Demência do corpo de Lewy | Identificar, Tratar e Alzheimer

Demência do corpo de Lewy | Identificar, Tratar e Alzheimer

A demência do corpo de Lewy, também conhecida como demência com corpos de Lewy, é o segundo tipo mais comum de demência progressiva após a demência da doença de Alzheimer.

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Sintomas e Doenças

O que é a demência do corpo de Lewy?

A demência do corpo de Lewy, também conhecida como demência com corpos de Lewy, é o segundo tipo mais comum de demência progressiva após a demência da doença de Alzheimer. Os depósitos de proteínas, chamados de corpos de Lewy, se desenvolvem nas células nervosas nas regiões do cérebro envolvidas no pensamento, memória e movimento (controle motor).

A demência do corpo de Lewy causa um declínio progressivo nas habilidades mentais. As pessoas com demência do corpo de Lewy podem sentir alucinações visuais e alterações no estado de alerta e atenção. Outros efeitos incluem sintomas semelhantes à doença de Parkinson, como músculos rígidos, movimentos lentos e tremores.

Sintomas

Os sinais e sintomas de demência do corpo de Lewy podem incluir:

  • Alucinações visuais. Alucinações podem ser um dos primeiros sintomas, e muitas vezes recorrem. Eles podem incluir formas, animais ou pessoas que não estão lá. São possíveis alucinações sonoras (auditivas), olfativas (olfativas) ou táteis (táteis).
  • Distúrbios do movimento. Sinais de doença de Parkinson (sintomas parkinsonianos), tais como movimento lento, rigidez muscular, tremor ou uma caminhada arrastada podem ocorrer.
  • Má regulação das funções do corpo (sistema nervoso autônomo). A pressão arterial, pulso, sudorese e o processo digestivo são regulados por uma parte do sistema nervoso que é freqüentemente afetada pela demência do corpo de Lewy. Isso pode resultar em tonturas, quedas e problemas intestinais, como constipação.
  • Problemas cognitivos. Você pode experimentar problemas cognitivos (cognitivos) semelhantes aos da doença de Alzheimer, como confusão, falta de atenção, problemas visuais-espaciais e perda de memória.
  • Dificuldades de sono. Você pode ter um distúrbio do comportamento do sono de movimento rápido dos olhos (REM), que pode fazer com que você aja fisicamente enquanto dorme.
  • Atenção flutuante. Episódios de sonolência, longos períodos de olhar para o espaço, longos cochilos durante o dia ou fala desorganizada são possíveis.
  • Depressão. Você pode experimentar depressão em algum momento durante o curso de sua doença.
  • Apatia. Você pode ter perda de motivação.

Causas

A demência do corpo de Lewy é caracterizada pelo acúmulo anormal de proteínas em depósitos conhecidos como corpos de Lewy. Esta proteína também está associada à doença de Parkinson. As pessoas que têm corpos de Lewy em seus cérebros geralmente têm as placas e emaranhados associados à doença de Alzheimer.

Fatores de risco

Alguns fatores parecem aumentar o risco de desenvolver demência do corpo de Lewy, incluindo:

  • Ter mais de 60 anos
  • Ser homem
  • Ter um membro da família com demência do corpo de Lewy ou doença de Parkinson

Pesquisas indicaram que a depressão também está associada à demência do corpo de Lewy.

Complicações

A demência do corpo de Lewy é progressiva. Sinais e sintomas pioram, causando:

  • Demência grave
  • Comportamento agressivo
  • Depressão
  • Risco aumentado de queda e lesão
  • Agravamento dos sintomas parkinsonianos, como tremores
  • Morte, em média, cerca de oito anos após o início dos sintomas

Diagnóstico

Um declínio progressivo na sua capacidade de pensar é necessário para diagnosticar a demência do...

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... corpo de Lewy.

Além disso, dois dos seguintes sintomas principais devem estar presentes:

  • Alerta e pensamento flutuante e imprevisível (cognitivo)
  • Alucinações visuais repetidas
  • Sintomas parkinsonianos
  • Transtorno do comportamento do sono REM, no qual as pessoas expressam seus sonhos durante o sono

Além dos sintomas centrais da demência do corpo de Lewy, os testes para certos biomarcadores podem apoiar ainda mais o diagnóstico de demência do corpo de Lewy. Biomarcadores são substâncias no sangue que indicam a presença de uma doença, como a demência do corpo de Lewy.

Neste momento não há biomarcadores para diagnosticar definitivamente a demência do corpo de Lewy, mas alguns biomarcadores a suportam. Biomarcadores isolados, sem sintomas, não são suficientes para um diagnóstico. Os testes de biomarcadores para apoiar o diagnóstico de demência do corpo de Lewy incluem:

  • Exames de imagem nuclear, como tomografia computadorizada de emissão de fóton único (SPECT) e tomografia por emissão de pósitrons (PET)
  • Testes que medem a função nervosa dos vasos sanguíneos do coração (cintilografia miocárdica com iodo-MIBG)
  • Estudos do sono que examinam a atividade das ondas cerebrais

O seu médico também pode diagnosticar a demência do corpo de Lewy com base na presença de um sintoma central e um ou mais destes biomarcadores que suportam o diagnóstico:

  • Disfunção autonômica, que envolve instabilidade da pressão arterial e freqüência cardíaca, má regulação da temperatura corporal, sudorese e sintomas relacionados
  • Sentindo-se excessivamente sonolento durante o dia
  • Perda do sentido do olfato

Existem várias combinações de sintomas, características e biomarcadores que ajudam os médicos a diagnosticar a demência do corpo de Lewy. Dependendo da combinação, o diagnóstico pode ser considerado provável ou possível.

