatório recomenda que os médicos dependem esses métodos baseados em evidências para diagnosticar alergias alimentares e evitar procedimentos não autorizados e não comprovados, tais como a cinesiologia aplicada e o teste de reação

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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