Novo coronavírus (COVID-19) | O que é o protocolo de quarentena
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Novo coronavírus (COVID-19) | O que é o protocolo de quarentena

A quarentena é um processo usado por profissionais de saúde e funcionários da saúde pública para limitar a propagação de doenças contagiosas, separando pessoas que foram expostas a uma determinada doença daqueles que não o fizeram.

A quarentena é uma ferramenta usada para prevenir a propagação de doenças, mantendo as pessoas que podem estar doentes longe daqueles que são saudáveis. Isso pode ser feito através de uma diretiva médica de um médico ou, menos comumente, através de uma ordem judicial ou federal. Quanto tempo alguém deve ser separado, e onde, dependerá da doença e quem ordenou a quarentena.

O que é uma quarentena?

A quarentena é um processo usado por profissionais de saúde e funcionários da saúde pública para limitar a propagação de doenças contagiosas, separando pessoas que foram expostas a uma determinada doença daqueles que não o fizeram.

As quarentenas podem ser formais, onde as autoridades de saúde removem indivíduos da população em geral e os mantêm em um local especial (geralmente guardado) ou informal, como quando um profissional de saúde recomenda que as pessoas fiquem em casa em uma "auto-quarentena" para evitar potencialmente espalhando a doença para outros.

História das Quarentenas

Quarentenas têm sido usadas para proteger a saúde pública desde o século XIV, quando o medo da "Morte Negra" (ou praga) na Idade Média levou as autoridades venezianas a exigir que os navios ficassem ancorados por 40 dias — tempo suficiente para que eles tivessem certeza de que ninguém a bordo estava Doente. Naquela época, os italianos a chamavam de quaranta giorni (ou "40 dias"), que é de onde vem a palavra em inglês para "quarentena".

Nos EUA, estados e governos locais são frequentemente encarregados das funções de "poder de polícia" ou seja, promulgando leis e políticas que protegem a saúde e a segurança das pessoas dentro de suas fronteiras, mas o governo federal também tem a capacidade de impor a quarentena e ordens de isolamento. Legalmente, as autoridades federais de saúde podem deter qualquer um que eles acreessem que possa representar um risco significativo para a saúde pública. Isso, no entanto, é extremamente raro.

A diferença entre quarentena e isolamento

Embora você possa ver as palavras "quarentena" e "isolamento" usadas de forma intercambiável, elas realmente se referem a dois processos separados. Tanto o isolamento quanto a quarentena podem ajudar a limitar a propagação da doença, mas o processo utilizado depende se alguém está ativamente doente ou não.

  • Isolamento - Alguém que já está doente com uma doença transmissível é separado de pessoas saudáveis.
  • Quarentena - Alguém que ainda não está doente, mas foi exposto a uma doença contagiosa, é separado de pessoas saudáveis.

Isolamento

Isolamento é quando alguém que já está doente com uma doença transmissível é separado de indivíduos saudáveis até que eles não sejam mais contagiosos.

Às vezes, os profissionais médicos se referem ao "isolamento" como manter um paciente em uma sala de pressão negativa, onde o ar fresco pode fluir para dentro da sala, mas o ar contaminado não pode fluir para fora. Esses quartos são normalmente usados apenas para germes transmitidos pelo ar, como o sarampo, que podem viver flutuando no ar por um longo período de tempo.

Mas um indivíduo não precisa necessariamente estar em uma sala de pressão negativa para ser isolado da população em geral. Eles podem ser transferidos para uma área específica do hospital, por exemplo, ou serem solicitados a ficar em sua própria casa, longe de outras pessoas. Dependendo da situação, medidas extensivas podem ser tomadas para evitar que uma pessoa doente passe o patógeno para outras pessoas, como ser guardada em uma instalação especial.

Quarentena

A quarentena, por outro lado, é usada quando alguém que foi exposto a uma doença contagiosa, mas que ainda não...

... está doente, é separado de pessoas saudáveis ou solicitado a limitar seus movimentos, apenas no caso de desenvolver uma infecção. Isso é particularmente importante para doenças onde as pessoas podem espalhar o germe para outras pessoas antes de desenvolver sintomas ou sem nunca se sentir doente.

A palavra "quarentena" tem sido usada apenas para ordens judiciais, onde os indivíduos são legalmente obrigados a ficar em casa ou em uma instalação específica. Mais recentemente, no entanto, o termo foi expandido para incluir ordens médicas feitas por médicos ou recomendações de funcionários de saúde de que os indivíduos permaneçam em suas casas se entraram em contato com alguém infectado com uma determinada doença (ou pensam que poderia ter).

O que acontece quando alguém está em quarentena?

O que acontece quando alguém está em quarentena depende se a quarentena é o resultado de uma ordem judicial ou de uma diretiva médica. Mas, em geral, um protocolo de quarentena envolve as seguintes etapas:

