O que é Asma? Sintomas, Causas e Prevenção

O que é Asma? Sintomas, Causas e Prevenção

Se você costuma sentir falta de ar ou ouve um som de assobio ou respiração ofegante em seu peito quando respira, pode ter asma, uma condição crônica que causa inflamação e estreitamento dos brônquios, as passagens que permitem a entrada e saída do ar para os pulmões.

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Sintomas e Doenças

Condição crônica em que as vias aéreas ficam inflamadas, estreitas e inchadas

Se você costuma sentir falta de ar ou ouve um som de assobio ou respiração ofegante em seu peito quando respira, pode ter asma, uma condição crônica que causa inflamação e estreitamento dos brônquios, as passagens que permitem a entrada e saída do ar para os pulmões.

O que é asma?

O que é asma?

A asma é uma condição de longo prazo que afeta suas vias aéreas, os tubos que levam o ar para dentro e para fora de seus pulmões. Você poderia dizer que alguém com asma tem vias aéreas "sensíveis" que estão inflamadas e prontas para reagir quando entram em contato com algo que não gostam.

Asma tende a correr em famílias, especialmente quando há também uma história de alergias e / ou tabagismo.

Asma é uma doença crônica de pulmão (longo prazo) que inflama e estreita as vias aéreas. Asma causa períodos recorrentes de sibilos (um som sibilante quando você respira), aperto no peito, falta de ar e tosse. A tosse ocorre frequentemente durante a noite ou de manhã cedo.

Asma afeta pessoas de todas as idades, mas mais freqüentemente começa durante a infância. 

Como a asma afeta as vias aéreas?

Quando uma pessoa com asma entra em contato com algo que irrita ainda mais suas vias aéreas sensíveis (um disparador de asma), faz com que o corpo reaja de três maneiras:

  1. os músculos ao redor das paredes das vias aéreas se estreitam para que as vias aéreas se tornem mais estreitas
  2. o revestimento das vias aéreas fica inflamado e começa a inchar
  3. muco pegajoso ou catarro às vezes se acumula, o que pode estreitar ainda mais as vias aéreas

Essas reações fazem com que as vias aéreas se tornem mais estreitas e irritadas, dificultando a respiração e levando a sintomas de asma, como aperto no peito, sibilos ou tosse.

Quem tem asma?

Quem tem asma?

Qualquer um pode ter asma e pode começar em qualquer momento da vida. Asma muitas vezes corre na família, embora nem todos na família tenham. Muitas pessoas com asma também podem ter febre do feno ou eczema, e uma história familiar dessas condições, e uma criança é mais propensa a ter asma se essas outras condições ocorrerem na família.

Uma criança nascida em uma família onde os pais ou outros parentes próximos já tenham outras alergias ou asma tem uma chance maior do que o normal de desenvolver uma condição alérgica, os meninos mais do que as meninas. A chance aumenta se ambos os pais forem afetados..

Asma pode ser curada?

Atualmente não há cura para a asma. A boa notícia, porém, é que existem muitos tratamentos seguros e eficazes disponíveis para gerenciar os sintomas. Você só precisa trabalhar com seu médico ou enfermeira asma para encontrar os que funcionam bem para você, e adquira bons hábitos para levá-los exatamente como prescrito, para que você possa obter os benefícios.

Como as vias aéreas funcionam?

Para entender a asma, ajuda a saber como funcionam as vias aéreas. As vias aéreas são tubos que carregam o ar para dentro e fora de seus pulmões. Pessoas que têm asma tem inflamado de vias aéreas. A inflamação torna as vias aéreas, inchado e muito sensível. As vias aéreas tendem a reagir fortemente a certas substâncias inaladas.

Quando as vias aéreas reagem, apertar os músculos ao redor deles. Isto reduz as vias aéreas, causando menos ar a fluir para os pulmões. O inchaço também pode piorar, fazendo com que as vias aéreas ainda fiquem mais estreitas. As células das vias aéreas podem fazer mais muco do que o habitual. Muco é um líquido espesso, pegajoso que pode restringir ainda mais as vias aéreas.

Esta reação em cadeia pode resultar em sintomas de asma. Sintomas podem acontecer cada vez que as vias aéreas estão inflamadas.

Às vezes os sintomas de asma são suaves e vão embora por conta própria ou após o tratamento mínimo com remédio para asma. Outras vezes, os sintomas continuam a piorar.

Quando os sintomas ficam mais intensos e/ou mais sintomas ocorrem, você está tendo um ataque de asma. Ataques de asma também são chamados de surtos ou exacerbações.

Tratando os sintomas quando você primeiro observá-los é importante. Isto ajudará a evitar os sintomas de agravamento e causar um ataque de asma grave. Ataques de asma severa podem exigir cuidados de emergência, e eles podem ser fatais.

Como viver com asma?

Asma não tem cura. Mesmo quando você se sentir bem, você ainda tem a doença e pode reaparecer a qualquer momento.

No entanto, com conhecimento e tratamentos atuais, a maioria das pessoas que têm asma são capazes de controlar a doença. Elas têm poucos, se houver, os sintomas. Podem viver vidas normais, ativas e dormir a noite toda sem interrupção de asma.

Se...

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... você tem asma, você pode ter um papel ativo na gestão da doença. Para o tratamento bem sucedido, completo e em curso, construa fortes parcerias com seu médico e outros prestadores de cuidados de saúde.

O que causa asma?

