Astrovírus | Causas, Sintomas e Tratamento
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Astrovírus | Causas, Sintomas e Tratamento

Astrovírus são um dos vários patógenos que podem causar gastroenterite em humanos. O principal sintoma causado pelo astrovírus é a diarreia.

Uma visão geral do Astrovírus

Um dos vários vírus que causa diarreia

Astrovírus são um tipo de vírus que causa doença diarreia (gastroenterite). Bebês e crianças pequenas são mais propensos a ter diarreia causada por astrovírus, mas a infecção também ocorre em idosos e pessoas com o sistema imunológico comprometido.

Embora possa causar sintomas semelhantes a outras infecções virais comuns, a doença diarreia de uma infecção por astrovírus é geralmente muito menos grave do que as causadas por rotavírus e norovírus. Também raramente requer qualquer tratamento médico.

No entanto, os pesquisadores ainda estão aprendendo sobre astrovírus humanos. Nosso conhecimento de como eles funcionam ainda é novo comparado com outros vírus que causam doenças semelhantes.

Sintomas

Astrovírus são um dos vários patógenos que podem causar gastroenterite em humanos. O principal sintoma causado pelo astrovírus é a diarreia. Em comparação com outros microrganismos que podem causar gastroenterite, como rotavírus e norovírus, a diarreia causada pelo astrovírus é geralmente leve.

Embora a diarreia leve seja a principal causa de sintomas, uma pessoa que adoece também pode ter outros sintomas comuns de gastroenterite, incluindo:

  • Náuseas
  • Vômitos
  • Dor de estômago
  • Perda de apetite
  • Dores no corpo
  • Febre

Os sintomas da infecção por astrovírus são geralmente leves e resolvem por conta própria sem tratamento. A doença pode durar apenas alguns dias com poucos riscos ou complicações à saúde a longo prazo. A hospitalização raramente é necessária.

Bebês, crianças muito jovens, idosos e pessoas com o sistema imunológico comprometido (como aqueles que estão sendo tratados para câncer ou vivendo com HIV) são mais propensos a ficar desidratados.

Pessoas saudáveis com um sistema imunológico intacto geralmente se recuperam de uma infecção por astrovírus em poucos dias. Em alguns casos, eles podem até não saber que foram infectados por um astrovírus porque são assintomáticos (sem sintomas).

Uma pessoa que está infectada, mas não está apresentando sintomas (referido como "portador") ainda é capaz de espalhar o vírus para outras pessoas.

Causas

Astrovírus recebem seu nome por causa da sua aparência de estrela quando vistos sob um microscópio. Existem vários tipos diferentes de astrovírus, alguns dos quais infectam humanos. O vírus também foi encontrado em outros animais, incluindo cães, aves, porcos, vacas, morcegos e até golfinhos.

Astrovírus tendem a circular com mais freqüência durante estações específicas. Em partes...

... do mundo com climas temperados, as infecções por astrovírus ocorrem com mais frequência no inverno e na primavera. Em climas tropicais, o astrovírus é mais comum durante a estação chuvosa.

No entanto, os astrovírus estão presentes o ano todo e podem deixar as pessoas doentes a qualquer momento, especialmente em lugares onde o saneamento é pobre ou as pessoas vivem em espaços lotados.

Bebês e crianças menores de dois anos são mais propensos a ter uma doença diarrenada causada por astrovírus. Embora seja menos comum do que o rotavírus e outros vírus causadores de diarreia, os astrovírus representam de 2% a 9% de todos os casos de gastroenterite pediátrica no mundo.

Fatores de Risco

Astrovírus é muito pequeno, e só é preciso algumas partículas virais para fazer uma pessoa doente. Uma vez que uma pessoa é infectada com astrovírus, partículas virais serão continuamente derramadas em matéria fecal. Mesmo depois que a pessoa começa a se sentir melhor, ela ainda pode estar derramando partículas, permitindo a transmissão fecal-oral do vírus.

Fatores de risco para infecção por astrovírus

  • Má lavagem das mãos e práticas de higiene
  • Manuseio ou preparo de alimentos com mãos contaminadas ou em superfícies contaminadas
  • Vivendo ou trabalhando em estreita colaboração com outros em espaços confinados (como dormitórios, quartéis e creches)

A maioria das crianças desenvolverá imunidade a astrovírus quando atingirem 10 anos de idade. Essa proteção é por isso que os astrovírus não costumam adoecer os adultos. No entanto, acredita-se que a imunidade diminui com o tempo, e é por isso que os idosos são mais propensos a adoecer pelo vírus.

Além disso, a desnutrição é um fator de risco significativo para infecção por astrovírus em crianças e idosos.

Diagnóstico

Astrovírus geralmente pode ser diagnosticado com uma combinação de um exame físico, uma revisão do seu histórico médico, e vários exames de sangue e fezes. Com base em uma revisão de seus sintomas e fatores de risco, seu médico pode decidir tratá-lo presuntivamente se os sintomas forem leves.

Em outros casos, seu médico pode solicitar uma bateria de exames para identificar a causa específica da diarreia, especialmente se os sintomas são graves ou há um surto local de doença diarrenal. Os testes podem incluir:

  • Cultura de fezes para testar...

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    ...visualmente o teste quimicamente para astrovírus em uma amostra de fezes

  • ELISA (ensaio de imunoabsorção enzimática), um exame de sangue que verifica proteínas imunológicas, chamados anticorpos, que o corpo produz em resposta a microrganismos infecciosos
  • Testes de reação em cadeia de polimerase (PCR) capazes de detectar RNA astrovírus no sangue

Os resultados dos testes geralmente podem ser devolvidos em um a três dias. Um resultado positivo significa que você foi infectado com astrovírus. Um resultado negativo significa que você não tem.

A gastroenterite viral pode ser causada por vários patógenos. Em alguns casos, é possível ser infectado por mais de um vírus ao mesmo tempo (chamado de coinfecção).

Tratamento

Uma doença causada por um vírus não pode ser tratada com antibióticos. Portanto, qualquer tratamento prescrito para gastroenterite viral seria favorável e focado no gerenciamento de sintomas (como o alívio de náuseas ou substituição de líquidos para desidratação).

Ao contrário de algumas doenças virais, como a gripe, os antivirais não são prescritos para tratar astrovírus e fazem pouco para alterar o curso da doença se forem. Também não há vacinas que possam prevenir a infecção.

Dito isso, os cientistas fizeram avanços significativos no desenvolvimento de anticorpos monoclonais que podem um dia efetivamente prevenir ou tratar infecções por astrovírus.

Até que tal intervenção seja encontrada, a única coisa que você pode fazer para evitar obter ou espalhar astrovírus é seguir certas regras de prevenção do senso comum. Estes envolvem:

  • Lavagem adequada das mãos, especialmente depois de usar o banheiro
  • Não compartilhar utensílios ou copos se você ou as pessoas ao seu redor estiverem doentes
  • Ficar em casa do trabalho ou da escola se você estiver doente
  • Evitar o manuseio e preparação de alimentos quando doente ou em recuperação de doença
  • Usar antissépticos ou desinfetantes para limpar superfícies, especialmente no banheiro e cozinha

Astrovírus são um dos vários vírus conhecidos por causar gastroenterite. Embora a maioria das infecções sejam leves, deve-se tomar cuidado extra para evitar infecções em pessoas que estão em maior risco de complicações, como bebês, idosos ou pessoas com infecção avançada pelo HIV. A melhoria das práticas de higiene e higiene, juntamente com a melhoria da nutrição, percorrerá um longo caminho para prevenir a infecção por astrovírus nesses indivíduos vulneráveis.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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