  • Indivíduos expostos a uma doença (ou poderiater sido) são separados da população geral por um período específico de tempo. O comprimento da quarentena normalmente depende do período de incubação da doença — ou de quanto tempo leva para desenvolver sintomas depois de entrar em contato com alguém que está infectado. Às vezes, os indivíduos podem ser agrupados (por exemplo, por família) ou colocados em quartos individuais. Para quarentenas ordenadas pelo tribunal, os indivíduos podem ser guardados ou colocados em uma instalação especial durante todo esse tempo para impedi-los de sair. Para os indivíduos que são solicitados a se auto-colocar em quarentena em suas casas, pode não haver um guarda ou funcionários de saúde que imponham a quarentena, mas ainda é importante que eles aderam às diretrizes de quarentena.
  • Indivíduos em quarentena são monitorados para ver se os sintomas se desenvolvem. Em alguns casos, isso envolve um médico, ou outro profissional de saúde, verificando-os periodicamente (mesmo diariamente) para testá-los para a doença ou verificar se há sintomas. Dependendo da doença específica, os profissionais de saúde provavelmente usarão equipamentos de proteção individual (EPI) para diminuir suas chances de adoecerem sozinhos. Em casos de auto-quarentena, geralmente é solicitado que um indivíduo monitore seu próprio estado de saúde e chame um médico imediatamente se começar a experimentar sinais ou sintomas específicos.
  • Se os indivíduos adoecem durante o período de quarentena, eles são movidos para o isolamento. uma quarentena ordenada pelo tribunal, isso pode significar a mudança para uma unidade de saúde ou outra área que seja guardada da mesma forma para evitar que os indivíduos saiam do isolamento.
  • Se os indivíduos não adoecerem durante o período de quarentena, eles podem sair da área de quarentena. No entanto, os médicos e as autoridades de saúde ainda podem pedir que entrem em contato com um médico imediatamente se os sintomas se desenvolverem.

Quando as quarentenas ou isolamentos podem ser impostas?

Embora não seja muito comum, as autoridades de saúde podem obter uma ordem judicial para impor uma quarentena aos indivíduos. Porque uma quarentena tira a liberdade de movimento de uma pessoa, é uma decisão significativa não tomada de ânimo leve. Ela só é promulgada quando há um risco claro para a saúde pública.

A Lei do Serviço Público de Saúde permite que o governo federal decrete certos poderes, incluindo quarentena, em uma emergência de saúde pública. Por ordem executiva, o presidente dos EUA pode incluir uma doença para quarentena o conselho do secretário do Departamento de Saúde e Serviços Humanos. Atualmente, as seguintes doenças podem...

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...ser consideradas para quarentena:

  • Cólera
  • Difteria
  • Tuberculose infecciosa
  • Praga
  • Varíola
  • Febre Amarela
  • Febre hera viral
  • Síndrome respiratória aguda grave (ou SARS)
  • Gripe que pode causar uma pandemia

A última ordem de quarentena federal em larga escala foi decretada há mais de um século durante a pandemia de gripe de 1918-1919, mas eventos menores ainda podem resultar em ordens de isolamento ou quarentena. Por exemplo, no início de 2020, as autoridades federais de saúde colocaram em quarentena os passageiros de navios de cruzeiro na tentativa de limitar a disseminação do novo coronavírus responsável pelo COVID-19. Alguns indivíduos a bordo foram potencialmente expostos ao vírus, levando à saúde funcionários para colocar todos os passageiros quarentena federal por duas semanas.

Os governos locais podem impor o protocolo de quarentena ou isolamento?

Enquanto o governo federal tem a palavra final se há alguma discordância, os estados e muitos departamentos de saúde locais têm sua própria autoridade sanitária que pode decretar quarentenas locais, desde que um juiz aprove.

Em alguns casos, uma ordem judicial pode vir depois que alguém foi solicitado a auto-quarentena, mas, em última análise, não seguiu o protocolo de quarentena. Por exemplo, um médico pode pedir a uma pessoa com uma infecção ativa por tuberculose para se isolar em sua própria casa até que ela não seja mais contagiosa. Se o indivíduo se recusar a seguir o protocolo de isolamento, uma autoridade sanitária local pode pedir a um juiz uma ordem judicial, exigindo que um indivíduo seja mantido em uma instalação onde o protocolo possa ser aplicado.

Há consequências de ignorar o protocolo de quarentena?

Ignorar ou recusar-se a seguir o protocolo de quarentena pode ter sérias repercussões, tanto legalmente quanto em termos de saúde pública.

Ramificações Legais

Quebrar uma ordem de quarentena pode ter diferentes ramificações legais, dependendo de quem deu a ordem e onde. Os Estados têm suas próprias leis ditando como as leis e protocolos de saúde pública devem ser aplicados. No entanto, violar uma quarentena é uma contravenção penal na maioria dos estados, e aqueles que violam ordens federais de quarentena ou isolamento podem enfrentar multas ou tempo de prisão.

Em casos de auto-quarentena, ou aqueles uma diretiva médica em oposição a uma ordem judicial, quebrar o protocolo ao sair de sua casa mais cedo provavelmente não fará com que você seja preso, mas as autoridades locais de saúde podem buscar uma ordem judicial que o coloque em uma instalação ou legalmente exige que você cumpra.

Riscos para a saúde pública

Mesmo que você não esteja uma quarentena ordenada pelo tribunal ou esteja preocupado com riscos legais, ainda é crucial que você siga o protocolo para proteger a saúde das pessoas ao seu redor.

Se uma pessoa está em quarentena, é porque é possível que ela tenha sido exposta a uma doença e poderia espalhá-la para outras pessoas. Quebrar o protocolo ao deixar sua casa ou instalação de quarentena antes do fim do período de quarentena pode colocar outros em risco de infecção e desencadear um surto.

Quarentena é uma ferramenta usada para controlar a propagação de doenças. Mas porque também limita os movimentos de uma pessoa (e, em alguns casos, liberdades), ela só é usada quando as autoridades de saúde acreditam que há um alto risco para a comunidade como um todo. Se um médico ou funcionário de saúde pedir para você se auto-colocar em quarentena ou se isolar em sua casa por um determinado período de tempo, é importante seguir suas instruções de perto para limitar as chances de passar a doença para outra pessoa.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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