Flavonoides do cacau associados com melhora da memória em idosos

Flavonoides do cacau associados com melhora da memória em idosos

Flavonoides encontrados em grãos de cacau têm sido associados a melhorias nas conexões do cérebro.

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Alimentação e Nutrição

Declínio de memória é visto quase como uma característica típica do envelhecimento. Mas um novo estudo publicado sugere que pode não ter que ser; pesquisadores do centro médico da Universidade Columbia em Nova York, NY, dizem que os flavonoides presentes no cacau podem inverter o declínio de memória relacionado à idade em adultos mais velhos.

De acordo com a equipe de pesquisa, incluindo o autor sênior Dr. Scott Small, o declínio da memória começa no início da idade adulta, embora ele não se torna altamente perceptível até chegarmos aos nossos 50 ou 60 anos, quando se torna conhecido como o declínio de memória relacionada à idade.

Após estudos têm sugerido que esta forma de declínio de memória pode se originar de alterações na função de uma região do cérebro conhecida como o giro denteado, mas provando a associação ser causal tem sido um desafio para os investigadores.

Flavonoides encontrados em grãos de cacau têm sido associados a melhorias nas conexões do cérebro no giro denteado de ratos. Como tal, Dr. Small e colegas queriam ver se estes flavonoidess iriam impulsionar a função do giro do pectínea em seres humanos e melhorar a memória.

Alta quantidade de flavonoides na dieta

Para atingir seus resultados, os pesquisadores matricularams 37 indivíduos saudáveis com idades entre 50-69 para seu estudo.

Por 3 meses, alguns dos participantes foram...

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... randomizados para seguir uma dieta com alta quantidade de flavonoides, contendo 900 mg de flavonoides a cada dia. Outros participantes seguiram uma dieta de baixo-flavonoides, contendo apenas 10 mg de flavonoides por dia.

Flavonoides foram consumidos através de uma bebida de cacau. A bebida, feita especificamente para fins de pesquisa pela empresa Marte, foi produzida para conter flavonoides que são normalmente encontrados no cacau cru, muitos dos quais são perdidos durante o processamento de cacau. A empresa Marte também parcialmente financiou o estudo. 

No estudo de base e quando cessou o estudo, cada participante foi submetido a usar a imagem do cérebro para uma nova técnica desenvolvida no laboratório do Dr. Small. Isto permitiu aos pesquisadores avaliar o volume de sangue específico para o giro denteado, que dizem que é uma medida do metabolismo nesta região.

Os participantes também foram obrigados a participar em testes de memória em ambos os pontos de tempo, que envolveu a conclusão de uma tarefa de reconhecimento de padrões em 20 minutos. A tarefa, também desenvolvida pelo Dr. Small e colegas, lhes permitiu avaliar de uma forma de memória que controla o giro denteado.

Dieta de alto-flavonoides ligada à melhor função da memória

A equipe descobriu que os participantes que seguiram a dieta de alta-flavonoides demonstraram melhoria da função da circunvalação pectínea, em comparação com aqueles que seguiram...

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...a dieta de baixo-flavonoides. Além disso, os participantes no grupo de alta-flavonol executada muito melhor em testes de memória.

Comentários do Dr. Small:

"Se um participante tinha a memória de um típico de 60 anos de idade no início do estudo, após 3 meses essa pessoa em média tinha a memória de um típico 30 ou 40 anos."

As tensões da equipe que consumiram a bebida de cacau usada neste estudo não é o mesmo que o chocolate. Porque o chocolate pode ter sido processado, e não contem níveis elevados de flavonoides como o cacau cru, usado para fazer a bebida nesta pesquisa. Portanto, a equipe adverte contra o aumento do consumo de chocolate para melhorar a memória.

Embora seus resultados parecem sugerir um nexo de causalidade entre a função do giro denteado em humanos e memória relacionada à idade, dizem os pesquisadores, que os resultados precisam ser replicados em um estudo maior, algo que eles planejam realizar no futuro.

Não é só os flavonoides do cacau que tem sido associado a melhora da memória. No início deste ano, outro estudo publicado alegou que uma dose de cafeína depois de uma sessão de aprendizagem poderia aumentar a memória de longo prazo. Mais recentemente, MNT informou sobre um estudo ligando o consumo de álcool para melhora da memória em adultos acima de 60 anos.

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