Chocolate faz bem ou faz mal para a saúde

Chocolate faz bem ou faz mal para a saúde

Chocolate e produtos a base de Cacau são estudados pela sua eficácia em doenças cardíacas, doenças da pele entre outras doenças. Veja!

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Alimentação e Nutrição

Benefícios para a saúde e riscos do chocolate

A próxima vez que você comer um pedaço de chocolate, você não terá que se sentir tão culpado por isso. Apesar de sua má reputação por causar ganho de peso, vários benefícios para a saúde podem estar associados a esse delicioso deleite.

O chocolate é feito de sementes de cacaueiro Theobroma tropical. Seu uso mais antigo remonta à civilização olmeca na Mesoamérica.

Após a descoberta européia das Américas, o chocolate tornou-se muito popular no mundo, e sua demanda explodiu. Desde então, o chocolate tornou-se um alimento popular que milhões de pessoas apreciam todos os dias, graças ao seu sabor único, rico e doce.

Mas que efeito tem o chocolate na nossa saúde?

Chocolate - Cacau e Saúde

Chocolate para a saúde

Produtos feitos de cacau foram reconhecidos recentemente como uma fonte significativa de uma série de compostos, como flavonoides, que podem ter benefícios importantes para a saúde. Por esta razão, e porque é tão popular, o chocolate é o foco de pesquisas intensas.

Chocolate tem sido estudado para investigar sua eficácia no tratamento de uma variedade de condições, incluindo doenças cardíacas, doenças de pele e prisão de ventre. No entanto, há uma falta de estudos para apoiar o uso de chocolate para tratar todas as condições nos seres humanos.

Benefícios do chocolate para a saúde

Chocolate recebe muita má imprensa por causa de seu alto teor de gordura e açúcar. Seu consumo tem sido associado a acne, obesidade, hipertensão arterial, doença arterial coronariana e diabetes.

No entanto, de acordo com uma revisão dos efeitos sobre os efeitos de do chocolate para a saúde publicados no Netherlands Journal of Medicine, nem tudo é má notícia.

Os autores apontam para a descoberta de que o cacau, o principal ingrediente do chocolate, contém compostos fenólicos biologicamente ativos.

Isso mudou a visão das pessoas sobre o chocolate e estimulou a pesquisa sobre como isso pode afetar o envelhecimento e condições como o estresse oxidativo, a regulação da pressão arterial e a aterosclerose.

O potencial antioxidante do chocolate pode ter uma gama de benefícios para a saúde. Quanto maior o teor de cacau, como no chocolate amargo, mais benefícios existem. O chocolate escuro também pode conter menos gordura e açúcar, mas é importante verificar o rótulo.

Comer chocolate pode ter os seguintes benefícios:

  • Baixar os níveis de colesterol
  • Prevenção do declínio cognitivo
  • Reduzir o risco de problemas cardiovasculares

É importante notar que os possíveis benefícios para a saúde mencionados abaixo vieram de estudos individuais. Mais pesquisas são necessárias para confirmar que comer chocolate pode realmente melhorar a saúde das pessoas.

Além disso, as barras de chocolate não contêm apenas cacau. Os benefícios e riscos de qualquer outro ingrediente, como açúcar e gordura, precisam ser considerados.

Antioxidante

Cacau pode ser uma rica fonte de flavonoides. Estes compostos podem proteger o corpo dos efeitos prejudiciais de substâncias químicas conhecidas como radicais livres. Mais estudos de alta qualidade são necessários antes de uma conclusão poder ser tirada.

Efeitos anti-plaquetários (afinamento do sangue)

Enquanto alguns estudos sugerem que os flavonóides no cacau podem ter efeitos de afinar o sangue, é necessário ter mais investigação nesta área pode efetuar uma conclusão.

Saúde cardiovascular

Algumas pesquisas sugerem que uma dieta rica em flavonóides pode ajudar a proteger contra doenças cardíacas. No entanto, mais estudos de alta qualidade são necessários antes de uma conclusão poder ser tirada.

Acidente vascular encefálico

Cientistas canadenses, em...

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... um estudo envolvendo 44.489 indivíduos, descobriram que as pessoas que comiam uma porção de chocolate tinham 22% menos chance de sofrer derrame do que aquelas que não consumiam. Além disso, aqueles que tinham cerca de 56,6 gramas de chocolate por semana eram 46% menos propensos a morrer de um acidente vascular cerebral.

Um outro estudo, publicado na revista Heart em 2015, acompanhou o impacto da dieta na saúde a longo prazo de 25.000 homens e mulheres.

Os resultados sugerem que a ingestão de até 100 gramas (g) de chocolate por dia pode estar associada a um menor risco de doença cardíaca e derrame.

Doença cardíaca

Pesquisa publicada no The BMJ, sugere que consumir chocolate pode ajudar a reduzir o risco de desenvolver doenças cardíacas em um terço.

Com base em suas observações, os autores concluíram que níveis mais altos de consumo de chocolate poderiam estar ligados a um menor risco de distúrbios cardiometabólicos.

Eles pedem mais estudos experimentais para confirmar se o consumo de chocolate é benéfico.

Crescimento fetal e desenvolvimento

Comer 30 g de chocolate todos os dias durante a gravidez pode beneficiar o crescimento e desenvolvimento fetal, de acordo com um estudo apresentado na Reunião de Gravidez de 2016 da Sociedade de Medicina Materna-Fetal em Atlanta, GA.

Colesterol

Um estudo, publicado no Journal of Nutrition, sugere que o consumo de chocolate pode ajudar a reduzir os níveis de lipoproteína de baixa densidade (LDL), também conhecidos como "colesterol ruim".

Os pesquisadores se propuseram a investigar se as barras de chocolate contendo esterois vegetais e flavonoides de cacau têm algum efeito sobre os níveis de colesterol.

