Causas de encolhimento cerebral em alcoólicos

Causas de encolhimento cerebral em alcoólicos

Vários estudos de pesquisa descobriram que os cérebros de pessoas com distúrbios graves de abuso de álcool são menores e mais leves do que os cérebros de pessoas que não são alcoólatras.

publicidade

Vários estudos de pesquisa descobriram que os cérebros de pessoas com distúrbios graves de abuso de álcool são menores e mais leves do que os cérebros de pessoas que não são alcoólatras. Os cérebros dos alcoólicos têm "encolhido" comparado aos cérebros não alcoólico.

Este encolhimento do cérebro afeta o "fiação" do cérebro que é usado por regiões do cérebro para se comunicar com outras regiões e afeta as partes do cérebro que permitem que os neurônios se comuniquem com os neurônios vizinhos.

Alguns danos são reversíveis

Embora seja verdade que o abuso de álcool crônico causa danos cerebrais significativos, muito do que o dano pode ser revertido com abstinência e alcoólatras podem obter sobriedade a longo prazo, apesar dos déficits na tomada de decisão.

Fiação dura do cérebro encolhe

A matéria cinzenta do cérebro no córtex cerebral controla a maioria das complexas funções mentais do cérebro. O córtex é preenchido com neurônios que se conectam por fibras a diferentes regiões do cérebro e a outros neurônios dentro do cérebro e da medula espinhal. As fibras nervosas são a matéria branca do cérebro ou o "hard-fiação".

Estas fibras nervosas têm fibras mais curtas, mais numerosas chamadas dendritos que ramificam-se como as raízes de uma árvore para permitir que os neurônios possa "falar" com outros neurônios. Um neurônio pode se comunicar com apenas cinco ou tantos como 10.000 outros neurônios de cada vez.

Estas duas partes do cérebro — a matéria branca ou a fiação dura e os dendrites — são as mais afetadas pelo encolhimento que o alcoolismo pode causar.

Naturalmente, o encolhimento...

publicidade

... do cérebro não é o único dano que o abuso do álcool pode fazer ao cérebro. O álcool pode causar alterações químicas no cérebro que afetam a função dos neurotransmissores.

O álcool causa problemas complexos no cérebro

Numerosos estudos de pesquisas, com animais e indivíduos humanos, mostram que o abuso crônico de álcool produz vários fatores tóxicos, metabólicos e nutricionais que interagem para causar déficits mentais em alcoólicos.

Alguns desses fatores complexos ainda não são entendidos completamente:

  • O acetaldeído, um metabolito do álcool, pode causar efeitos tóxicos.
  • A desnutrição, especialmente a deficiência de tiamina, poderia desempenhar um papel.
  • A cirrose do fígado também pode causar danos cerebrais.
  • Lesão na cabeça e apneia do sono podem contribuir para danos cerebrais.

Lesões na cabeça e apneia do sono são mais comuns em alcoólicos e podem adicionar a danos cerebrais.

Álcool, deficiência de tiamina e cirrose estão ligados e alguns pesquisadores acreditam que contribuem de forma complexa para danos cerebrais.

Os danos podem ser permanentes e transitórios

Muito do dano causado ao cérebro pelo álcool pode ser revertido uma vez que a pessoa pára de beber e mantém um período de abstinência, mas alguns danos são permanentes e não podem ser desfeitos.

O dano permanente mais significativo causado pelo álcool é a perda de células nervosas. Algumas células não podem ser substituídas uma vez que elas são perdidas, e que inclui aquelas no córtex frontal, cerebelo, e outras regiões profundas dentro do cérebro, de acordo com a pesquisa.

No entanto, grande parte do dano causado por álcool por encolhimento pode ser revertida com abstinência. Isso inclui encolhimento de dendritos, que...

publicidade

...os estudos têm mostrado que podem começar a crescer novamente e se espalhar após semanas ou meses de abstinência. Isto foi ligado à função melhorada do cérebro.

Quando a cirrose do fígado é tratada, a pesquisa mostra que alguns dos danos cerebrais que pode causar começam a reverter. Danos cerebrais em alcoólatras devido à deficiência de tiamina podem ser facilmente tratados com doses de tiamina, mas deficiências repetidas podem causar algum dano permanente.

Processo de tomada de decisão de danos ao álcool

Uma razão que os alcoólicos são tão propensos a recaída é o dano que o álcool provoca ao sistema de recompensa do cérebro e habilidades de tomada de decisão.

A pesquisa mostra que o alcoolismo crônico muda quimicamente o sistema de recompensa do cérebro a ponto de que a busca do bebedor de recompensas se torne patológica.

O resultado dessas alterações nos sistemas de recompensa do cérebro é que o bebedor é mais afetado por recompensas imediatas em vez de recompensas atrasadas. Substâncias viciantes como o álcool fornecem recompensas intoxicantes imediatas.

O consumo pesado a longo prazo do álcool afeta as funções do lóbulo frontal do cérebro que incluem a inibição, a tomada de decisão, a resolução de problemas, e o julgamento. Este tipo de dano cerebral torna difícil para os alcoólicos para manter a sobriedade a longo prazo.

No entanto, a pesquisa descobriu que os alcoólicos podem e não superar esses prejuízos, como os danos ao seu cérebro começa a reverter, e eles podem alcançar a longo prazo, sobriedade de vários anos quando eles estão motivados para fazê-lo.

Sobre o Autor

Médico Generalista com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de profissionais de saúde ou um especialista na área de saúde.
Em caso de emergência médica ligue para 192 e solicite ajuda!
Disque Saúde SUS (Sistema Único de Saúde) ligue para 136
Centro de Valorização da Vida (CVV) ligue para 188.

publicidade