Compreender os glóbulos brancos e os tipos de imunidade

Compreender os glóbulos brancos e os tipos de imunidade

Nosso sistema imunológico, ou nossa imunidade, é um mecanismo que protege nosso corpo contra substâncias nocivas, microorganismos estranhos e até mesmo câncer.

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Imunidade Inata e Imunidade Celular-Mediada e Humoral Adquirida

Células brancas do sangue e imunidade

Nosso sistema imunológico, ou nossa imunidade, é um mecanismo que protege nosso corpo contra substâncias nocivas, microorganismos estranhos e até mesmo câncer. Embora originalmente nosso sistema imunológico tenha sido estudado em termos de seu papel na prevenção de infecções, nossa compreensão evoluiu e levou a uma visão mais ampla do transplante de células-tronco do sangue e da medula, transfusão de sangue, câncer e genética. Nossos glóbulos brancos (glóbulos brancos) fazem parte do nosso sistema imunológico e desempenham um papel prolífico no câncer de sangue e medula óssea. De fato, a palavra leucemia significa “sangue branco”, pois está relacionada a uma superprodução de glóbulos brancos.

Funções do sistema imunológico

O sistema imunológico tem quatro funções principais:

  • Proteção contra microorganismos estranhos, como bactérias, vírus, parasitas e fungos
  • Homeostase (equilíbrio corporal) através da remoção de células gastas ou mortas
  • Vigilância e remoção de células mutantes
  • Regulação através do aumento e supressão da resposta imune

O sistema imunológico é capaz de realizar essas funções principalmente através de sua capacidade de distinguir as células do eu (parte do corpo) e do não eu (organismos invasores como bactérias, fungos e vírus ou toxinas). Ele determina isso pelos antígenos, ou proteínas, na superfície da célula. Células com antígenos que o sistema imunológico reconhece como o self é deixado sozinho, enquanto uma célula de antígeno não-self implantará nossa imunidade, que responderá recrutando, ativando e mobilizando os glóbulos brancos apropriados para o local da ameaça. Um dos problemas com as células cancerígenas é que elas descobriram maneiras de se disfarçar para parecerem consigo mesmas.

Tipos de imunidade

Os dois tipos básicos de imunidade são imunidade inata e adquirida. Alguns dos nossos glóbulos brancos desempenham um papel na imunidade inata, outros na imunidade adquirida, enquanto alguns estão envolvidos em ambos.

Imunidade inata

A imunidade inata é a resposta não específica de primeira linha a qualquer violação de nossos corpos. Nascemos com imunidade inata. A imunidade inata é realizada por quatro mecanismos: barreiras mecânicas, barreiras químicas, febre e fagocitose ou inflamação.

  • As barreiras mecânicas incluem a pele e as membranas que revestem nossas bocas, nariz, vias aéreas, vias urinárias e órgãos gastrointestinais. Quando estes estão intactos, eles fornecem uma barreira física contra a entrada...

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    ... de toxinas e organismos prejudiciais.

