Como o estresse crônico pode causar depressão?

Como o estresse crônico pode causar depressão?

Se seus esforços de gestão de estresse não são úteis o suficiente, consulte seu médico. Se você desenvolveu depressão, você e seu médico podem discutir opções de tratamento.

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Estresse e Depressão

O estresse pode causar depressão? O link que existe entre o estresse e a depressão ajuda você a desorganizar sua vida para melhorar seu nível de estresse.

O estresse é bom para você. Ele mantém você alerta, motivado e preparado para responder ao perigo. Como qualquer pessoa que tenha enfrentado um prazo de trabalho ou que tenha competido em um esporte sabe, o estresse mobiliza o corpo para responder, melhorando o desempenho. No entanto, muito estresse ou estresse crônico podem levar a uma depressão maior em pessoas suscetíveis.

"Como spam e-mail e e-mail, um pouco de estresse é bom, mas muito é ruim; você precisa desligar e reiniciar", diz Esther Sternberg, MD, um dos principais pesquisadores de estresse e chefe de imunologia e comportamento neuroendócrino do National Instituto de Saúde Mental.

Mesmo eventos positivos, como casar ou começar um novo emprego, podem ser estressantes e levar a um episódio de grande depressão. No entanto, cerca de 10% das pessoas sofrem de depressão sem o desencadeamento de um evento estressante.

A Conexão Depressão-estresse

O estresse - seja crônico, como cuidar de um pai com Alzheimer ou agudo, como perder um emprego ou a morte de um ente querido - pode levar a uma depressão maior em pessoas suscetíveis. Ambos os tipos de estresse levam à superatividade do mecanismo de resposta ao estresse do corpo.

O estresse sustentado ou crônico, em particular, leva a hormônios elevados como o cortisol, o "hormônio do estresse", e reduz a serotonina e outros neurotransmissores no cérebro, incluindo a dopamina, que tem sido associada à depressão. Quando esses sistemas químicos funcionam normalmente, regulam processos biológicos como sono, apetite, energia e desejo sexual, e permitem a expressão de estados de ânimo e emoções normais.

Quando a resposta ao estresse não consegue desligar e reiniciar após uma situação difícil, pode levar à depressão em pessoas suscetíveis.

Ninguém na vida escapa ao estresse relacionado ao evento, como a morte de um ente querido, perda de emprego, divórcio, um desastre natural como um terremoto, ou até mesmo...

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... um mergulho dramático no seu plano de aposentadoria. Uma demissão, um estressor agudo, pode levar ao estresse crônico se uma busca de emprego for prolongada.

Perda de qualquer tipo é um importante fator de risco para depressão. O luto é considerado uma resposta normal e saudável à perda, mas se continuar por muito tempo pode desencadear uma depressão. Uma doença grave, incluindo a depressão em si, é considerada um estressor crônico.

Depressão tem muitas causas possíveis, tais como genética, produtos químicos do cérebro e sua situação de vida. Situações estressantes da vida crônica podem aumentar o risco de desenvolver depressão, se você não lidar bem com o estresse. Também pode aumentar a evidência de ligações entre enfrentamento pobre, estresse e doença física.

Estresse é uma reação normal de psicológica e física de situações positivas ou negativas em sua vida, como um novo emprego ou a morte de um ente querido. Estresse em si não é ruim ou anormal.

O importante é como você lida com o estresse. Se você está tendo problemas para lidar, estresse crônico pode desgastar seu humor e deixar você para baixo e oprimi-lo.

Você pode frequentemente estar de mau humor, pode diminuir a sua produtividade, seus relacionamentos podem sofrer, você pode desenvolver problemas de sono, e você ainda pode encontrar dificuldades de lidar com sua rotina diária normal.

Você pode tentar alguns apaziguadores de estresse de auto-ajuda para obter seu estresse sob controle, tais como tentar a meditação ou ioga, ficando o exercício regular, a dormir o suficiente, comer uma dieta saudável ou simplesmente cortando suas obrigações.

Se seus esforços de gestão de estresse não são úteis o suficiente, consulte seu médico. Se você desenvolveu depressão, você e seu médico podem discutir opções de tratamento.

Estresse e Depressão: Construindo Resiliência

Uma vez que alguém esteja sob depressão grave, geralmente não é o melhor momento para fazer mudanças no estilo de vida. Mas você pode se proteger contra a recorrência da depressão ou ajudar a proteger contra um primeiro episódio de depressão, adotando mudanças no estilo...

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...de vida que modificam a resposta ao estresse do corpo. Construir resiliência é particularmente importante se você estiver enfrentando estresse crônico, como o desemprego.

As seguintes mudanças no estilo de vida podem ajudar a reduzir os níveis de estresse e aumentar sua resiliência, reduzindo o risco de depressão:

  1. Exercício: Os especialistas recomendam meia hora de exercício moderado, como caminhar ou nadar cinco dias por semana. "Correr uma maratona não é o que você quer fazer", diz Sternberg. O exercício produz substâncias químicas no corpo que estimulam o humor e estimulam os hormônios e os neurotransmissores, inclusive as endorfinas, que podem ajudar a reduzir o estresse.
  2. Fortes relacionamentos de apoio: o isolamento é um fator de risco para a depressão, enquanto a comunidade protege as pessoas dos efeitos da adversidade. Relacionamentos negativos e críticos são prejudiciais.
  3. Yoga, meditação, oração, psicoterapia: Estudos têm mostrado que essas práticas podem ser úteis, "retreinando seus circuitos cerebrais", diz Sternberg. "Eles têm um positivo efeito sobre os circuitos cerebrais emocionais ".
  4. Comer bem e não beber muito álcool. Pessoas que se sentem estressadas podem beber demais; o álcool é um supressor de humor conhecido.
  5. Criar tempo para você. Programe algum tempo de inatividade para buscar atividades criativas ou um hobby. A vida atribulada e multitarefa de hoje é estressante. Se possível, agende mini-férias; intervalos mais longos de pelo menos 10 dias mostraram ser mais benéficos na redução do estresse.
  6.  Dormir As pessoas que trabalham horas extras, ou fazem malabarismos com a família e o trabalho, podem não estar recebendo oito horas de sono reparador
  7.  Terapia cognitivo-comportamental. Este tipo de terapia ajuda as pessoas a reformular os eventos de uma forma mais positiva. Atitudes negativas e a tendência a se preocupar podem ampliar o impacto do estresse.

"É importante que as pessoas que sofrem de depressão não se culpe - é em parte sua composição genética, em parte seu ambiente atual, e em parte seu ambiente inicial que levou à depressão", diz Sternberg. "Se você está deprimido, procure ajuda. Você não pode vencer a depressão sozinho."

Sobre o Autor

Médico Generalista com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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