O estresse infantil
Autor: Dr. Pedro Lemos

O estresse infantil

O estresse é uma reação natural do organismo diante de um estímulo ou situação especial de tensão ou de intensa emoção, que pode ocorrer em qualquer pessoa, independente de idade, raça, sexo e situação socioeconômica.

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Fontes do estresse infantil

O estresse é uma função das exigências impostas a nós e de nossa capacidade de atendê-las. Essas demandas geralmente vêm de fontes externas, como família, emprego, amigos ou escola. Mas também pode vir de dentro, muitas vezes relacionado ao que achamos que deveríamos estar fazendo versus o que realmente somos capazes de fazer.

Então, o estresse pode afetar qualquer pessoa que se sinta sobrecarregada - até mesmo crianças. Em pré-escolares, a separação dos pais pode causar ansiedade. À medida que as crianças crescem, as pressões acadêmicas e sociais (especialmente de tentar se encaixar) criam estresse.

Muitas crianças estão ocupadas demais para ter tempo de brincar criativamente ou relaxar depois da escola. Crianças que se queixam de todas as suas atividades ou que se recusam a ir até elas podem ser sobrecarregadas. Falar com seus filhos sobre como eles se sentem sobre atividades extracurriculares. Se eles reclamarem, discuta os prós e contras de interromper uma atividade. Se parar não for uma opção, explore maneiras de ajudar a gerenciar o tempo e as responsabilidades de seu filho para diminuir a ansiedade.

O estresse das crianças pode ser intensificado por mais do que apenas o que está acontecendo em suas próprias vidas. Seus filhos ouvem você falando sobre problemas no trabalho, se preocupando com a doença de um parente ou discutindo com seu cônjuge sobre assuntos financeiros? Os pais devem observar como eles discutem tais questões quando seus filhos estão por perto, porque as crianças perceberão as ansiedades dos pais e começarão a se preocupar.

Notícias do mundo podem causar estresse. Crianças que veem imagens perturbadoras na TV ou ouvem falar de desastres naturais, guerras e terrorismo podem se preocupar com sua própria segurança e com a das pessoas que amam. Converse com seus filhos sobre o que eles veem e ouvem e monitore o que assistem na TV para ajudá-los a entender o que está acontecendo.

Além disso, esteja ciente de fatores complicadores, como uma doença, morte de um ente querido ou um divórcio. Quando estas são adicionadas às pressões cotidianas que as crianças enfrentam, o estresse é ampliado. Até mesmo o divórcio mais amigável pode ser difícil para as crianças, porque o sistema básico de segurança - sua família - está passando por uma grande mudança. Pais separados ou divorciados nunca devem colocar as crianças em um posição de ter que escolher lados ou expô-los a comentários negativos sobre o outro cônjuge.

Também perceba que algumas coisas que não são grandes para os adultos podem causar estresse significativo para as crianças. Deixe seus filhos saberem que você entende que eles...

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... estão estressados e não descarte os sentimentos deles como inadequados.

O estresse é uma reação natural do organismo diante de um estímulo ou situação especial de tensão ou de intensa emoção, que pode ocorrer em qualquer pessoa, independente de idade, raça, sexo e situação socioeconômica.

O estresse em sua fase mais avançada, pode ser definido como "um desgaste do organismo".

Nossa reação neste momento contém sensações físicas e psicológicas que causam mudanças químicas no corpo. Embora encontremos pouco material sobre o stress infantil, sabemos que não é um mal que atinge só os adultos, acredite ou não, ele também atinge nossas crianças.

O número de crianças com sintomas de estresse parece estar aumentando. Talvez devido a maturidade precoce, excesso de afazeres, permissividade sexual, enfim, os fatores também parecem ter aumentos nos dias atuais.

Devemos atentar para o fato que não são apenas os fatos ruins que causam estresse, acontecimentos bons como aniversários e festas, exigem um "esforço" maior do que o exigido no dia-a-dia. Independente das causas o mais importante é a conscientização para reconhecer o estresse infantil, e tratar o estresse

Sinais e sintomas do estresse infantil

Embora nem sempre seja fácil reconhecer quando as crianças estão estressadas, mudanças comportamentais de curto prazo, como alterações de humor, alterações no padrão do sono ou incontinência urinária, podem ser indicações.

