Cartilagem de tubarão | Benefícios e usos para a saúde
Autor: Dr. Pedro Lemos

Cartilagem de tubarão | Benefícios e usos para a saúde

A cartilagem de tubarão é uma substância proveniente dos esqueletos dos tubarões. Disponível na forma de suplemento dietético, a cartilagem de tubarão oferece uma série de benefícios para a saúde.

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A cartilagem de tubarão é uma substância proveniente dos esqueletos dos tubarões. Disponível na forma de suplemento dietético, diz-se que a cartilagem de tubarão oferece uma série de benefícios para a saúde. Os proponentes alegam que a cartilagem de tubarão pode combater o câncer.

A cartilagem de tubarão contém vários compostos destinados a melhorar a saúde, incluindo proteínas conhecidas como proteoglicanas e glicoproteínas. A cartilagem de tubarão também contém colágeno.

Usos

Na medicina alternativa, a cartilagem de tubarão é conhecida para ajudar com os seguintes problemas de saúde:

  • osteoartrite
  • colite ulcerativa
  • glaucoma
  • hemorroidas
  • inflamação
  • degeneração macular
  • osteoporose

Benefícios

Estudos preliminares sugerem que a cartilagem de tubarão pode ter alguns benefícios para a saúde.

Aqui está um vislumbre de algumas descobertas importantes do estudo sobre cartilagem de tubarão:

Câncer

Cartilagem de tubarão é dito para proteger contra o câncer. Os defensores sugerem que a cartilagem de tubarão pode combater o câncer, diminuindo ou interrompendo o crescimento dos vasos sanguíneos que os tumores precisam para prosperar.

Até agora, a maioria dos estudos mostrando benefícios anticancerígenos da cartilagem de tubarão foram conduzidos em animais e células humanas. Vários desses estudos indicam que a cartilagem de tubarão pode agir como um agente anti-angiogênico (um tipo de substância que impede o crescimento de novos vasos sangüíneos) e, por sua vez, inibe o desenvolvimento de tumores.

Apesar destes resultados preliminares, poucos ensaios clínicos demonstraram que a cartilagem de tubarão pode proporcionar benefícios anti-câncer. Em um estudo de 2005 publicado na revista Cancer, por exemplo, os pesquisadores descobriram que a cartilagem de tubarão não conseguiu melhorar a sobrevivência em pessoas com câncer avançado. Para o estudo, 83 pacientes com câncer avançado receberam cartilagem de tubarão ou placebo...

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... em combinação com o tratamento padrão. Os pesquisadores não encontraram diferença na sobrevivência entre os dois grupos. A cartilagem de tubarão também parece não ter efeito na qualidade de vida.

Psoríase

Há algumas evidências de que a cartilagem de tubarão é promissora no tratamento da psoríase. Por exemplo, um estudo publicado no Jornal da Academia Americana de Dermatologia em 2002 descobriu que o AE-941 (um produto contendo extrato de cartilagem de tubarão) pode ajudar a controlar os sintomas da psoríase. O estudo envolveu 49 pacientes com psoríase, cada um dos quais recebeu doses variadas de AE-941 por 12 semanas. Os resultados revelaram que aqueles que receberam doses mais elevadas de AE-941 experimentaram melhorias significativas em vários sintomas da psoríase, incluindo prurido.

Ressalvas

A cartilagem de tubarão pode desencadear uma série de efeitos adversos, incluindo náuseas, indigestão, fadiga, febre, tontura, constipação e pressão arterial baixa. Há também uma certa preocupação de que a cartilagem de tubarão pode afetar a função hepática e prejudicar a recuperação da cirurgia. Recentemente, descobriu-se que a cartilagem de tubarão pode conter altos níveis de um composto chamado beta-metilamino-L-alanina, ou BMAA, que tem sido associado ao desenvolvimento de doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer e doença de Lou Gehrig. 

Desde que a cartilagem de tubarão pode aumentar seus níveis de cálcio, deve ser evitado por pessoas com níveis sanguíneos anormalmente elevados de cálcio (uma condição conhecida como hipercalcemia).

Além disso, pessoas com alergias a frutos do mar podem sofrer reações alérgicas ao consumir cartilagem de tubarão.

É importante ter em mente que os suplementos não foram testados quanto à segurança e que suplementos dietéticos são amplamente...

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...não regulamentados. Em alguns casos, o produto pode entregar doses que diferem da quantidade especificada para cada erva. Em outros casos, o produto pode estar contaminado com outras substâncias, como metais. Além disso, a segurança dos suplementos em mulheres grávidas, lactantes, crianças e pessoas com condições médicas ou que estejam a tomar medicamentos não foi estabelecida.

Defensores do meio ambiente dizem que o uso de cartilagem de tubarão contribui para o declínio das populações de tubarões em todo o mundo.

Alternativas

Para aumentar sua defesa contra o câncer, é importante evitar fumar, limitar sua ingestão de álcool, exercitar-se regularmente e manter um peso saudável. Há também algumas evidências de que pessoas com uma dieta rica em antioxidantes podem ter um risco menor de câncer. Além disso, a manutenção de níveis ótimos de vitamina D pode ajudar a proteger contra algumas formas de câncer.

Se você está procurando um remédio natural para a psoríase, a pesquisa sugere que os ácidos graxos ômega-3, aloe vera e creme de capsaicina podem aliviar os sintomas da psoríase.

Onde encontrar

Disponível para compra on-line, suplementos contendo cartilagem de tubarão são encontrados em algumas lojas de alimentos naturais, drogarias e lojas especializadas em suplementos dietéticos.

Devido à pesquisa limitada, é muito cedo para recomendar a cartilagem de tubarão como um tratamento para qualquer condição. Também é importante notar que tratar uma condição crônica ou uma doença grave (como o câncer) com cartilagem de tubarão e evitar ou atrasar o tratamento padrão pode ter sérias conseqüências. Se você está pensando em usar cartilagem de tubarão para qualquer propósito de saúde, certifique-se primeiramente de consultar seu médico.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
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