Digestão de lactose em seres humanos

Digestão de lactose em seres humanos

Nos intestinos, a lactose é decomposta pela enzima lactase. As pessoas têm diferentes níveis dessa enzima. Se os níveis de enzima são baixos ou ausentes, então a lactose é afetada por bactérias no intestino, causando inchaço e cólicas estomacais.

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Alimentação e Nutrição

A lactose é um açúcar que é comum no leite e outros produtos lácteos. Como é um carboidrato, pode servir como fonte primária de energia para o corpo.

Nos intestinos, a lactose é decomposta pela enzima lactase. As pessoas têm diferentes níveis dessa enzima.

Se os níveis de enzima são baixos ou ausentes, então a lactose é afetada por bactérias no intestino, causando inchaço e cólicas estomacais.

Digestão da lactose

Processo de digestão

A lactose passa do estômago para o intestino delgado, onde a enzima lactase, também conhecida como beta-D-galactosidase, e lactase-florizina hidrolase cliva a molécula de açúcar pela metade.

O resultado é duas unidades únicas de açúcar, uma molécula de glicose e uma molécula de galactose. Estas moléculas de açúcar de unidade única são absorvidas do intestino na corrente sanguínea para serem absorvidas pelas células e usadas para energia, de acordo com os "Princípios de Bioquímica de Lehninger"...

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... pelos drs. David L. Nelson e Michael M. Cox.

Digestão ao Longo da Vida

A lactose é encontrada no leite, incluindo o leite humano. Os bebês são capazes de digerir a lactose porque seus corpos produzem lactase. À medida que a pessoa envelhece, a lactase não é mais produzida na maioria das pessoas e ela perde a capacidade de digerir a lactose.

Os cientistas acreditam que isso se deve à dependência do leite durante a juventude em mamíferos e à dependência de alimentos não lácteos em muitas populações após a infância.

Raramente, alguém nasce sem a enzima lactase. Essas pessoas são incapazes de digerir a lactose desde o nascimento; isso é chamado de deficiência de lactase congênita.

Prevalência de digestão e problemas de lactose

A maioria das pessoas não consegue digerir a lactose depois de passar pela primeira infância. Como observado em um artigo de 2007 da "Nature Genetics",...

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...aqueles que conseguem digerir lactose têm uma diferença genética no cromossomo 2 que permite que a enzima lactase continue a ser expressa.

A maioria dessas pessoas é descendente de pessoas que viviam em áreas do mundo que dependiam mais de produtos lácteos para nutrição, como a Europa Ocidental e a África Oriental. 

Problemas com Problemas para fazer a Digestão da Lactose

Se uma pessoa é incapaz de digerir a lactose, ela pode ter intolerância à lactose. Se uma pessoa intolerante à lactose consome lactose, bactérias que ocorrem naturalmente no intestino agem na lactose, resultando em inchaço, gases, cólicas, náusea e diarreia. A intolerância à lactose pode ser tratada evitando a lactose ou a ingestão da enzima lactase com produtos lácteos.

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Aviso Saudável
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