Criador Dos Muppets Morreu Após Uma Infecção Na Garganta

Criador Dos Muppets Morreu Após Uma Infecção Na Garganta

Normalmente, ter uma dor de garganta é nada para se preocupar, a maioria são causadas por germes de gripes e resfriados. Em casos raros, no entanto, uma dor de garganta pode sinalizar algo muito mais sério.

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Sintomas e Doenças

A morte de Jim Henson em 1990 de uma infecção estreptocócica chocou o mundo poucos dias depois de ser infectado pela bactéria mais conhecida por causar infecções na garganta.

A garganta inflamada pode ser mais do que apenas um aborrecimento. Especialistas dão dicas para avaliar sua dor de garganta "nível de ameaça". Como um sintoma de doença, dor de garganta pode ser banal e um sinal potencial de catástrofe.

Normalmente, ter uma dor de garganta é nada para se preocupar, a maioria são causadas por germes de gripes e resfriados. Em casos raros, no entanto, uma dor de garganta pode sinalizar algo muito mais sério.

Um dos primeiros sintomas de infecção causada pelo temido vírus da ebola, por exemplo, é uma dor de garganta. E as bactérias estreptococos, uma causa comum de dor de garganta, especialmente em crianças, pode se espalhar rapidamente se entrar no sangue, danificando o fígado, cérebro, rins e outros órgãos. 

Jim Henson, criador dos Muppets, ficou com uma dor de garganta causada por uma infecção estreptocócica na noite de domingo, 13 de maio de 1990. Ele foi internado no hospital com pneumonia...

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... na terça-feira e morreu 20 horas depois de choque séptico, uma resposta com risco de vida para uma infecção grave.

Na época de sua morte, as autoridades de saúde pública dos EUA estavam monitorando o aumento da síndrome do choque tóxico e da doença de comer carne, causada pelo ressurgimento de cepas patogênicas da bactéria Streptococcus pyogenes. Enquanto a maioria das pessoas infectadas experimentou pouco mais que uma dor de garganta, outras, como Henson, desenvolveram doenças graves e potencialmente fatais.

Por que isso? A resposta pode estar em como o corpo humano responde a bactérias invasoras. De acordo com um novo estudo, essa resposta depende dos tipos de genes que uma pessoa possui.

Os pesquisadores mostram que os genes de uma pessoa são um fator-chave para determinar se certas infecções causam uma febre baixa ou algo muito pior. Algumas pessoas têm genes que as predispõem aos efeitos devastadores de certas infecções por estreptococos, enquanto outras abrigam genes que protegem contra essas conseqüências.

Malak Kotb da Universidade do Tennessee em Memphis e seus colegas descobriram que os pacientes nascidos com uma certa combinação dos chamados genes "HLA"...

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...eram mais propensos do que outros pacientes a desenvolver um choque tóxico após uma infecção por uma determinada estirpe de estreptococos.

A chave para o estudo de Kotb é que ela e seus colaboradores, Don Low e Allison McGeer no Monte. O Hospital Sinai, em Toronto, Canadá, estudou os genes de ambos os pacientes e as bactérias que os infectam. Os resultados são publicados na Nature Medicine.

Os pesquisadores também descobriram que os pacientes que têm diferentes combinações de genes HLA são propensos à doença de comer carne, ou fasceíte necrotizante, em resposta à mesma infecção. E no entanto, outra combinação de genes HLA protege os indivíduos contra consequências graves da infecção.

"Na era pré-antibiótica, as pessoas morriam de dor de garganta o tempo todo", diz Robert T. Sataloff, MD, diretor associado para clínicas de especialidades acadêmicas da Drexel University College of Medicine, na Filadélfia. "Eles acabam com infecções gerais de toxicidade e semente no cérebro ou pulmões, e eles morrem."

Então, como você pode diferenciar entre uma garganta inflamada que vai desaparecer por conta própria e o início de uma infecção potencialmente mortal?

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