Arterite de Células Gigantes

Arterite de Células Gigantes

Arterite de células gigantes, ou arterite temporal, é uma doença inflamatória que afetam os grandes vasos sanguíneos do couro cabeludo, pescoço e braços.

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O que é arterite de células gigantes?

Arterite de células gigantes, ou arterite temporal, é uma doença inflamatória que afetam os grandes vasos sanguíneos do couro cabeludo, pescoço e braços. Inflamação provoca uma estreitamento ou obstrução dos vasos sanguíneos, o que interrompe o fluxo sanguíneo.

A doença é comumente associada com polimialgia reumática.

As mulheres caucasianas sobre a idade de 50 e mais geralmente entre as idades de 70 e 80 anos, têm o risco o mais elevado de desenvolver a arterite de células gigantes. Embora as mulheres são mais prováveis do que os homens para desenvolver arterite de células gigantes, a pesquisa sugere que os homens são mais propensos a sofrer envolvimento ocular potencialmente ofuscante.

Causas de arterite de células gigantes 

A causa de arterite de células gigantes é incerta, mas pode ser uma doença auto-imune em que o próprio sistema imunológico do corpo ataca os vasos sanguíneos, incluindo as artérias temporais.

Fatores genéticos e ambientais (tais como infecções) são possíveis causas para desempenhar papéis importantes. Porque é raro em pessoas com idade inferior a 50,...

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... sua causa poderia estar ligada ao processo de envelhecimento.

Sintomas de arterite de células gigantes

Os sintomas iniciais da arterite de células gigantes podem se assemelhar com sintomas da gripe tais como a fadiga, perda do apetite e febre.

Os sintomas especificamente relacionados com as artérias inflamadas da cabeça incluem:

  • Dores de cabeça, muitas vezes graves
  • Sensibilidade do couro cabeludo ou templos
  • Visão dupla
  • Perda de visão temporária ou sustentada (como ter uma cortina puxada parcialmente sobre o olho)
  • Tonturas ou problemas de coordenação e equilíbrio
  • Dor da mandíbula ao comer ou falar
  • Persistente dor de garganta ou dificuldade de deglutição
  • Ocasional dor no peito

 

Diagnóstico de arterite de células gigantes

Um diagnóstico da arterite de células gigantes é baseado pela maior parte em sintomas e em um exame físico.

O exame pode revelar que a artéria temporal está inflamada e macia ao toque, e que tem um pulso reduzido.

Uma biópsia da artéria temporal é feita se o exame físico sugerir arterite de células gigantes.

Isso envolve a remoção de um pequeno pedaço de tecido de cima e na frente da orelha e examiná-lo em um microscópio.

Uma biópsia positiva...

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...para a arterite de células gigantes vai mostrar células anormais nas paredes da artéria. Às vezes, mais de uma biópsia será necessária para fazer o diagnóstico.

Tratamento de arterite de células gigantes

O tratamento imediato com altas doses de corticosteróides reduz o risco pequeno mas definido de cegueira. Como com polimialgia reumática, os sintomas da arterite da pilha gigante desaparecem rapidamente com o tratamento, mas a terapia do corticosteróide pode ser necessário por meses aos anos para manter a inflamação para baixo.

Às vezes arterite temporal pode ser tratada com outras drogas imunes de supressão, como o metotrexato.

Arterite de células gigantes e auto-cuidado

Uma vez que os sintomas desaparecem e marcadores inflamatórios no sangue são normais, há muito menos risco de cegueira.

A nutrição apropriada, a atividade, o descanso, e os seguintes regimes de medicamentação são importantes para controlar a circunstância e para combater todos os efeitos secundários possíveis da terapia do corticosteróide.

Arterite temporal tem sido ligado a um risco aumentado de aneurismas, que pode ocorrer anos após o diagnóstico. Médicos e cuidadores devem estar cientes desta possibilidade.

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