Depressão no idoso | Causas, Sintomas e Tratamento

Depressão no idoso | Causas, Sintomas e Tratamento

A depressão pode ocorrer em idosos, mas não é uma parte normal do envelhecimento. Enquanto a maioria das pessoas experimenta períodos de tristeza às vezes, a depressão é uma condição médica tratável.

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A depressão geralmente ocorre em pacientes idosos que sofrem com outras condições médicas e incapacidades. Saiba mais sobre depressão geriátrica e a diferença entre depressão e demência.

A depressão pode ocorrer em idosos, mas não é uma parte normal do envelhecimento. Enquanto a maioria das pessoas experimenta períodos de tristeza às vezes, a depressão é uma condição médica tratável.

Prevalência de depressão entre idosos

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a depressão afeta cerca de 1% a 5% da população geral de idosos, 13,5% em idosos que necessitam de cuidados domiciliares e 11,5% em pacientes mais velhos do hospital.

Os adultos mais velhos correm o risco de erros de diagnóstico e falta de tratamento porque alguns dos seus sintomas podem imitar os problemas normais relacionados com a idade. Os sintomas também podem ser erroneamente atribuídos a outras doenças, medicamentos ou mudanças na vida.

Os pacientes idosos também podem relutar em falar sobre seus sentimentos ou deixar de entender que os sintomas físicos podem ser um sinal de depressão. Para os idosos que vivem de forma independente, o isolamento pode dificultar a busca de ajuda.

Sintomas de depressão em adultos mais velhos

A característica essencial de um episódio depressivo maior é um período de pelo menos duas semanas, quando a pessoa experimenta um estado deprimido (a maior parte do dia, quase todos os dias) ou perda de interesse ou prazer em quase todas as atividades. Segundo a Associação Americana para a psiquiatria geriátrica, os sintomas mais comuns da depressão em idosos incluem:

  • Tristeza persistente
  • Sentindo-se desacelerado
  • Preocupações excessivas sobre finanças e problemas de saúde
  • Choro frequente
  • Sentindo-se inútil ou desamparado
  • Mudanças...

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    ... de peso

  • Ritmo ou inquietação
  • Dificuldade em dormir
  • Dificuldade de concentração
  • Queixas somáticas (dor física inexplicável ou problemas gastrointestinais)
  • Retirada de atividades sociais 

Condições médicas e depressão

Problemas médicos, incluindo condições médicas crônicas, podem desencadear ou piorar os sintomas da depressão em pacientes idosos. Qualquer condição médica, especialmente aquelas que são dolorosas, debilitantes ou com risco de vida, podem resultar em sintomas de depressão, incluindo:

  • Câncer
  • Mal de Parkinson
  • Acidente vascular encefálico
  • Doença cardíaca Lúpus
  • Diabetes
  • Demência e Mal de Alzheimer
  • Esclerose múltipla

Medicação e depressão

Certos medicamentos estão associados à depressão em idosos. Esses medicamentos incluem: drogas cardiovasculares, quimioterápicos, antipsicóticos, medicamentos ansiolíticos e sedativos, anticonvulsivantes, agentes anti-inflamatórios / anti-infecciosos, estimulantes, drogas hormonais e outras drogas. 

Os pacientes idosos que apresentam sintomas depressivos ao tomar medicamentos devem relatar os sintomas ao médico imediatamente.

Depressão e demência

Depressão e demência compartilham vários sintomas, dificultando a distinção entre os dois. Ajuda como os sintomas comuns se manifestam em cada doença.

Depressão

  • Declínio mental é rápido
  • Os pacientes podem indicar a data, a hora e os horários corretos
  • Os pacientes têm dificuldade em se concentrar
  • Linguagem e habilidades motoras são lentas, mas normais
  • Os pacientes percebem e se preocupam com problemas de memória e confusão

Demência

  • Declínio mental é lento
  • Os pacientes ficam confusos e desorientados e podem se perder, confundir datas ou imaginar onde estão
  • Pacientes lutam com memória de curto prazo
  • Escrita, fala e habilidades de linguagem são prejudicadas
  • Os pacientes não percebem ou parecem se importar com problemas de memória 

Tratamento da depressão em idosos

O tratamento efetivo da depressão em idosos pode exigir mais de uma abordagem.

Psicoterapia: Em curso, a terapia da conversa pode ser uma fonte de apoio para pacientes idosos. A terapia focada em solução de curto prazo (Terapia Cognitivo Comportamental) também pode...

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...ser eficaz em ajudar pacientes idosos a eliminar padrões de pensamento e comportamentos que contribuem para os sintomas depressivos. Pesquisas mostram que fazer ajustes para que pacientes idosos incluam a abordagem de saúde física e crenças religiosas / espirituais melhora os resultados do tratamento. 

Grupos de apoio: Grupos criados para conectar adultos mais velhos com problemas semelhantes (depressão, condições médicas, luto, etc.) são benéficos para estabelecer apoio social e fornecer um espaço seguro para conversar.

Medicação: Os antidepressivos podem ser prescritos para aliviar os sintomas da depressão. Os antidepressivos podem ter efeitos colaterais significativos e os pacientes idosos são sensíveis aos medicamentos. A medicação deve ser monitorada de perto.

Mudanças no estilo de vida: exercícios diários, hábitos alimentares saudáveis e aumento do apoio social são importantes para ajudar pacientes idosos com depressão. Amigos e familiares podem ajudar fazendo o seguinte:

  • Programar saídas de grupo
  • Estabelecer uma visita semanal
  • Auxiliar no transporte para consultas médicas
  • Cozinhar e congelar refeições saudáveis para facilitar a preparação
  • Ajude a criar um sistema para facilitar a tomada de medicação regularmente

Risco de suicídio

Há sempre um risco de suicídio com transtorno depressivo maior. De acordo com os dados mais recentes (2015), a segunda maior taxa de suicídio nos Estados Unidos (19,4) ocorreu em pessoas com 85 anos ou mais. A maior taxa (19,6) foi entre adultos entre 45 e 64 anos de idade. Embora um histórico anterior de ameaças ou tentativas de suicídio continue sendo o maior fator de risco, a maioria dos suicídios não é precedida por tentativas mal sucedidas. Se um paciente idoso apresentar sinais de pensamentos ou comportamentos suicidas, é importante procurar assistência imediata.

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Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de profissionais de saúde ou um especialista na área de saúde.
Em caso de emergência médica ligue para 192 e solicite ajuda!
Disque Saúde SUS (Sistema Único de Saúde) ligue para 136
Centro de Valorização da Vida (CVV) ligue para 188.