Doença do Sono (Tripanossomíase Humana Africana) | Sintomas

Doença do Sono (Tripanossomíase Humana Africana) | Sintomas

Os sintomas da tripanossomose africana variam de acordo com o estágio da doença não tratada. A primeira fase da doença do sono geralmente envolve sintomas físicos como febre e dores no corpo.

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Doença do Sono, ou Tripanossomíase Humana Africana

Tripanossomíase africana, ou doença do sono, é uma doença tropical negligenciada causada por um parasita e espalhada pela mosca tsé-tsé na África Subsaariana. As infecções começam com sintomas leves a moderados, como febre e dores no corpo antes de passar para questões neurológicas graves que incluem distúrbios do sono (que dão a doença o seu nome).

A rapidez com que a doença progride depende da subespécie específica responsável pela infecção, embora alguém possa ser infectado por meses ou mesmo anos antes que os primeiros sintomas se tornem evidentes. Se a condição não for tratada, a doença é muitas vezes fatal.

Enquanto a doença do sono africana continua a ser um grave problema de saúde pública na África Subsariana, registaram-se progressos significativos na luta contra as infeções. Os esforços para controlar a doença causaram o número de casos a prumo por 73% de 2000 a 2012, e somente aproximadamente 2.800 casos totais foram relatados em 2015. A maioria de casos novos (aproximadamente 84% em 2015) são relatados na República Democrática do Congo.

Sintomas

Os sintomas da tripanossomose africana variam de acordo com o estágio da doença não tratada. A primeira fase da doença do sono geralmente envolve sintomas físicos como febre e dores no corpo, enquanto o segundo estágio é marcado por mudanças no estado mental de uma pessoa e processos neurológicos.

Primeira etapa

Depois que alguém se infecciona com tripanossomíase africana, o parasita circula por um tempo na corrente sanguínea, alertando sintomas semelhantes aos de outras doenças infecciosas. Durante esta primeira fase da doença do sono, os sintomas geralmente incluem:

  • Uma grande ferida no local da mordida mosca tsé-tsé 
  • Febre
  • Dores musculares e articulares
  • Dor de cabeça
  • Mal-estar
  • Erupção cutânea ou comichão na pele
  • Linfonodos aumentados
  • Perda de peso

Segunda etapa

A doença entra no segundo estágio quando o parasita atravessa a barreira hemato-encefálica, infectando o sistema nervoso central. Durante este estágio, uma pessoa experimenta a deterioração mental e eventualmente a morte se deixar sem tratamento.

Os sinais e sintomas da segunda fase da tripanossomose africana são muitas vezes mais óbvios do que os primeiros e podem incluir:

  • Mudanças de personalidade
  • Sonolência durante o dia
  • Distúrbios do sono à noite
  • Progressivamente mais confusão
  • Questões com equilíbrio ou caminhada
  • Paralisia parcial
  • Coma
  • Morte

A rapidez com que alguém vai do estágio um ao estágio dois depende da subespécie do parasita.

Causas

A doença do sono africana é causada pelo parasita microscópico, Trypanosoma brucei, embora diferentes subespécies do parasita podem afetar o corpo de maneiras ligeiramente diferentes. As duas formas primárias de tripanossomose africana são a doença do sono da África Oriental e a doença do sono da África Ocidental.

Doença de sono do Leste Africano

A doença do sono da África Oriental é causada pela subespécie T. b. rhodesiense. As infecções com a subespécie resultam em uma progressão muito mais rápida do estágio um ao estágio dois do que visto com a doença de sono africana ocidental. O parasita irá infectar o sistema nervoso central depois de apenas algumas semanas e pode tornar-se fatal dentro de meses.

A doença de sono do leste africano é encontrada em 13 países em África Oriental e do Sul e compõe menos de 3% de todos os casos...

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... relatados do trypanosomiasis Africano.

Doença de sono africana ocidental

T. b. gambiense, ou doença do sono da África Ocidental, é um parasita que se move mais lentamente. O parasita pode viver na corrente sanguínea por um ano ou dois antes de progredir para o sistema nervoso central e alertando o estágio dois da doença. As infecções não tratadas geralmente tornam-se fatais em cerca de três anos, embora possam se alongar por até seis ou sete anos.

O mais comum das duas subespécies, a doença do sono da África Ocidental representa mais de 97% dos casos relatados e é encontrada em 24 países na África Ocidental e central.

Transmissão

A maneira mais comum que o parasita da tripanossomose africana é espalhado é através da mosca tsé-tsé, uma mosca grande e cortante encontrada em grande parte da África Subsaariana.

Quando uma mosca tsé-tsé morde alguém que está infectado, ele se infecta com o próprio parasita. A mosca então se torna parte do ciclo de vida do parasita, ajudando a crescer e multiplicar. Após cerca de três semanas, os parasitas recém-transformados fazem o seu caminho para a glândula salivar da mosca. Quando a mosca toma uma refeição de sangue em um ser humano (ou em alguns animais), deixa atrás do parasita, alertando uma infecção nova.

