Diferenças entre doenças transmissíveis e infecciosas
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Diferenças entre doenças transmissíveis e infecciosas

À medida que os vírus da gripe são passados de pessoa para pessoa e através de objetos contaminados, o vírus se espalha por toda parte.

Diferenças entre doenças transmissíveis e infecciosas

É mais do que apenas semântica

Embora as palavras "infecciosas" e "contagiosas" sejam frequentemente usadas de forma intercambiável para descrever doenças, elas realmente significam duas coisas muito diferentes.

Doença Infecciosa

Simplificando, uma doença infecciosa é uma infecção. Ou seja, quando um microrganismo entra em seu corpo, e se torna confortável. Para bactérias ou fungos, isso significa dividir e crescer novas células a uma taxa exponencial.

Os vírus, por outro lado, têm um obstáculo adicional de entrar em células humanas e assumir seus centros de controle para que eles possam fazer mais de si mesmos.

Infecciosa e não transmissível

Embora todas as doenças transmissíveis sejam infecciosas, nem todas as infecções são transmissíveis. O tétano, por exemplo, pode causar uma infecção, mas uma pessoa com tétano não pode espalhá-lo para outras pessoas.

As bactérias vivem em sujeira e poeira e entram em seu corpo através de escoriações como cortes, arranhões ou perfurações. Embora o patógeno possa levar a uma infecção muito séria e doença em indivíduos, ele quase certamente nunca causará uma pandemia mundial.

Infecções Invisíveis

O papilomavírus humano é um exemplo de um patógeno que pode causar infecção, mas não necessariamente sintomas. Quase todos os adultos nos Estados Unidos serão infectados pelo HPV, mas a maioria nem percebe. Enquanto o vírus pode levar a verrugas genitais ou câncer em algumas pessoas, a grande maioria das vezes não causa nenhum sintoma. Seu corpo é capaz de limpar a infecção sem que você adoeça.

Doença Transmissível

Uma doença transmissível é contagiosa. O efeito é externo. Se alguém pega a doença, pode adoecer e espalhar o patógeno, seja um resfriado, vírus ou algum outro agente causador de doenças, para a próxima pessoa. Isso pode levar a pequenos surtos isolados ou pandemias...

... em grande escala.

Um exemplo disso acontece todos os anos nos Estados Unidos, de aproximadamente outubro a maio: a gripe. À medida que os vírus da gripe são passados de pessoa para pessoa e através de objetos contaminados, o vírus se espalha por toda parte.

Para cada pessoa com gripe, outra para outra susceptível de ser infectada se não for imune. Essa taxa de quão rápido um patógeno pode se espalhar é chamada de número reprodutivo básico, ou R0, e depende de uma grande variedade de fatores, incluindo como o micróbio viaja para novas pessoas.

Métodos de Transmissão

A natureza não tem falta de criatividade em como os patógenos podem viajar através de uma população. Estes são apenas alguns dos métodos mais comuns que micróbios usam para se espalhar.

De pessoa para pessoa

Patógenos que vão de uma pessoa para outra podem ser transmitidos de várias maneiras, como através de gotículas respiratórias como tosse ou espirro, atividade sexual, contato com sangue ou de mãe para filho durante a gravidez, nascimento ou amamentação.

Doença ativa onde você está espirrando ou tossindo muito pode dar ao micróbio mais oportunidades de se espalhar, mas você não precisa ter sintomas para ser contagioso. Você nem precisa estar por perto. O sarampo, por exemplo, pode ser transmitido até quatro dias antes mesmo de você desenvolver a erupção cutânea, e o vírus pode permanecer no ar por até duas horas depois de sair da sala.

Vetores

Alguns micróbios não se espalham de pessoa para pessoa, mas sim ao longo de um caminho mais tortuoso pessoa-vetor. Responsável por milhões de doenças a cada ano, os mosquitos são um dos vetores mais comuns do mundo. A malária, por exemplo, é disseminada por mosquitos que se infectam depois de...

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...morder alguém com a doença, e então eles, por sua vez, passam o parasita para a próxima pessoa que mordem.

A presença de mosquitos sozinhos não é suficiente para espalhar doenças. Eles são apenas a passagem. Se não há pessoas com malária, os mosquitos não podem espalhar a doença.

Fômites

Algumas doenças nem precisam de um ser vivo para infectar novas pessoas — apenas uma superfície para se agarrar. Uma das razões pelas quais a lavagem das mãos é tão importante para prevenir doenças é porque há uma tonelada de objetos que tocamos todos os dias que estão repletos de germes que podem deixá-lo doente.

Durante a temporada de resfriado e gripe, limpar o nariz de um corante e tocar uma maçaneta é uma maneira comum para os vírus pegarem carona para a próxima pessoa. Quando você vem atrás deles para abrir a mesma porta, os vírus entram em sua pele e esperam por uma oportunidade de entrar em seu corpo — muitas vezes quando você está tocando seu nariz ou esfregando seus olhos.

Contaminação

Uma maneira particularmente grosseira de viajar germes é referida como fecal-oral — ou seja, através de algo contaminado pela matéria fecal. Por exemplo, uma maçaneta é contaminada por uma pessoa que não lavou as mãos depois de ir ao banheiro. Isso pode infectar outra pessoa que pode tocar na mesma maçaneta e depois colocar a mão na boca.

Outro método de contaminação é a intoxicação alimentar, causada pela ingestão de toxinas geralmente de alimentos estragados. Os alimentos estragados podem conter toxinas, parasitas e bactérias. Na maioria das vezes, as bactérias que estragam a comida e podem causar doenças em humanos incluem e. coli, staphylococcus aureus, salmonela, botuloino, campylobacter, cólera e listeria.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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