Alimentos processados | Afetar a saúde
Autor: Dr. Pedro Lemos

Alimentos processados | Afetar a saúde

Alimentos altamente processados também são tratados quimicamente com aditivos ou conservantes para melhorar o seu gosto, textura, ou para prolongar a vida útil.

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Como os alimentos processados podem afetar sua saúde

Como você provavelmente está ciente, várias preocupações foram levantadas sobre alimentos processados, incluindo a abundância de alimentos processados e os perigos que eles podem fazer para a saúde. Na verdade, um estudo recente realizado por pesquisadores da Universidade de Chapel-Hill descobriu que mais de 60% dos alimentos adquiridos anualmente na América é altamente processado. Como a evidência liga o consumo excessivo destes produtos às conseqüências principais da saúde, os alimentos altamente processados estão se transformando em uma tendência relativa.

Alguns alimentos básicos de processamento é necessário para garantir a segurança de itens perecíveis, tais como carne fresca ou laticínios. A preocupação reside nos produtos considerados altamente processados.

Exemplos de alimentos processados Alimentos processados são os itens de conveniência que dominam os corredores do centro de sua mercearia típica:

  • Refeições prontas
  • Cereal
  • Enlatados
  • Cookies
  • Chips
  • Soda
  • Doces e outros itens embalados
  • Bacon
  • Salsichas
  • Cachorros quentes
  • Carne do almoço
  • Fatias de queijo ou spreads

Estes tipos de alimentos constituem a maioria das calorias consumidas em uma base regular para a família americana média. Evitar alimentos processados completamente pode ser impossível, mas entender por que consumir muitos alimentos processados pode ser prejudicial é um primeiro passo importante para melhorar a sua saúde. Para começar, esses produtos normalmente contêm quantidades aumentadas de sal, açúcar ou gordura, todos os quais são conhecidos como prejudiciais.

Alimentos altamente processados também são tratados quimicamente com aditivos ou conservantes para melhorar o seu gosto, textura, ou para prolongar a vida útil. Uma maneira fácil de identificar qualquer alimento processado é dar uma olhada no rótulo; se há uma lista dos ingredientes com nomes complicados é seguro dizer que é alimento processado.

Aqui estão seis maneiras de consumo excessivo de alimentos processados pode estar afetando sua saúde:

Obesidade

É bem conhecido que o açúcar contribui para a obesidade, que pode então levar a uma série de outras doenças crônicas. Alimentos altamente processados são muitas vezes carregados com açúcar extra, mas não se deixe enganar se a palavra "açúcar" não aparecer na etiqueta. Há tantos como 50 palavras diferentes usadas para listar os tipos de açúcar adicionados aos alimentos processados. Os nomes mais comuns são xarope de milho, frutose, glicose, sacarose, malte ou maltose, mel, melaço, ou néctar.

Conhecido como "calorias vazias", qualquer tipo de açúcar, incluindo as variedades escondidas ou disfarçadas, não acrescenta nenhum valor nutricional e, de fato, incentiva seu corpo a consumir ainda mais calorias.

O consumo de açúcar provoca um senso de prazer e desejo dentro do cérebro comparável ao associado com a toxicodependência. Isso explica por que é tão difícil resistir segundos depois de se deliciar com um doce deleite — e por que poderíamos experimentar desejos subconscientes para outras refeições e lanches altamente processados.

Então, quanto consumo de açúcar é muito? As 2015-2020 orientações dietéticas para os americanos recomendam açúcares adicionados devem ser limitados a não mais de 10% das calorias diárias. Isso equivale a cerca de 12 colheres de chá de açúcar por dia, o que soa muito generoso até que você colocar em perspectiva de que a lata média de refrigerante contém cerca de 10 colheres de chá sozinho.

Síndrome metabólica

Como se a obesidade não fosse suficientemente ruim, o consumo de alimentos processados também está vinculado à síndrome metabólica, que é definida como um grupo de fatores de risco que podem levar a doenças cardíacas e diabetes tipo 2. A síndrome metabólica é diagnosticada quando três ou mais...

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... dos seguintes cinco fatores de risco estão presentes:

  • Aumento da cintura (também conhecido como "em forma de maçã") com obesidade abdominal
  • Triglicerídeos elevados, ou precisar de medicação para reduzir os triglicerídeos
  • Baixos níveis de colesterol HDL (saudável), ou necessidade de medicação devido a baixos níveis de HDL
  • Pressão arterial elevada, ou precisando de um medicamento para tratar a pressão arterial elevada
  • Alta glicemia de jejum ou necessidade de medicação devido à alta glicemia de jejum

A abundância de açúcares encontrados em alimentos altamente processados é o principal culpado da síndrome metabólica. Os açúcares são uma forma de carboidratos, que o corpo precisa para a energia. No entanto, quando esses tipos de carboidratos são consumidos em quantidades excessos, os açúcares devem ser armazenados no corpo — tipicamente como gordura — e podem levar a várias conseqüências metabólicas. Um exemplo desses tipos de ocorrências metabólicas é picos freqüentes nos níveis de glicose no sangue que necessitam de insulina para estabilizar. Ao longo do tempo, isso pode levar à resistência à insulina, bem como aumentar os níveis de triglicerídeos no sangue. Os efeitos cumulativos destes distúrbios metabólicos podem aumentar o risco de desenvolver doenças cardíacas e diabetes.

Doença inflamatória intestinal

Os alimentos processados também podem desempenhar um papel no desenvolvimento da doença inflamatória intestinal, também conhecida como doença de Crohn ou colite ulcerativa. Desta vez, o culpado é um tipo de aditivo químico chamado emulsificantes, que são usados para estender a vida de prateleira e ajudar a segurar a forma ou textura dos alimentos. Eles são encontrados em quase todos os produtos alimentares processados, incluindo pães, manteiga de amendoim, misturas de bolos, molhos para salada, molho, iogurte, pudim, queijo processado, sorvete e sobremesas.

