Doença dos Legionários: Sintomas, Causas e Tratamento
Autor: Dr. Pedro Lemos

Doença dos Legionários: Sintomas, Causas e Tratamento

Doença dos Legionários é uma forma de pneumonia que pode acontecer quando uma pessoa respira a bactéria Legionella.

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O que é a Doença dos Legionários?

A doença dos legionários é uma forma de pneumonia que pode acontecer quando uma pessoa respira a bactéria Legionella. A maioria dos casos são devido à má gestão da água.

Em 2015, cerca de 6.000 pessoas receberam um diagnóstico da doença do legionário, também conhecida como Pontiac Disease, nos Estados Unidos (EUA). No entanto, pode haver mais casos que não são detectados.

Em 1 em 10 casos, é fatal.

A incidência da doença aumentou quase quatro de 2000 a 2014.

Sinais e sintomas

A doença de legionários pode ser difícil de diagnosticar em primeiro lugar, porque seus sinais e sintomas podem ser muito semelhantes a outras formas de pneumonia.

Sinais e sintomas geralmente aparecem entre 2 e 10 dias após a infecção inicial.

Eles normalmente incluem:

  • febre alta, possivelmente mais 40 graus Celsius
  • calafrios
  • uma tosse
  • dores musculares
  • dor de cabeça
  • confusão
  • agitação

Alguns pacientes podem experimentar apenas dores musculares e uma dor de cabeça leve para começar, e os outros sinais começam a aparecer 1-2 dias depois.

Quando mais sintomas graves aparecerem, a febre será alta. As dores musculares costumam piorar, e o paciente começa a ter calafrios.

Muitas vezes, as bactérias entram nos pulmões do paciente, levando a uma tosse persistente, falta de ar e dores no peito. A tosse pode ser seca no início, mas como a infecção progride, haverá muco e talvez sangue.

Cerca de 1 em 3 pacientes infectados experimentarão náuseas, vômitos e diarréia. Aqueles com sintomas gastrointestinais terão geralmente um apetite extremamente reduzido.

Pode haver confusão e estado mental alterado.

Complicações

Insuficiência respiratória pode ocorrer, em que o corpo não recebe oxigênio suficiente dos pulmões para funcionar corretamente.

Falência renal é possível, devido a uma acumulação de fluidos e resíduos no sangue.

Choque séptico pode ocorrer se a infecção atinge o sangue. Uma queda repentina na pressão sanguínea significa que o sangue insuficiente vai atingir os órgãos vitais, incluindo o cérebro e os rins.

Como é que as pessoas pegam a doença dos legionários?

A doença do legionário aparece principalmente como casos isolados, não ligados a qualquer surto reconhecido. No entanto, pelo menos 20 surtos ocorrem a cada ano.

Os surtos são mais prováveis no verão ou no início do outono, mas podem acontecer em qualquer época do ano.

Bactérias Legionella comumente existem na água. Elas são encontrados em rios e lagos, e algumas outras fontes de água, geralmente em números baixos.

Ocasionalmente, eles podem entrar em sistemas de abastecimento de água artificial, por...

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... exemplo, através dos condensadores evaporativos que estão associados com ar condicionado e refrigeração industrial. Podem aparecer onde quer que a água esteja sendo fornecida artificial ou usada.

As pessoas pegam a doença dos legionários inalando pequenas gotas de água contaminada, mas não de beber. Uma pessoa infectada não pode geralmente passar a infecção para outra pessoa, embora seja possível em casos raros.

A doença de legionários é mais provável em locais com sistemas de abastecimento de água complexos, como hospitais, hotéis e edifícios que atendem a um grande número de pessoas.

Causas e fatores de risco

As bactérias Legionella existem em rios, lagos e outros lugares com água doce, mas os números são geralmente baixos, porque a temperatura da água em tais lugares é muito baixo para que as bactérias se multipliquem rapidamente.

Em sistemas de água artificial, entretanto, as temperaturas da água podem ser mais elevadas.

As temperaturas entre 20 a 45 graus Celsius, podem ser ideais para que as bactérias multipliquem ràpida e espalhe.

Isto pode infectar partes principais do sistema de água.