  • Barreiras químicas incluem suor, lágrimas, saliva, ácidos estomacais, muco e outros fluidos secretados pelo corpo. Estes impedem invasores estrangeiros, tornando o ambiente inóspito para eles. Por exemplo, barreiras químicas podem tornar um tecido muito ácido ou pegajoso e, assim, impedir que o organismo ou a toxina se fixem e habitem o corpo.
  • A febre ajuda o corpo a se defender contra bactérias e vírus sensíveis aos extremos de temperatura. Esses invasores excretam substâncias que levam o corpo a aumentar sua temperatura. Esses tipos de organismos não podem tolerar as temperaturas elevadas por um período prolongado de tempo. (É por isso que agora é recomendado deixar uma febre baixa sozinha com gripes e resfriados - a menos que você esteja desconfortável - já que é uma das formas que nossos corpos combatem essas infecções.)
  • A inflamação ocorre quando as barreiras mecânicas e químicas falharam para invasores estranhos. A resposta é muito rápida, mas também muito curta. Esta é uma resposta não específica, ou seja, seu corpo não precisa ter sido exposto a esse invasor antes de responder a ele. A inflamação é iniciada e controlada por leucócitos fagocitários, como leucócitos polimorfonucleares ou “granulócitos” - neutrófilos, monócitos, macrófagos, eosinófilos, basófilos e células assassinas naturais. Neutrófilos atacam organismos como bactérias e fungos e podem deixar o sangue para os tecidos durante uma resposta inflamatória. Os basófilos iniciam uma resposta inflamatória aos antígenos ambientais, enquanto os eosinófilos defendem o organismo contra os parasitas. Células assassinas naturais usam substâncias químicas potentes para matar as células infectadas em contato. Macrófagos atuam como células de limpeza nos tecidos, enquanto os monócitos desempenham seu papel na corrente sanguínea. Uma vez que um macrófago digere um invasor estranho, ele apresenta detalhes sobre esse organismo para os linfócitos T e ajuda a recrutar o sistema imunológico adquirido.

Imunidade adquirida

A imunidade adquirida, também chamada de imunidade adaptativa, é uma resposta imune aprendida a um invasor externo específico. Uma vez que o corpo fica exposto a um antígeno estranho, a imunidade adquirida entra em ação e lembra-se dessa informação a longo prazo. Muitos anos depois, quando o nosso sistema imunológico vê o mesmo antígeno novamente, ele já está preparado para isso e pode lançar...

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...um ataque rápido. Os dois principais mecanismos para esse tipo de imunidade são imunidade mediada por células e imunidade humoral, ambas executadas por linfócitos. Linfócitos compõem cerca de um terço dos glóbulos brancos em nossos corpos.

Os linfócitos são células pequenas que podem circular no sangue, mas também são capazes de existir nos tecidos, essencialmente vagando livremente no corpo à procura de trabalho. Os subtipos de linfócitos são linfócitos T ou células T (que desempenham um papel na imunidade mediada por células e humoral) e linfócitos B ou células B. Alguns linfócitos B tornam-se células plasmáticas, que em resposta a um determinado antígeno podem lembrar-se de um invasor em uma exposição futura e produzir anticorpos para esse antígeno específico.

Imunidade Mediada por Células (CMI)

A imunidade mediada por células utiliza os linfócitos T como sua principal arma, embora a interação entre os linfócitos T e os linfócitos B geralmente ocorra. Depois que um invasor estrangeiro é digerido por um macrófago, ele apresenta detalhes sobre os antígenos na superfície desse microrganismo para os linfócitos T.

Um tipo de linfócito T, a célula T auxiliar, trará essa informação para outros linfócitos T (para que reconheçam o invasor), células assassinas naturais (que procurarão e matarão o organismo) e linfócitos B ( quem inicia a resposta imune humoral).

Outro tipo de linfócito T, a célula T citotóxica, usa uma abordagem mais direta e mata as células que reconhece como não próprias ou potencialmente prejudiciais.

Imunidade humoral

A imunidade humoral envolve a produção de anticorpos. Anticorpos, ou imunoglobulinas, são proteínas produzidas por células plasmáticas de linfócitos B em resposta ao reconhecimento de um antígeno estranho específico. Anticorpos podem impedir que os vírus entrem em células saudáveis, neutralizam as toxinas do invasor, ou quebram o microorganismo e os deixam livres para as células fagocitárias.

Trabalhando juntos

A imunidade é um processo muito complexo que requer interação entre todos os mecanismos para ser mais eficaz. Os leucócitos fagocitários, como os macrófagos e as células matadoras naturais da nossa imunidade inata, ajudam a fazer com que a imunidade mediada por células e a imunidade humoral funcionem adequadamente. No entanto, nosso sistema imunológico inato só é eficaz a curto prazo e precisa de nossa imunidade adquirida para proteção contínua.

Sobre o Autor

Médico Generalista com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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