Como funciona a acupuntura?

Como funciona a acupuntura?

Uma liberação de endorfinas ajudaria a explicar como a acupuntura funciona para tratar a dor e também a sensação extremamente relaxante a maioria das pessoas depois de um tratamento de acupunctura

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Estilo de Vida

Esta é uma pergunta, assim como a maioria dos acupunturistas, me fazem com frequência. Juntamente com uma outra pergunta muito popular e afins, "Como funciona a acupuntura?," nossos dias e conversas estão cheias de educar os outros sobre nossa medicina. Para ser um acupunturista, você tem que ser um educador, isto é um dado.

O problema com estas questões, no entanto, é que as respostas precisas não estão disponíveis. Certamente dentro de si medicina chinesa tem fortes conjuntos de teorias que guiam um diagnóstico e apontam a seleção, mas para compreender e explicar que isso em termos ocidentais exatos é difícil na melhor das hipóteses.

Neste artigo eu vou oferecer o meu habitual conjunto de respostas, juntamente com algumas das teorias mais plausíveis e investigação com ele relacionada para aqueles que gostariam de sondar mais profundamente sobre o assunto. Para aqueles com pressa, a resposta curta é sim ela funciona, mas não sabemos como – exatamente.

Antes de oferecer as "respostas" para esta pergunta, eu gostaria de começar com a pergunta – por que é a pergunta de todo mundo? Como indivíduos, estamos à procura de respostas para nossos diversos problemas de saúde, como profissionais que nós estamos olhando para os tratamentos mais eficazes, e como pesquisadores, nós estamos olhando para o como e o porquê dos resultados que aparecem em clínicas em todo o mundo.

A partir de muitas perspectivas uma forte compreensão científica ocidental da acupuntura é desnecessária e possivelmente até mesmo impraticável, se não prejudicial. Afinal, a medicina tem sobrevivido por mais de 3000 anos sem entendimento científico ocidental detalhado.

Não houve nenhum problema chamar depressão "Estagnação de Qi do fígado" ou "Deficiência do Qi do rim" de fadiga e usando esses padrões para criar tratamentos adequados. Tem sido nos últimos 50 anos apenas, ou para que alguém estava mesmo preocupado com a tentativa entender os mecanismos bioquímicos da acupuntura.

A maioria das pessoas apenas questionam por curiosidade ou para passar o tempo com outro medo conduzido por perguntas, até a primeira agulha ser inserida e elas percebem que isso não dói.

Da minha perspectiva, contanto que não percamos nossas raízes fortes e profundas, é valor em compreender os mecanismos da acupuntura, para ajudar a criar tratamentos mais eficazes.

Como acupuntura funciona?

Eu geralmente começo a responder a esta pergunta com o pouco que...

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... sabemos. Certamente em um ambiente clínico vemos todos os tipos de condições de saúde para responder como alergias e asma, a ansiedade e depressão da fertilidade e problemas menstruais e, claro, dor, entre muitos outros.

Então sabemos que ela "funciona", mas como é uma área cinzenta. Muitos estudos têm mostrado que a acupunctura libera endorfina (morfina natural do nosso corpo).

Uma liberação de endorfinas ajudaria a explicar como a acupuntura funciona para tratar a dor e também a sensação extremamente relaxante a maioria das pessoas depois de um tratamento de acupunctura. Isto sozinho, no entanto, não explica como pode ajudar com a depressão ou doenças auto-imunes ou miomas como exemplos aleatórios.

Efeitos específicos da acupuntura

Nos últimos anos, pesquisadores começaram a olhar para as reações específicas de cada um dos pontos.

Um estudo utilizando um PET scan (mostra a atividade cerebral) encontrou mudanças mensuráveis nas áreas do cérebro relacionadas ao controle gástrico quando foi inserida uma agulha fina 36 ST. 36 ST é usado para uma ampla gama de questões, tais como:

  • problemas digestivos (refluxo, cólicas, inchaço, fraca digestão, etc.)
  • diminuir a dor na perna
  • asma
  • fadiga
  • baixa imunidade 
  • depressão

Este estudo mostra que o ponto tem um efeito mensurável na função cerebral, que então estimula o organismo a corrigir-se internamente. Enquanto ele mostra um efeito, ainda não mostra como alivia os sintomas?

Estudos como este teria de ser repetido várias vezes com pessoas com condições variáveis para ver se acupuntura oferece apenas um "efeito regulatório", ou se é um efeito "fixo".

Efeito regulamentar e efeito fixo

Esta relação é importante para entender como funciona a acupuntura. Se você tem inchaço, por exemplo, acupuntura, basta enviar um sinal de algum tipo e os números do corpo para fora de como parar o inchaço, ou o copro vai enviar o mesmo sinal toda vez ou seja, o ponto pode ser melhor para alguns tipos de inchaço do que outros – ou apenas para inchaço quando você também tem cólicas?

Em outras palavras, o corpo responde de forma puramente regulamentar com acupuntura – ou seja, se algo (um produto químico, hormônio, etc) é elevado, faz isso ficar mais baixo e vice-versa – ou um ponto sempre faz que químico ou hormônio de nível superior e outro ponto torná-lo menor? Estes tipos de entendimentos podem envolver anos de pesquisa, mas são explicados bem em termos da...

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...medicina chinesa, menos o "como" preciso.

Semelhante ao estudo acima, outro usando um PET scan olhou mais geralmente os efeitos da acupuntura SP 6. SP 6 tem uma ampla gama de usos, incluindo problemas digestivos, prolapso de órgãos, problemas sexuais, doenças de pele, insônia e ansiedade. Este estudo encontrou alterações em 10 áreas do cérebro incluindo o córtex pré-frontal (comportamento social, depressão, ansiedade) e o hipocampo (memória, stress, epilepsia, etc.).

Geralmente as áreas que foram estimuladas combinados com a ampla gama de efeitos que tem o ponto. Novamente, no entanto, é que ele sempre vai ter efeito nessas áreas e como é que a estimulação pode levar a cessação dos sintomas em um paciente?

Um estudo inteiramente diferente usado ambos esses pontos mas não olhou em todos os mecanismos de função cerebral – em vez disso, eles olharam para dor no joelho. Este estudo é um exemplo de olhar "agulhamento local" (vs. usando um ponto para uma mudança sistêmica, como ilustram os estudos acima).

O estudo constatou que agulhas (36 ST e SP 6) levaram a um aumento do líquido sinovial na articulação que auxilia os joelhos artríticos. Fez isto por desencadear uma parte do cérebro para chamar a atenção para o joelho, ou foi só porque esses ratos (no presente estudo) tinham joelhos artríticos – qual o efeito seria alguém com joelhos "perfeitos"? Não há respostas claras ainda para esses tipos de perguntas.

Então, o que estes estudos mostram?

Estes tipos de estudos mostram que a acupuntura pode e estimular as funções naturais do corpo para curar e regular. Neste momento, no entanto, apenas as grandes teorias da medicina chinesa podem explicar melhor para realizar essa tarefa para um determinado conjunto de sintomas.

Para os profissionais que compreendem o complexo conjunto de teorias subjacentes a medicina chinesa, vemos um pouco de um labirinto interminável com estudos desta natureza.

Sabemos por experiência clínica que podemos usar um ponto específico para criar um determinado efeito, mas esse mesmo ponto terá um efeito diferente quando usado com um ponto relacionado e ainda um outro com um ponto diferente — e assim por diante.

Em outras palavras, há uma infinidade de relações que são contabilizadas através de milhares de anos de observação, utilização e pesquisa clínica que são muito difíceis de estudar usando terminologia e técnicas ocidentais.

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