Um ambiente ideal também fornece a comida certa. Impurezas, como algas, lodo, ferrugem e calcário são tipos de alimentos para este tipo de bactérias.

Os hotéis, os hospitais, e os grandes edifícios podem fornecer o ambiente ideal, se têm um sistema do ar-condicionamento que use a água para refrigerar.

Outros tipos de sistemas de água artificial que podem potencialmente tornar-se contaminados incluem fontes, banhos, chuveiros, torneiras de água, Sprinklers de jardinagem, spas, e umidificadores.

Fatores de risco

Alguns fatores de risco podem tornar uma pessoa mais suscetível à doença do legionário. Idade: é mais provável que afetam as pessoas com mais de 50 anos de idade.

Condições sanitárias existentes: as pessoas com problemas respiratórios, incluindo fumantes, pacientes com doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e aqueles com câncer de pulmão, estão em maior risco.

Um sistema imunológico enfraquecido: pacientes com diabetes, doença renal, leucemia e outros cânceres, e que estão passando por quimioterapia estão em maior risco, como o seu sistema imunológico é comprometido.

Fatores de estilo de vida: o consumo de álcool pesado aumenta o risco, e um estudo sugeriu que o uso da cannabis pode aumentar a susceptibilidade.

Um relatório do CDC sugere que os recém-nascidos entregues em uma banheira de nascimento, ou o nascimento da água, podem estar em risco de doença do legionário.

De 2011 a 2015, havia somente um caso de um infante que contraiu a...

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...doença antes da idade de 1 mês. Entretanto, nos primeiros 4 meses de 2016, dois infantes foram tratados para a doença do legionário, e ambos nasceram em uma cuba de parto domiciliar.

Diagnóstico e tratamento

Um médico vai considerar os sinais e sintomas, e perguntar se o paciente recentemente passou um tempo em um grande edifício, como um hotel ou hospital.

Os testes que podem ajudar a detectar a doença incluem:

  • um teste de urina para detectar antígenos, as proteínas especiais produzidas pelo sistema imunológico para combater as bactérias Legionella
  • análises sanguíneas
  • varreduras de imagens para verificar o estado dos rins e pulmões
  • Uma punção lombar, ou Spinal Tap, pode revelar se a doença afetou o cérebro.

Tratamento

O tratamento tipicamente envolve antibióticos, administrados via oral ou por via intravenosa por entre 10 e 14 dias.

Efeitos adversos podem incluir náuseas, tonturas, dores de cabeça, perda de apetite e dores no peito.

Alguns pacientes podem receber fluidos intravenosos para evitar a desidratação.

Os pacientes mais velhos e aqueles com um sistema imunitário fraco ou uma outra circunstância crônica, tal como o diabetes, podem ser hospitalizados.

Se os pulmões estão mal afetados, o paciente será dado oxigênio.

Prevenção

Os sistemas de água devem ser mantidos adequadamente para prevenir a doença dos legionários.

A água deve ser mantida abaixo de 20 graus Celsius, ou acima de 60 graus Celsius. Impurezas não devem ser autorizadas a construir-se na água.

Os proprietários e gerentes de edifícios comerciais são instados a seguir as diretrizes sobre a segurança da água.

Os centros de controle de doenças e prevenção (CDC) afirmam que a maioria dos casos que ocorrem poderiam ser prevenidos através de uma melhor gestão da água.

Eles notam que entre 2000 e 2014, "quase todos os surtos foram preventivos com a gestão mais eficaz da água."

História

A doença de legionários toma seu nome do primeiro surto reconhecido, que ocorreu durante uma Convenção da Legião Americana em Filadélfia, em julho de 1976.

A bactéria se espalhou pelo sistema de ar condicionado.

A primeira pessoa morreu em 27 de julho, 3 dias após a Convenção terminar. Durante a semana seguinte, mais de 130 pessoas, na maior parte do sexo masculino, foram admitidos no hospital, e 25 deles morreram.

Todos tinham estado na mesma conferência, e todos tinham ficado no mesmo hotel.

Em janeiro de 1977, a causa foi identificada como uma bactéria previamente desconhecida, que foi então denominada Legionella. A doença de legionários também é conhecida como legionelose.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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