Os médicos também podem tentar descartar outras condições que podem causar sinais e sintomas semelhantes para apoiar o diagnóstico de demência do corpo de Lewy. Os testes podem incluir:

Exame neurológico e físico

O seu médico pode verificar sinais de doença de Parkinson, acidentes vasculares cerebrais, tumores ou outras condições médicas que possam afetar o cérebro e a função física.

O exame neurológico pode testar:

  • Reflexos
  • Força
  • Andar
  • Tônus muscular
  • Movimentos oculares
  • Equilíbrio
  • Senso de toque

Avaliação de habilidades mentais

Uma forma resumida deste teste, que avalia suas habilidades de memória e pensamento, pode ser feita em menos de 10 minutos no consultório do seu médico. Não é geralmente útil para distinguir a demência do corpo de Lewy da doença de Alzheimer, mas pode indicar demência. Testes mais longos podem levar várias horas, mas ajudam a identificar a demência do corpo de Lewy.

O seu médico irá comparar os resultados do seu teste com os de pessoas de idade e nível de educação semelhantes. Isso pode ajudar a distinguir o envelhecimento cognitivo normal do anormal e pode ajudar a diagnosticar a condição.

Exames de sangue

Estes podem excluir problemas físicos que podem afetar a função cerebral, como deficiência de vitamina B-12 ou hipoatividade da tireóide.

Varreduras cerebrais

Seu médico pode pedir uma ressonância magnética, PET ou tomografia computadorizada para identificar um acidente vascular cerebral ou...

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...sangramento, e para descartar a possibilidade de um tumor. Embora as demências sejam diagnosticadas com base na história e no exame físico, certas características dos estudos de imagem podem sugerir diferentes tipos de demência, como a demência do corpo de Alzheimer ou de Lewy.

Seu médico pode pedir uma avaliação do sono para verificar se há algum distúrbio comportamental do sono REM ou um teste de função autonômica para procurar sinais de instabilidade da frequência cardíaca e da pressão sangüínea.

Tratamento

O tratamento pode ser desafiador e não há cura para a demência do corpo de Lewy. Os médicos tratam os sintomas individuais.

Medicamentos

  • Inibidores da colinesterase. Estes medicamentos para a doença de Alzheimer, como a rivastigmina (Exelon), funcionam aumentando os níveis de mensageiros químicos que se acredita serem importantes para a memória, o pensamento e o julgamento (neurotransmissores) no cérebro. Isso pode ajudar a melhorar o estado de alerta e a cognição, e pode ajudar a reduzir as alucinações e outros problemas comportamentais. Possíveis efeitos colaterais podem incluir desconforto gastrointestinal, salivação excessiva e lacrimejamento e micção freqüente. Estes não são aprovados pela FDA para a demência do corpo de Lewy.
  • Medicamentos para doença de Parkinson. Esses medicamentos, como a carbidopa-levodopa (Sinemet), podem ajudar a reduzir os sintomas parkinsonianos, como a rigidez muscular e a lentidão do movimento. No entanto, esses medicamentos também podem aumentar a confusão, alucinações e delírios.
  • Medicamentos para tratar outros sintomas. Seu médico pode prescrever medicamentos para tratar outros sintomas associados à demência do corpo de Lewy, como problemas de sono ou de movimento.

Se possível, evite medicações com propriedades anticolinérgicas, que podem piorar a cognição ou os agonistas da dopamina, o que pode causar alucinações.

Os medicamentos antipsicóticos de primeira geração, como o haloperidol (Haldol), não devem ser usados no tratamento da demência do corpo de Lewy. Podem causar confusão grave, parkinsonismo grave, sedação e, às vezes, até a morte. Muito raramente, certos antipsicóticos de segunda geração podem ser prescritos por um curto período de tempo com uma dose baixa, mas somente se os benefícios superarem os riscos.

Terapias

Como os antipsicóticos podem piorar os sintomas de demência do corpo de Lewy, pode ser útil inicialmente tentar abordagens sem drogas, como:

  • Tolerar o comportamento. Muitas vezes, uma pessoa com demência do corpo de Lewy não fica perturbada pelas alucinações. Nesses casos, os efeitos colaterais da medicação podem ser piores do que as próprias alucinações.
  • Modificar o ambiente. Reduzir a desordem e distrair o ruído pode facilitar o funcionamento de alguém com demência.
  • Oferecer respostas calmantes. A resposta de um cuidador pode piorar o comportamento. Evite corrigir e interrogar uma pessoa com demência. Ofereça segurança e validação de suas preocupações.
  • Criar rotinas diárias e manter tarefas simples. Quebre as tarefas em etapas mais fáceis e concentre-se nos sucessos, não nas falhas. Estrutura e rotina durante o dia podem ser menos confusas.
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