Câncer de Próstata | O que é Câncer de Próstata?
Autor: Dr. Pedro Lemos

Câncer de Próstata | O que é Câncer de Próstata?

Câncer de próstata começa quando as células da glândula prostática começam a crescer incontrolavelmente.

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A próstata é um órgão masculino relacionado ao ato de urinar e a ejaculação. A Hiperplasia Benigna da Próstata (HPB), popularmente conhecida como "inchaço da próstata", e o câncer de próstata são as doenças mais comuns desse órgão e costumam aparecer a apartir dos 50 anos. O diagnóstico precoce para câncer de próstata é fundamental para um tratamento bem sucedido.

O que é câncer de próstata?

O câncer começa quando as células do corpo começam a crescer fora de controle. Células em quase qualquer parte do corpo pode se tornar células cancerosas, e pode se espalhar para outras áreas do corpo.

Câncer de próstata começa quando as células da glândula prostática começam a crescer incontrolavelmente.

A próstata é uma glândula encontrada somente nos homens. Faz um pouco do fluido que faz parte do sêmen. A próstata está abaixo da bexiga e na frente do reto. O tamanho da próstata muda com a idade. Em homens mais jovens, é sobre o tamanho de uma noz, mas pode ser muito maior em homens mais velhos.

Logo atrás da próstata estão as glândulas chamadas de vesículas seminal que fazem a maior parte do fluido para o sêmen. A uretra, que é o tubo que transporta urina e sêmen para fora do corpo através do pénis, atravessa o centro da próstata.

O câncer de próstata é o mais freqüente do homem, representando mais de 40% dos tumores que atingem os homens acima de 50 anos. A incidência varia de acordo com o país e com a raça, sendo mais freqüente nos Estados Unidos. 

O que causa câncer de próstata?

Os investigadores não sabem exatamente...

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... o que causa o câncer da próstata. Mas eles encontraram alguns fatores de risco e estão tentando aprender apenas como esses fatores causam células da próstata para se tornar câncer.

Em um nível básico, o câncer de próstata é causada por mudanças no DNA de uma célula de próstata normal. O ADN é o químico nas nossas células que compõe os nossos genes. Nossos genes controlam como nossas células funcionam. Nós geralmente parecemos nossos pais porque eles são a fonte do nosso DNA. Mas o DNA afeta mais do que a nossa aparência.

Alguns genes controlam quando nossas células crescem, dividem-se em novas células e morrem:

  • Certos genes que ajudam as células a crescer, dividir e permanecer vivos são chamados oncogenes.
  • Genes que normalmente mantêm o crescimento da célula controle, reparar erros no DNA, ou fazer com que as células morram no momento certo são chamados de genes supressores de tumores.

O câncer pode ser causado na parte por mudanças do DNA (mutações) que giram sobre oncogenes ou desligam genes do supressor do tumor.

As alterações de DNA podem ser herdadas de um pai ou podem ser adquiridas durante a vida de uma pessoa.

A causa ainda não é conhecida. A maioria dos tumores iniciais da próstata são silenciosos e o diagnóstico precoce é realizado através de exames de sangue periódicos, como o PSA, um antígeno prostático específico e exame do toque retal da próstata. Estes exames são complementares e um não substitui o outro. A recomendação é que os homens com idade acima de 40 anos com história familiar de câncer de próstata, e acima de 45 anos,...

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...mesmo sem história familiar, façam os exames periódicos para a detecção precoce do câncer de próstata.

Atualmente, há diversos tratamentos para a doença, como a cirurgia, a radioterapia, a braquiterapia (implante de sementes radioativas na glândula) e a observação. A indicação será feita de acordo com o tipo de tumor e a idade do paciente. Entre as intervenções cirúrgicas, há a cirurgia aberta e as minimamente invasivas: como a laparoscópica e a robótica, que chegou recentemente ao Brasil.

Sinais e sintomas de câncer de próstata

Câncer de próstata que está contido dentro da próstata (chamado de câncer de próstata localizada ou câncer de próstata precoce) não costuma causar quaisquer sintomas. Mas alguns homens podem ter alguns problemas urinários. Estes podem ser leves e acontecem ao longo de muitos anos e pode ser um sinal de um problema de próstata benigna, ao invés de câncer de próstata.

Alterações para fazer xixi

  • necessidade de urinar mais frequentemente do que o habitual, incluindo à noite, por exemplo, se você muitas vezes precisa ir novamente depois de duas horas
  • dificuldade de começar a urinar
  • esticar ou tomar um longo tempo para terminar de urinar
  • um fluxo fraco quando você urinar
  • um sentimento que você não está esvaziando sua bexiga totalmente
  • precisar correr para o banheiro, às vezes vazar urina antes de chegar no baheiro
  • driblar a urina depois que você terminar.

Os sintomas menos comuns incluem

  • dor ao urinar
  • dor ao ejacular
  • sangue na sua urina ou sêmen
  • problemas para obter ou manter uma ereção-este não é um sintoma comum de um problema de próstata e é mais frequentemente ligado a outras condições de saúde, como diabetes ou problemas cardíacos.
Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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