Como a insulina funciona no corpo
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Como a insulina funciona no corpo

Insulina é um hormônio produzido pelo pâncreas para ajudar a metabolizar e usar alimentos para energia em todo o corpo.

Como a insulina funciona no corpo

Os Múltiplos Papéis deste Hormônio Vital

Insulina é um hormônio produzido pelo pâncreas para ajudar a metabolizar e usar alimentos para energia em todo o corpo. Esta é uma função biológica fundamental, e por isso um problema com insulina pode ter um efeito generalizado em qualquer ou todos os tecidos, órgãos e sistemas do corpo.

A insulina é tão importante para a saúde geral, e até mesmo para a sobrevivência, que quando há problemas com a produção ou utilização da insulina, como com diabetes, a insulina suplementar muitas vezes é necessária ao longo do dia.

De fato, no caso do diabetes tipo 1, uma doença autoimune na qual o corpo não produz insulina, insulina suplementar é vital. A insulina suplementar nem sempre é necessária para o tratamento do diabetes tipo 2, no qual a produção de insulina é menor do que o normal e/ou o corpo não é capaz de usá-la eficientemente, uma condição chamada resistência à insulina.

Se você tem qualquer tipo de diabetes, aprender como o hormônio produzido naturalmente funciona no corpo pode ajudá-lo a entender por que tomar injeções diárias de insulina ou usar uma bomba de insulina ou patch pode ser um aspecto fundamental do seu plano de tratamento. Pode ser útil estar familiarizado com o envolvimento que a insulina tem no metabolismo e utilização de gorduras e proteínas na dieta também.

Como a insulina é produzida

A insulina é produzida pelo pâncreas, um órgão aninhado na curva do duodeno (a primeira parte do intestino delgado) logo atrás do estômago. O pâncreas funciona tanto como uma glândula exócrina quanto uma glândula endócrina.

A função exócrina do pâncreas basicamente é ajudar na digestão. É no papel como uma glândula endócrina que o pâncreas produz insulina, bem como outro hormônio chamado glucagon.

A insulina é produzida por células beta especializadas no pâncreas, que são agrupadas em grupos chamados ilhotas de Langerhans. Há aproximadamente um milhão de ilhotas em um pâncreas adulto saudável, ocupando cerca de 5% de todo o órgão. (As células pancreáticas que produzem glucagon são chamadas células alfa).

Como funciona a insulina

Insulina é o hormônio do armazenamento de energia. Depois de uma refeição, ajuda as células a usar...

... carboidratos, gorduras e proteínas conforme necessário, e armazenar o que resta (principalmente como gordura) para o futuro. O corpo divide esses nutrientes em moléculas de açúcar, moléculas de aminoácidos e moléculas lipídicas, respectivamente. O corpo também pode armazenar e remontar essas moléculas em formas mais complexas.

Metabolismo de Carboidratos

Os níveis de açúcar no sangue aumentam quando a maioria dos alimentos são consumidos, mas eles aumentam mais rapidamente e dramaticamente com carboidratos. O sistema digestivo libera glicose de alimentos e as moléculas de glicose são absorvidas na corrente sanguínea. O aumento dos níveis de glicose sinaliza o pâncreas para segregar a insulina para limpar a glicose da corrente sanguínea.

Para isso, a insulina se liga aos receptores de insulina na superfície das células, agindo como uma chave que abre as células para receber glicose. Há receptores de insulina em quase todos os tecidos do corpo, incluindo células musculares e células de gordura.

Os receptores de insulina têm dois componentes principais : as porções externas e internas. A porção exterior se estende fora da célula e se liga com insulina. Quando isso acontece, a parte interna do receptor envia um sinal dentro da célula para que os transportadores de glicose se mobilizem para a superfície e recebam a glicose. À medida que os níveis de açúcar no sangue e insulina diminuem, os receptores esvaziam e os transportadores de glicose voltam para a célula.

Quando o corpo está funcionando normalmente, a glicose derivada de carboidratos ingeridos é limpa rapidamente através deste processo. No entanto, quando não há insulina ou níveis muito baixos de insulina, isso não acontece, levando a níveis sustentados de glicose no sangue.

O excesso de açúcar no sangue também resulta quando as células não são capazes de usar insulina corretamente. A resistência à insulina pode ser devido a um problema com a forma da insulina (impedindo a ligação do receptor), não ter receptores de insulina suficientes, problemas de sinalização ou transportadores de glicose não funcionando corretamente. Além disso, a resistência à insulina pode ocorrer como resultado do excesso de gordura corporal.

Metabolismo de Gordura

Insulina tem um grande efeito no metabolismo de gordura. Após uma refeição, a insulina faz com que as gorduras ingeridas e...

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...a glicose sejam armazenadas como gordura para uso futuro.

A insulina também desempenha um papel fundamental em:

  • O fígado. A insulina estimula a criação e armazenamento de glicogênio a partir da glicose. Altos níveis de insulina fazem com que o fígado fique saturado com glicogênio. Quando isso acontece, o fígado resiste a mais armazenamento. A glicose é usada em vez disso para criar ácidos graxos que são convertidos em lipoproteínas e liberados na corrente sanguínea. Estes se dividem em ácidos graxos livres e são usados em outros tecidos. Alguns tecidos usam isso para criar triglicérides.
  • Células de gordura. A insulina interrompe a quebra de gordura e previne a quebra de triglicérides em ácidos graxos. Quando a glicose entra nessas células, pode ser usada para criar um composto chamado glicerol. Glicerol pode ser combinado com o excesso de ácidos graxos livres do fígado para fazer triglicérides. Isso pode fazer com que os triglicérides se acumulem nas células de gordura.

Metabolismo proteico

A insulina ajuda os aminoácidos em proteínas a entrar em células. Sem a produção adequada de insulina, esse processo é dificultado, dificultando a construção de massa muscular.

A insulina também torna as células mais receptivas ao potássio, magnésio e fosfato. Conhecidos coletivamente como eletrólitos, esses minerais ajudam a conduzir eletricidade dentro do corpo. Ao fazer isso, eles influenciam a função muscular, o pH do sangue e a quantidade de água no corpo. Um desequilíbrio eletrólito pode ser agravado por altos níveis de açúcar no sangue, pois isso pode causar urinação excessiva (poliúria) com perda de água e eletrólitos.

Embora a insulina seja considerada principalmente como o hormônio que regula o açúcar no sangue, ela também desempenha um papel fundamental no metabolismo da proteína e das gorduras nos alimentos que comemos e como são utilizados e armazenados. Para pessoas com diabetes tipo 1, a ausência de insulina não pode ser ajudada, mas pode ser gerenciada com insulina suplementar. Para outros, existem maneiras de ajudar a prevenir problemas com insulina que poderiam levar ao diabetes tipo 2, incluindo seguir uma dieta equilibrada e rica em nutrientes, manter um peso saudável, se exercitar regularmente e tomar outras medidas para viver um estilo de vida saudável em geral.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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