Pode ser surpreendente saber que os emulsionantes usados em alimentos processados são semelhantes àqueles também encontrados em seus sabonetes domésticos ou detergentes. Isto é porque a função preliminar de um emulsificante é permitir que a água e o óleo fiquem misturados, se é para a finalidade de remover a sujeira e as manchas, ou para prender junto as substâncias de alimento que se separariam normalmente.

Em um estudo recente, camundongos que foram alimentados com uma dieta simulando o tipo e quantidade de emulsificantes tipicamente consumidos encontrados em alimentos processados foram encontrados para ter alterações observadas em suas bactérias intestinais que desencadeou várias condições de saúde, incluindo os já discutido — obesidade e síndrome metabólica — assim como a doença inflamatória intestinal. A razão para esta conexão é porque as bactérias afetadas comprometem a camada protetora do muco que separa geralmente micróbios da parede intestinal, similar a como um detergente trabalha para remover a sujeira, que conduziu a uma resposta inflamatório e aumentou o incidência dessas doenças.

Doenças auto-imunes

Doenças auto-imunes são desencadeadas quando o sistema imunológico do corpo está descontrolado e ataca suas próprias células. Existem mais de 100 doenças auto-imunes diferentes, mas as mais comuns são diabetes tipo 1, lúpus, esclerose múltipla, artrite reumatóide, doença de Crohn, e tireoidite de Hashimoto. Nestas doenças, o sistema imunológico confunde células saudáveis como insalubres e solicita um ataque ao corpo que se destina a proteger.

Estima-se que 70% do seu sistema imunológico está localizado em seu intestino. Isto não é surpreendente quando você considera todas as toxinas ambientais que viajam através de seu trato digestivo do início ao fim. Seu trato intestinal é alinhado com uma camada especial de células chamadas células epiteliais, cuja...

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...função é servir como uma membrana protetora. As células epiteliais intestinais são unidas por junções apertadas, o que ajuda a mantê-las unidas e fortalece a barreira de defesa contra bactérias, toxinas e outros antígenos nocivos. Mas quando estas junções apertadas se tornam comprometidas, enfraquecem a defesa do corpo e podem permitir a exposição de antígenos prejudiciais no corpo aumentando a permeabilidade intestinal. Isto é denominado "intestino gotejante" e é atualmente um tema quente na pesquisa médica.

A pesquisa demonstrou que sete aditivos comuns encontrados abundantemente em alimentos processados podem danificar as junções apertadas, tornando-os mais fracos e aumentando a permeabilidade intestinal. Isto, por sua vez, abre a porta para toxinas para prejudicar o corpo, o que pode aumentar a probabilidade de desenvolver uma doença auto-imune. Os sete aditivos identificados são glicose, sal, emulsificantes, solventes orgânicos, glúten, transglutaminase microbiana e nanopartículas — todos os quais são comumente usados em produtos alimentares processados.

Câncer colorretal

Alimentos processados também podem aumentar o risco de desenvolver câncer de cólon. Desta vez, o culpado é a carne processada, que incluem a carne de almoço, bacon, salsicha, cachorros-quentes, e carne seca ou qualquer outro produto de carne que tenha sido tratada quimicamente, a fim de permanecer preservado. O risco também inclui o consumo de carne vermelha, como carne bovina ou suína.

Comer tão poucos como 50 gramas de carne processada ou vermelha diariamente, que é aproximadamente o equivalente a um pequeno cachorro-quente ou duas fatias de bacon, foi encontrado para aumentar o risco de câncer colorretal em 18%. Acredita-se que o risco vem de qualquer um dos produtos químicos utilizados para preservar essas carnes ou o processo de cozimento pelo qual eles são preservados, ambos os quais estão associados com a exposição a compostos carcinogênicos.

Ansiedade e depressão

Se você não é obrigado a dar uma olhada mais de perto no consumo de alimentos processados ainda, aqui está um outro risco para a saúde a considerar. Dietas elevadas em alimentos processados também estão ligadas ao aumento das taxas de ansiedade e depressão. Uma teoria é que a exposição a esses açúcares adicionados pode causar estragos em seu intestino, onde a maioria da produção de serotonina ocorre.

Serotonina é um estabilizador de humor importante, e quando uma dieta inclui os aditivos químicos comuns em alimentos processados, pode afetar adversamente a capacidade do corpo para manter níveis saudáveis de serotonina. Além disso, lembre-se que todos os açúcares adicionados causam um pico de glicose no sangue e aumento da produção de insulina, que define em um movimento um processo metabólico uma montanha-russa que pode resultar em hiperatividade seguida de letargia.

Além disso, uma vez que os açúcares adicionados podem se tornar altamente viciante, seu corpo continuamente anseia mais, repetindo este processo mais e mais.

Globalmente, dietas ricas em alimentos processados geralmente significam que menos alimentos reais são consumidos, o que resulta no corpo tornando-se deficiente em outras vitaminas e minerais que são necessários para apoiar o seu humor e saúde emocional. Embora seja virtualmente impossível eliminar completamente o alimento processado de nossas dietas diárias, é bom ser consciente de apenas quanto você está comendo. Esta consciência pode ajudar a criar um estilo de vida mais saudável e ajudar com muitas doenças médicas. Eu sempre digo aos meus pacientes que a comida pode ser um remédio ou uma toxina. Faça sua dieta trabalhar para você não contra você.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de profissionais de saúde ou um especialista na área de saúde.
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