Em raras ocasiões, as pessoas podem ser infectadas de outras maneiras, como via:

  • transmissão de mãe para filho durante a gravidez
  • atividade sexual
  • picadas com agulhas contaminadas com o parasita (tipicamente devido a um acidente no laboratório)

Diagnóstico

Diagnosticar o tripanossomíase africana o mais cedo possível é crucial porque travar a doença no estágio um pode fazer a infecção mais fácil e mais segura de tratar. Os médicos muitas vezes dependem de testes laboratoriais, como a microscopia, para confirmar um diagnóstico de tripanossomose africana, mas testes de triagem e exames físicos também podem ser úteis para determinar quem deve ser testado e como.

Testes de triagem

Certos testes podem ajudar os funcionários da saúde a identificar casos potenciais de doença de sono africana de uma população maior. O teste de aglutinação de cartões, por exemplo, é uma ferramenta usada para detectar possíveis casos de T. b. gambiense em populações onde a doença de sono da África Ocidental é comum.

Enquanto estes testes de triagem podem ajudar os profissionais da saúde a encontrar suspeitas de infecções nos estágios iniciais, eles não são específicos o suficiente para confirmar um diagnóstico, e tais ferramentas de triagem não estão disponíveis para a doença do sono. A triagem generalizada também é dispendiosa, o que pode ser um desafio significativo para áreas remotas com recursos limitados.

Exame físico

Os médicos confiam em testes de laboratório para fazer um diagnóstico definitivo, mas sabendo que sinais e sintomas de uma pessoa está experimentando (e como rapidamente progrediram) pode dar indícios de um fornecedor de cuidados médicos a respeito de que estágio da doença uma pessoa pode estar dentro e possivelmente que subespécie é responsável pela infecção. Isso, por sua vez, pode ajudar a orientar os procedimentos diagnósticos.

Durante um exame, os médicos provavelmente vão perguntar sobre a história de exosição de uma pessoa.

Isso significa perguntar se o indivíduo vive ou tem visitado...

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...áreas onde a doença do sono é comum, bem como a procura de sinais clínicos da doença e seu estágio.

Microscopia

O padrão atual para diagnosticar o tripanossomíase africana é procurar o parasita com um microscópio usando uma amostra do líquido ou do tecido de corpo. As amostras são geralmente retiradas de sangue, duros (a ferida que se forma no local da picada de mosca), linfonodos ou medula óssea.

O local da amostra pode depender do que a subespécie é suspeita de causar a infecção. Por exemplo, T. b. rhodesiense é geralmente fácil de detectar no sangue, enquanto que T. b. gambiense é mais prontamente manchado em amostras retiradas do linfonodo.

Uma vez que um diagnóstico é confirmado, entretanto, recomenda-se que os médicos façam uma torneira espinal para procurar sinais do parasita no líquido cerebrospinal. Isso vai ajudar os prestadores de cuidados de saúde a determinar o estágio da doença e, portanto, que tratamento é necessário.

Tratamento

A doença do sono é tratável com medicamentos, mas o tratamento específico utilizado depende da subespécie do parasita e do estágio da doença. Os procedimentos necessários para tratar a doença do estágio um são mais simples e menos tóxicos do que aqueles usados para tratar infecções mais avançadas.

Tratamentos do estágio um

Duas medicações antimicrobianas são usadas primeiramente para tratar tripanossomíase humana africana do estágio um: pentamidina e suramina.

  • Pentamidina: Pentamidina é dado àqueles com estágio um doença de sono africana ocidental e é administrado através da injeção ou via intravenosa. Este medicamento é geralmente bem tolerado, mas pode causar efeitos colaterais como hipoglicemia e um estômago chateado.
  • Suramina: Suramina é usado para tratar a doença de sono da África Oriental e é administrado por via intravenosa. Efeitos colaterais são comuns, embora geralmente leves e temporários.

Tratamentos do estágio dois

Três medicamentos são recomendados para infecções que já cruzaram a barreira hemato-encefálica: Eflornitina, Melarsoprol e Nifurtimox.

  • Eflornitina: Eflornitina trata aqueles com doença de sono africana ocidental do estágio dois. É administrado por via intravenosa quatro vezes por dia durante duas semanas seguidas, o que pode ser difícil de gerenciar em configurações de saúde rural. Devido a isso, às vezes é combinada com Nifurtimox para que ele possa ser administrado em doses menos freqüentes.
  • Melarsoprol: Melarsoprol é o único medicamento disponível para tratar a doença do sono da África Oriental em sua segunda fase, mas também pode tratar a doença do sono da África Ocidental. Embora eficaz, melarsoprol é difícil de usar e bastante tóxico. É administrado por via intravenosa, usando um esquema de dosagem complicado, e efeitos colaterais podem ser intensos. Estima-se que 5 a 10% do tempo, pode causar problemas neurológicos ou, por vezes, a morte.
  • Nifurtimox: Nifurtimox é tipicamente usado para tratar a tripanossomose americana (também chamada de doença de Chagas), mas às vezes é combinada com Eflornitina para tratar a doença do sono da África Ocidental.

Prevenção

Não há nenhuma vacina ou medicação que você pode tomar para prevenir a tripanossomíase africana. A melhor maneira de se proteger é evitar completamente picadas de mosca tsé-tsé.

Se você está planejando visitar ou residir em áreas onde a doença do sono africana é comum, é importante tomar precauções.

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