Os autores concluíram que: "O consumo regular de barras de chocolate contendo esterois vegetais e flavonoides, como parte de uma dieta com baixo teor de gordura, pode apoiar a saúde cardiovascular, diminuindo o colesterol e melhorando a pressão arterial".

Função cognitiva

Cientistas da Harvard Medical School sugeriram que beber duas xícaras de chocolate quente por dia poderia ajudar a manter o cérebro saudável e reduzir o declínio da memória em pessoas idosas.

Os pesquisadores descobriram que o chocolate quente ajudou a melhorar o fluxo sanguíneo para partes do cérebro onde era necessário.

O principal autor, Farzaneh A. Sorond, disse: "Como diferentes áreas do cérebro precisam de mais energia para completar suas tarefas, elas também precisam de um fluxo sanguíneo maior. Essa relação, chamada de acoplamento neurovascular, pode desempenhar um papel importante em doenças como a doença de Alzheimer".

Resultados de um experimento em laboratório, publicado em 2014, indicaram que um extrato de cacau, chamado lavado, pode reduzir ou prevenir danos vias nervosas encontradas em pacientes com doença de Alzheimer. Este extrato pode ajudar a retardar os sintomas, como o declínio cognitivo.

Outro estudo, publicado em 2016 na revista Appetite, sugere que comer chocolate pelo menos uma vez por semana poderia melhorar a função cognitiva.

Performance atlética

Descobertas publicadas no Jornal da Sociedade Internacional de Nutrição Esportiva sugerem que um pouco de chocolate amargo pode aumentar a disponibilidade de oxigênio durante o treinamento físico.

Pesquisadores que estudaram ciclistas fazendo provas de tempo no Reino Unido descobriram que "Depois de comer chocolate amargo, os ciclistas usavam menos oxigênio quando pedalavam em um ritmo moderado e também cobriam mais distância em um contra-relógio de dois minutos".

Os cientistas acreditam que o sucesso do chocolate escuro, neste caso, é que ele contém flavonoides conhecidos como epicatequinas, que aumentam a liberação de óxido nítrico no...

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...organismo. Suco de beterraba tem um efeito semelhante.

Efeitos colaterais

O chocolate pode trazer benefícios para a saúde, mas também pode ter alguns efeitos negativos.

Chocolate pode elevar os níveis de açúcar no sangue. Aconselha-se o uso com cautela em pacientes com diabetes ou hipoglicemia e aqueles que tomam medicamentos, ervas ou suplementos que afetam o açúcar no sangue. Níveis de glicose no sangue podem precisar de monitoramento por um profissional de saúde qualificado, incluindo um farmacêutico, e pode ser necessário ajuste de medicação.

Chocolate pode aumentar o risco de sangramento. Aconselha-se o uso com cautela em pacientes com coagulopatia ou aqueles que tomam medicamentos que podem aumentar o risco de sangramento. Ajustes de dosagem pode ser necessário.

Chocolate pode aumentar a pressão arterial. Aconselha-se o uso com cautela em pacientes com pressão arterial elevada e naqueles que tomam medicamentos, ervas ou suplementos que afetam a pressão arterial.

Chocolate pode prejudicar a absorção de cálcio?

O chocolate contém oxalato, um composto que ocorre naturalmente em grãos de cacau, que pode inibir a absorção de cálcio. A dúvida é discutível, sobre se o chocolate provoca problemas para pessoas saudáveis que comem dietas rica em cálcio.

A preocupação com a saúde de absorção e óssea de cálcio vem de um estudo de 2008. Encontrou que as mulheres mais velhas que comeram uma ou mais porções de chocolate por dia, e que apresentaram uma baixa densidade óssea e menos força do que mulheres que comiam menos porções de chocolate. Pesquisadores acreditam que isso pode ser devido à inibição de absorção de cálcio de oxalato, mas também pode ser devido ao teor de açúcar do chocolate, que pode aumentar a excreção de cálcio.

No lado positivo, o chocolate escuro (ou cacau) contém flavonóides, que são pensados para serem benéficos para a saúde. Uma pesquisa mais adicional é necessária para determinar completamente o papel do chocolate com o equilíbrio do cálcio e saúde óssea.

Entretanto, se você pegar as diárias recomendadas de quantidades de cálcio e vitamina D de alimentos ou suplementos, e praticar exercício, comer chocolate com moderação é pouco susceptível de afetar negativamente a saúde óssea.

Riscos e precauções do chocolate para a saúde

  • Ganho de peso: Alguns estudos sugerem que o consumo de chocolate está ligado ao menor índice de massa corporal (IMC) e gordura corporal central. No entanto, o chocolate pode ter uma alta contagem de calorias, devido ao seu teor de açúcar e gordura. Qualquer pessoa que esteja tentando perder peso ou manter o peso deve limitar o consumo de chocolate e verificar o rótulo do produto favorito.
  • Teor de açúcar: O alto teor de açúcar da maioria dos chocolates também pode ser uma causa de cáries dentárias.
  • Risco de enxaqueca: Algumas pessoas podem experimentar um aumento das enxaquecas quando ingerem chocolate regularmente devido ao teor de tiramina, histamina e fenilalanina do cacau. No entanto, a pesquisa é mista.
  • Saúde óssea: Há algumas evidências de que o chocolate pode causar uma má estrutura óssea e osteoporose. Os resultados de um estudo, publicado no American Journal of Clinical Nutrition, descobriram que as mulheres mais velhas que consumiam chocolate todos os dias tinham menor densidade e força óssea.
  • Metais pesados: alguns pós de cacau, barras de chocolate e grãos de cacau podem conter altos níveis de cádmio e chumbo, que são tóxicos para os rins, ossos e outros tecidos do corpo.
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