Desenvolvimento de fungo para combater mosquitos da Malária

Desenvolvimento de fungo para combater mosquitos da Malária

Um fungo geneticamente modificado poderia ser uma ferramenta altamente eficaz para prevenir a transmissão da malária.

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Sintomas e Doenças

Um fungo geneticamente modificado poderia ser uma ferramenta altamente eficaz para prevenir a transmissão da malária.

O avanço pode oferecer uma nova linha de defesa na luta contra uma doença que afeta cerca de 300 milhões de pessoas em todo o mundo.

A malária é transmitida pela picada de um mosquito infectado com um parasita unicelular chamado Plasmodium.

É uma das doenças infecciosas mais comuns no mundo, com mais de 780 mil mortes anuais no mundo, principalmente em crianças pequenas na África.

Tratar os mosquiteiros e as paredes interiores com inseticidas é a principal estratégia de prevenção nos países em desenvolvimento, mas os mosquitos que transmitem a malária estão lentamente se tornando resistentes a esses produtos químicos.

A estratégia desenvolvida recentemente é a utilização de Metarhizium anisopliae, um fungo que naturalmente ataca mosquitos, como um mosquito específico "biopesticida". Estudos anteriores mostraram que este método é eficaz em matar mosquitos.

No entanto, os mosquitos precisam adquirir o fungo logo após serem infectadas com o parasita da malária. Outro problema é que um fungo que mata os mosquitos pode levar rapidamente...

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... a resistência do mosquito.

Uma equipe de NIH - financiado conduzido por Leger. Dr. Raymond J. St da Universidade de Maryland tentou uma abordagem mais focalizada.

Ao invés de desenvolver fungos que mata rapidamento o mosquito, eles modificaram geneticamente o fungo para bloquear o desenvolvimento do Plasmodium no interior do mosquito.

Os fungos transgênicos produzem moléculas pequenas depois de invadir um mosquito. Entre as moléculas os pesquisadores testaram se um anticorpo humano anti-malária e um escorpião toxina antimicrobiana.

Os pesquisadores pulverizaram mosquitos que foram gravemente infectados com o Plasmodium parasita causador da malária com os fungos transgênicos.

Eles então compararam esses mosquitos aos pulverizadas com uma estirpe, inalterado natural do fungo ou não do fungo em tudo. Em um estudo publicado na revista Science, a equipe relatou que os fungos transgênicos reduziu significativamente o desenvolvimento do parasita nos mosquitos.

Os parasitas da malária foram encontrados nas glândulas salivares de apenas 25% dos mosquitos pulverizadas com o fungo mais eficaz transgênicos, em comparação com 87% dos pulverizadas com a tensão natural do fungo e 94% daqueles que não foram pulverizadas.

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...25% dos mosquitos que ainda tinha parasitas após a pulverização com os fungos transgênicos, número de parasitas foi reduzido em mais de 95% em relação aos mosquitos pulverizadas com o fungo inalterado.

A equipe também descobriu que o fungo transgênico não afetou significativamente a sobrevivência do mosquito quando comparado com o fungo do tipo selvagem. Isto sugere que os fungos transgênicos não levaria a resistência do mosquito rápida quando usado no campo.

"Nosso principal objetivo agora é fazer com que esta tecnologia seja aplicada em campo", diz St. Leger. "Também gostaria de testar algumas variações adicionais de fungos para se certificar de que temos o patógeno bloqueio da malária."

Esta técnica pode ser usada para expressar diferentes moléculas com diferentes modos de ação, fornecendo potencial de décadas de uso efetivo. Também pode ser utilizado para combater outros parasitas que infectam os mosquitos.

Os pesquisadores não esperam que os fungos transgênicos para afetar o ambiente de forma diferente do que as estirpes do tipo selvagem, mas o plano para testar maneiras de conter o fungo transgênico no campo.

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