Algumas crianças têm efeitos físicos, incluindo dores de estômago e dores de cabeça. Outras têm dificuldade em se concentrar ou completar o trabalho escolar. Outras ainda se retiram ou passam muito tempo sozinhas.

As crianças mais novas podem aprender novos hábitos, como chupar o dedão, puxar o cabelo ou apanhar o nariz; crianças mais velhas podem começar a mentir, intimidar ou desafiar a autoridade.

Uma criança que está estressada também pode reagir a pequenos problemas, ter pesadelos, tornar-se pegajosa ou ter mudanças drásticas no desempenho acadêmico.

O que ocorre com a criança sob estresse?

Quando a criança se depara com algo estressante, seu cérebro, através do hipotálamo , ativa o sistema nervoso simpático e glândula pituitária.

Ao mesmo tempo, as glândulas supra-renais são acionadas e liberam adrenalina, que estimula o coração e faz com que a criança fique em estado de alerta como se estivesse prestes a enfrentar um perigo.

Concomitantemente, as atividades vegetativas (como digestão e sono) ficam mais inibidas, a criança perde o apetite, dorme mal e pode ter dores abdominais.

Tudo isso ocorre porque o equilíbrio interno foi alterado para criança se adaptar a esta nova situação. Se isto for muito intenso ou se prolongar por muito tempo, problemas sérios de saúde podem surgir.

Reduzir o Estresse Infantil

Como você pode ajudar as crianças a lidar com o estresse? Descanso adequado...

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...e boa nutrição podem aumentar as habilidades de enfrentamento, assim como uma boa parentalidade. Arranje tempo para os seus filhos todos os dias. Se eles precisam conversar ou simplesmente estar na mesma sala com você, fique à vontade. Não tente fazê-los falar, mesmo que você saiba com o que eles estão preocupados. Às vezes as crianças se sentem melhor quando você passa tempo com elas em atividades divertidas.

Mesmo quando as crianças crescem, o tempo de qualidade é importante. É realmente difícil para algumas pessoas voltarem para casa depois do trabalho, ficarem no chão, brincarem com seus filhos ou apenas conversarem com eles sobre o dia - especialmente se tiverem um dia estressante. Mas expressar interesse mostra sua crianças que são importantes para você.

Ajude seu filho a lidar com o estresse falando sobre o que pode estar causando isso. Juntos, você pode propor algumas soluções, como reduzir as atividades após a aula, passar mais tempo conversando com pais ou professores, desenvolvendo um regime de exercícios ou mantendo um diário.

Você também pode ajudar antecipando situações potencialmente estressantes e preparando as crianças para elas. Por exemplo, deixe seu filho saber com antecedência que a consulta médica está chegando e fale sobre o que acontecerá lá. Adapte as informações à idade do seu filho - as crianças mais novas não precisarão de tanta preparação antecipada ou detalhes quanto crianças mais velhas ou adolescentes.

Lembre-se de que algum nível de estresse é normal; deixe que seus filhos saibam que não há problema em sentir raiva, medo, solidão ou ansiedade e que outras pessoas compartilham esses sentimentos. Reassegurar é importante, então lembre-os de que você está confiante de que eles podem lidar com a situação.

Ajudando seu filho a lidar com o estresse

Quando as crianças não podem ou não querem discutir seus problemas estressantes, tente falar sobre as suas. Isso mostra que você está disposto a abordar tópicos difíceis e está disponível para conversar quando estiverem prontos. Se uma criança apresenta sintomas que lhe dizem respeito e não está disposta a conversar, consulte um terapeuta ou outro especialista em saúde mental.

Os livros podem ajudar os jovens a identificar-se com personagens em situações estressantes e aprender como eles lidam. 

A maioria dos pais tem habilidades para lidar com estresse da criança. O tempo para procurar a atenção profissional é quando qualquer mudança de comportamento persiste, quando o estresse está causando ansiedade séria ou quando o comportamento causa problemas significativos na escola ou em casa. Se precisar de ajuda para encontrar recursos para o seu filho, consulte o seu médico ou os conselheiros e professores da escola.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
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