Máscaras faciais médicas podem prevenir infecções virais?
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Máscaras faciais médicas podem prevenir infecções virais?

Devido ao recente surto de coronavírus (COVID-19), muitas perguntas surgiram sobre o uso de máscaras na prevenção da propagação de infecções virais.

Devido ao recente surto de coronavírus (COVID-19), muitas perguntas surgiram sobre o uso de máscaras na prevenção da propagação de infecções virais. Quando uma máscara pode ser eficaz para esse fim? Que tipos de máscaras podem ser usadas?

Você pode se surpreender que o CDC não recomenda o uso rotineiro de qualquer tipo de respirador ou máscara facial pelo público em geral fora do ambiente de saúde para evitar a propagação de quaisquer vírus, mesmo aqueles que podem estar no ar. No entanto, máscaras podem ser benéficas em alguns casos, particularmente quando usadas por um indivíduo infectado ou profissional médico treinado.

Máscaras faciais cirúrgicas 

Máscaras faciais cirúrgicas são máscaras descartáveis de encaixe solto que estão prontamente disponíveis para o público em geral e podem ser compradas ao longo do balcão. Muitas vezes são usadas em salas de cirurgia, consultórios odontológicos ou durante pequenos procedimentos cirúrgicos realizados em consultórios médicos. Elas são mais eficazes no bloqueio de líquidos infectados (geralmente fluidos corporais). Elas não bloqueiam pequenas partículas, como vírus transmitidos pelo ar. Elas também não fornecem proteção completa por causa do ajuste solto que permite que o ar vaze ao redor das laterais da máscara.

Você pode encontrar esse tipo de máscara em salas de espera em consultórios, hospitais ou asilos. Elas são fornecidas para uso por indivíduos infectados ou suspeitam que possam ter algum tipo de infecção. Elas são pelo menos parcialmente eficazes no bloqueio da saliva infectada ou outras partículas grandes que podem ser emitidas quando uma pessoa doente tosse ou espirra. Elas podem ser desconfortáveis de usar por qualquer período de tempo prolongado.

As máscaras faciais cirúrgicas devem ser removidas e descartadas adequadamente para evitar que inadvertidamente se infecte com quaisquer germes que possam estar na máscara. Remover usando as amarras que vão atrás da cabeça (ou laços de ouvido) e lave as mãos imediatamente após a remoção. As máscaras cirúrgicas não devem ser usadas mais de uma vez.

Máscaras faciais cirúrgicas são eficazes para:

  • Profissionais médicos que participam de um procedimento onde a disseminação de fluidos corporais pode ocorrer
  • Indivíduos que estão doentes para ajudar a conter gotículas infectadas emitidas pela tosse, espirro ou falando

As máscaras faciais...

... cirúrgicas não são eficazes para os seguintes usos:

Bloquear pequenas partículas como vírus transmitidos pelo ar ou COVID-19

Prevenção do risco de contrair um vírus como a gripe ou COVID-19 em indivíduos não infectados

Respiradores N95 

Os respiradores N95 são máscaras muito mais eficazes do que máscaras cirúrgicas na filtragem de pequenas partículas. Em teoria, eles podem eliminar até 95% de pequenas partículas, incluindo vírus. No entanto, há muitos fatores que podem limitar sua eficácia.

Estes respiradores estão disponíveis para o público em geral e são frequentemente vendidos no balcão em lojas de melhoria sinuosa. No entanto, essas máscaras não são necessariamente destinadas para uso em um ambiente de saúde, mas sim para proteger os indivíduos de respirar em substâncias como serragem enquanto fazem reparos domésticos.

Os respiradores N95 devem se encaixar adequadamente. Eles são projetados para caber muito perto da pele para que o vazamento de ar ao redor da máscara não ocorra. Quando utilizados em hospitais, os funcionários devem ser testados profissionalmente para determinar o tamanho correto do respirador para o rosto. Os pelos faciais — barbas em particular — podem impedir que os respiradores N95 trabalhem corretamente.

Como máscaras faciais cirúrgicas, os respiradores N95 podem proteger contra grandes partículas e respingos líquidos. No entanto, eles são projetados para uso quando mais proteção do que isso é necessário. Eles podem ser usados em ambientes hospitalares para proteger um cuidador de um paciente que pode ter uma infecção transmitida pelo ar, como a tuberculose. No entanto, o respirador em si é apenas uma parte de várias precauções tomadas para proteger os profissionais médicos desses patógenos. Não se destina a ser usado sozinho.

Os respiradores N95 são desconfortáveis e quentes para usar por qualquer quantidade significativa de tempo. Alguns respiradores N95 têm uma válvula de exalação que facilita a respiração enquanto usa a máscara. Existem respiradores cirúrgicos especiais N95 para médicos envolvidos em procedimentos cirúrgicos que podem envolver respingos de alta velocidade e potencial aerossolização de fluidos corporais.

Como todas as máscaras médicas, os respiradores N95 devem ser colocados corretamente, usados corretamente e removidos corretamente para serem eficazes. O pessoal médico deve ser devidamente treinado para evitar que inadvertidamente se infecte enquanto...

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...remove o respirador.

Os respiradores N95 não são particularmente eficazes nas mãos do público em geral que não foram devidamente medidos ou treinados para usar esses dispositivos.

Respiradores elastoméricos

Respiradores elastoméricos não são comumente usados. Eles são muito semelhantes aos respiradores N95 em suas capacidades de proteção contra vírus, mas eles não são descartáveis. Este tipo de respirador é feito de borracha ou outros materiais sintéticos e deve ser desinfetado com alvejante após cada uso. Isso os torna menos do que ideais para uso em hospitais.

Como os respiradores N95, os respiradores elastoméricos devem ser adequadamente encaixados no rosto para serem eficazes. Esta máscara também tem um filtro que é jogado fora e substituído. Eles podem ser comprados online e muitas vezes são caros.

Respiradores purificadores de ar alimentados (PAPRs)

Muitas configurações de saúde estão se movendo para o uso de PAPRs devido às suas vantagens significativas sobre máscaras N95. Este tipo de respirador se assemelha a um capô solto ou um capacete. Ele está conectado a um motor movido a bateria que empurra o ar através de um filtro de partículas. As capacidades de filtragem são maiores do que as de um respirador elastomérico ou um N95 e são mais confortáveis de usar por períodos mais longos de tempo.

Os PAPRs devem ser devidamente cuidados e mantidos para funcionar corretamente. As baterias devem estar totalmente carregadas. Como outras máscaras, elas devem ser removidas adequadamente para evitar infectar-se inadvertidamente. Eles também devem ser desinfetados corretamente entre os usos. Os PAPRs não são uma boa opção fora do ambiente de saúde porque são caros e exigem treinamento para uso adequado.

Fora do ambiente de saúde, as máscaras geralmente só são eficazes quando usadas pelo indivíduo que está doente. A melhor maneira de o resto de nós nos proteger, mesmo durante um surto como o COVID-19, é se envolver em práticas de higiene rotineiras, como lavagem adequada das mãos, limpeza geral e ficar longe de outros que estão doentes.

Se você suspeitar que está doente, você não deve ir ao trabalho ou à escola. Você pode considerar usar uma máscara cirúrgica se você tiver que sair de casa para ver um médico.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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