Distimia | Sintomas, Causas e Tratamento
Autor: Dr. Pedro Lemos

Distimia | Sintomas, Causas e Tratamento

Distimia é uma forma crônica de depressão que pode levar as pessoas a perderem o interesse pelas atividades diárias normais, ter baixa autoestima e um sentimento geral de inadequação, sentimentos de desesperança e dificuldade de produtividade.

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Transtorno depressivo persistente

Também chamada de transtorno distímico (depressão de duração longa)

A palavra distimia vem das raízes gregas dis, que significa "doente" ou "ruim", e timia, que significa "mente" ou "emoções". Os termos distimia e distúrbio distímico referem-se a um estado de depressão leve e crônico.

Sob a mais nova edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), essa condição agora está sob a égide do transtorno depressivo persistente, que inclui qualquer depressão crônica que atinja um espectro de leve a grave. Essas alterações de diagnóstico foram feitas para refletir o fato de que não há distinção cientificamente significativa entre transtorno depressivo maior crônico e o que era previamente conhecido no DSM-IV como transtorno distímico.

Pessoas com distimia descrevem seu humor como triste ou “deprimido”, mas a distimia é mais do que simplesmente um sentimento de tristeza. A distimia é uma forma crônica de depressão que pode levar as pessoas a perderem o interesse pelas atividades diárias normais, ter baixa autoestima e um sentimento geral de inadequação, sentimentos de desesperança e dificuldade de produtividade. Dada a natureza crônica da distimia, esses sentimentos podem durar anos e afetar negativamente as relações, o emprego, a educação e outras atividades cotidianas.

Pessoas com distimia muitas vezes acham difícil ser “otimista”, mesmo durante os bons momentos. Elas podem ser consideradas sombrias, pessimistas ou que reclamam muito.

Sintomas

A característica essencial da distimia é um humor deprimido que ocorre durante a maior parte do dia, durante mais dias do que não, durante pelo menos dois anos para adultos ou um ano para crianças e adolescentes.

Os sintomas de distimia podem ir e vir com o passar do tempo, e a intensidade dos sintomas pode mudar, mas os sintomas geralmente não desaparecem por mais de dois meses de cada vez.

Os sintomas de distimia listados no DSM-IV são semelhantes à depressão maior, mas menos...

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... graves.

Esses sintomas incluem:

  • Pobre apetite ou comer demais
  • Dificuldades do sono
  • Fadiga
  • Baixa autoestima
  • Dificuldade em se concentrar ou tomar decisões
  • Sentimentos de desesperança

Diagnóstico

Ainda não há nenhum teste de laboratório disponível para diagnosticar distimia ou qualquer outra forma de depressão. Um diagnóstico de distúrbio distímico no âmbito do DSM-IV deve ser feito por um profissional de saúde mental depois de revisar os sintomas e o histórico médico de um paciente. Para ser diagnosticado com distúrbio distímico, o paciente deve atender aos critérios listados no manual quanto aos sintomas.

Além disso, os sintomas do paciente não podem ser melhor explicados por abuso de drogas ou álcool, uma condição médica ou outro distúrbio psicológico. Além disso, é necessário que o paciente tenha os sintomas de depressão commais frequência do que há pelo menos dois anos antes. Para as crianças, a exigência foi reduzida para um ano.

Causas da distimia

A causa exata da distimia é desconhecida, mas, como no caso do transtorno depressivo maior, pode incluir mais de uma causa, incluindo alguns dos seguintes:

  • Química do cérebro - várias regiões cerebrais foram implicadas na distimia 
  • Genética - ter um parente de primeiro grau com transtorno depressivo aumenta o risco
  • Eventos ambientais / da vida - perda de um pai durante a infância, eventos traumáticos como perda, problemas financeiros e altos níveis de estresse podem desencadear distimia
  • Traços de personalidade que incluem negatividade - baixa autoestima, pessimista, autocrítica, dependente de outros
  • História de outros transtornos mentais.

Tratamento

Enquanto o DSM-IV estava em uso, os tratamentos para depressão eram similares a como a depressão é atualmente tratada: psicoterapia e medicamentos. Geralmente, uma combinação desses dois é o mais eficaz. St. Johns Wort, que tem sido relatado para ser útil em casos de depressão leve a moderada, também pode ter sido oferecido como um remédio de auto-ajuda.

Qual é o sentimento de uma pessoa com distimia?

Uma pessoa diagnosticada com distimia pode ser capaz de...

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...funcionar em seu dia-a-dia, mas nunca vai se sentir bem. Ela vai relatar um sentimento de como se tivesse sido deprimida por toda a sua vida ou pode dizer que sente que mal consegue manter a cabeça acima da água.

Depressão "dupla"

Uma pessoa com depressão leve que atenda aos critérios diagnósticos para distúrbio distímico poderia, em algum momento, também ter experimentado um episódio depressivo maior. Quando o episódio depressivo maior terminou, no entanto, ele teria retornado ao seu estado anterior de depressão crônica de baixo nível. Quando um episódio de depressão maior era sobreposto à distimia, era referido como depressão dupla.

Psicoterapia

Terapia de conversa, ou aconselhamento, é uma forma geral de tratar a distimia, discutindo seus sintomas e como eles afetam sua vida com um provedor de saúde mental. Existem muitos benefícios para a psicoterapia, incluindo:

  • Gestão de crises e sintomas
  • Identificar gatilhos que contribuem para a sua distimia e estratégias de enfrentamento para gerenciá-los
  • Identificar crenças negativas e substituir por positivas
  • Aprender habilidades de resolução de problemas adaptativos
  • Explorar maneiras de construir relacionamentos positivos com os outros
  • Melhorar a auto-estima
  • Aprender a definir e atingir objetivos pessoais

Existem diferentes tipos de psicoterapia disponíveis, e muitas pessoas exigem uma combinação de tratamentos. Fale com o seu provedor de saúde mental sobre as seguintes opções:

  • Terapia Comportamental Cognitiva (TCC)
  • Terapia familiar
  • Terapia de Grupo
  • Terapia de conversa orientada para o processo

Mudancas de estilo de vida

Qualquer plano de tratamento para distimia deve incluir mudanças saudáveis no estilo de vida, incluindo:

  • Estabelecimento de padrões de sono saudáveis
  • Exercício diário
  • Nutrição
  • Assistência com habilidades para a vida, conforme necessário

Embora não haja "cura" para os transtornos depressivos, as pessoas que vivem com distimia podem viver vidas felizes e gratificantes. Os sintomas podem diminuir e fluir ao longo do tempo, mas a criação de um sistema de suporte sólido e a busca de ajuda profissional ajudarão você ao longo de sua jornada para a recuperação.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
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