Azeitonas são saudáveis para comer?
Autor: Dr. Pedro Lemos

Azeitonas são saudáveis para comer?

Azeitonas e azeite podem ajudar a reduzir a inflamação, um culpado responsabilizado por doenças crônicas, como artrite, diabetes tipo 2 e doença cardíaca.

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A humilde azeitona, uma vez que um personagem coadjuvante em saladas, em pizzas ou em um Martini, subiu ao super estrelato nutricional. Está disponível uma variedade de azeitonas que impulsionam a saúde, incluindo azeitonas pretas, azeitonas de Kalamata curadas a óleo e azeitonas espanholas verdes muitas vezes recheadas com pimentões. Azeite, considerado o óleo mais saudável, também está disponível em diferentes variedades. Além de ser deliciosa, a azeitona provou ter benefícios para a saúde. 

História

Consumidas desde 3.000 a.c., as azeitonas são um dos alimentos mais antigos do mundo. As azeitonas se originaram na Grécia e rapidamente ganhou popularidade. Além de comer azeitonas, os povos antigos usaram oliveiras para abrigo, combustível e medicina. A oliveira é um símbolo de sabedoria e paz, e é representado na Bíblia, mitologia grega e arte egípcia.

Gordura saudável

Azeitonas e azeite são uma rica fonte de gorduras monoinsaturadas saudáveis. As gorduras saudáveis são essenciais a sua boa saúde, e devem contribuir aproximadamente 30% das calorias a sua dieta.

Gorduras monoinsaturadas, também encontradas em óleo...

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... de canola, abacates, amêndoas, avelãs e sementes de abóbora e gergelim, reduz colesterol LDL prejudicial, aumenta o colesterol HDL benéfico e impede a doença cardíaca e derrame, de acordo com a associação americana do coração. Em média, meio-copo de azeitonas contém 77 calorias, 4 g de carboidratos, 7 g de gordura e zero de colesterol.

Fitoquímicos anti-inflamatório 

Azeitonas e azeite podem ajudar a reduzir a inflamação, um culpado responsabilizado por doenças crônicas, como artrite, diabetes tipo 2 e doença cardíaca.

Um composto em azeitonas chamado oleocanthal impede o corpo de fazer enzimas inflamatórias, da mesma forma que os anti-inflamatórios não-esteróides funcionam. Como resultado, a dor e a sensibilidade podem diminuir. Óleos de oliva fortemente aromatizados, como os da Toscana, têm o mais alto nível de oleocanthals.

A dieta mediterrânea

As azeitonas e seu óleo são um componente chave da dieta mediterrânea, que é considerada a dieta mais saudável do mundo. Protege contra doenças cardíacas e outras doenças crônicas.

A dieta mediterrânica é rica em gorduras saudáveis, principalmente de peixe e azeite....

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...Os alimentos a base de plantas, como vegetais, feijões, frutas, grãos, nozes e sementes, são os principais alimentos da dieta mediterrânea. A proteína animal, na maior parte peixes e aves domésticas, é adicionada em quantidades menores. Vinho tinto é tipicamente consumido com uma refeição, e carnes vermelhas e doces são usados com moderação.

Escolher o azeite

Vários tipos diferentes de azeite estão disponíveis. O sabor pode variar, como o vinho, dependendo não só de onde é produzido, como Itália, Espanha, Marrocos, Tunísia, França, Grécia ou Califórnia, mas também sobre o tipo de azeitona usada, condição do solo e do tempo.

O azeite é prensado de azeitonas maduras. O óleo da primeira prensagem é chamado de azeite extra-virgem, tipicamente frutado com um sabor forte. É considerado o mais fino, e é melhor usado em saladas, em marinadas e servido com pão para mergulhar, uma vez que pode desenvolver um sabor amargo em cozinha de alto calor. Os óleos rotulados puro azeite, ou apenas azeite, pode ser usado para cozinhar.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
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