A causa exata da asma não é conhecida. Pesquisadores dizem que alguns fatores genéticos e ambientais interagem para causar asma, mais frequentemente no início da vida. Esses fatores incluem:

  • Uma tendência hereditária para desenvolver alergias, chamada atopia 
  • Pais que têm asma
  • Certas infecções respiratórias durante a infância
  • Contatar com alguns alérgenos ou exposição a algumas infecções virais na infância ou na infância, quando o sistema imunológico está desenvolvendo

Se asma ou atopia é presente em sua família, exposição a irritantes (por exemplo, fumo do tabaco) pode fazer as vias aéreas mais reativas às substâncias no ar.

Alguns fatores podem ser mais propensos a causar asma em algumas pessoas do que em outros. Os investigadores continuam a explorar o que causa a asma.

A "hipótese da higiene"

Pesquisadores de uma teoria tem para asma que causas é a "hipótese da higiene". Eles acreditam que nosso estilo de vida ocidental, com sua ênfase na higiene e saneamento básico, resultou em mudanças nas nossas condições de vida e um declínio geral nas infecções na primeira infância.

Muitas crianças já não têm os mesmos tipos de riscos ambientais e de infecções como as crianças fizeram no passado. Isso afeta a maneira que o sistema imunológico de crianças jovens possa desenvolver durante a infância muito cedo, e pode aumentar seu risco para asma e atopia. Isto é especialmente verdadeiro para crianças que têm familiares próximos com uma ou ambas as condições.

Quem está em risco para a asma?

Asma afeta pessoas de todas as idades, mas mais freqüentemente começa durante a infância. 

As crianças pequenas que muitas vezes, estão com chiado e tem infecções respiratórias, bem como certos outros fatores de risco, estão em maior risco de desenvolver asma que continua para além dos 6 anos de idade. Os outros fatores de risco incluem ter alergias, eczema (uma condição de pele alérgica) ou os pais que têm asma.

Entre as crianças, mais meninos tem asma do que meninas. Mas entre os adultos, as mulheres mais tem a doença do que os homens. Não está claro se e como sexo e hormônios sexuais desempenham um papel em causar asma.

A maioria, mas não todas, pessoas que têm asma têm alergias.

Algumas pessoas desenvolvem asma por causa do contato com certos irritantes químicos ou de poeiras industriais no local de trabalho. Este tipo de asma é chamado asma ocupacional.

Quais sintomas de asma devem ser observados?

Sintomas comuns de asma incluem:

  • tosse
  • chiado
  • aperto no peito
  • sentir falta de ar

Nem todo mundo com asma vai ter todos os sintomas. Algumas pessoas dizem que tossem, mas não apresentam chiado. Algumas pessoas só apresentam sintomas de vez em quando. Outros têm sintomas na maior parte do tempo, particularmente a pequena porcentagem (cerca de 5%) de pessoas com "asma grave".

Se você notou sintomas semelhantes aos da asma, não os ignore. Marque uma consulta com seu médico. 

Quanto mais rápido você for diagnosticado, mais rápido você pode obter os medicamentos certos para ajudar lidar com seus sintomas.

O que está provocando meus sintomas de asma?

Um gatilho é qualquer coisa que desencadeie seus sintomas de asma, como resfriados e gripes, fumaça de cigarro, poluição e ar frio.

Existem muitos gatilhos diferentes de asma. Você pode ter apenas uma ou duas coisas que desencadeiam seus sintomas, ou várias. Às vezes é difícil descobrir quais são seus gatilhos.

Em adultos, os sintomas de asma são menos propensos a serem desencadeados por alergias, como ácaros, animais de estimação e pólen, e mais propensos a serem desencadeados por alterações hormonais ou trabalho.

Asma ocupacional ou asma relacionada ao trabalho pode se desenvolver muito rapidamente ou levar semanas, meses ou anos para se desenvolver.

Evitar seus gatilhos individuais, quando possível, pode ajudar reduzir o risco de um ataque de asma.

Asma em crianças

Um em cada sete crianças experimenta sintomas de asma. Muitas crianças parecem "sair da asma" ao se tornarem adolescentes, embora possam recuperá-la mais tarde na vida. No entanto, em adultos e em crianças com asma grave, tende a permanecer.

Um terço de todas as crianças menores de um ano terá episódios de chiado e tosse. Para algumas crianças, isso não é muito mais do que uma respiração barulhenta (chiado), e a maioria não sentirá esses sintomas depois dos três anos de idade.

Muitas vezes é muito difícil distinguir os bebês com asma do resto, pois não há um teste de asma disponível. O diagnóstico de asma pode permanecer incerto por muitos meses.

Pais e cuidadores de crianças com asma devem fazer a certificação de que seu filho tem um plano de asma infantil (preenchido com um profissional de saúde), é imunizado contra influenza a cada ano e usa...

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...seus medicamentos preventivos conforme prescrito, em vez de confiar em seus apaziguadores quando a asma piora.

O seu médico, enfermeiro ou educador de asma pode mostrar como preencher um Diário de Sintomas de Asma Infantil. As informações obtidas durante várias semanas ajudarão a esclarecer se o seu filho tem asma. Quando a asma piora, pode haver um aumento dos sintomas, o despertar noturno, um aumento nos sintomas diários da asma, ou o alívio da criança pode ser usado com cada vez menos efeito.

Quando a criança atinge cerca de seis anos, elas podem usar um medidor de fluxo de pico. Explodir em uma dessas medidas o quão bem os pulmões estão funcionando. Os medidores de fluxo de pico estão disponíveis gratuitamente pelo médico.

Crianças que vivem em uma casa com fumantes são mais propensas a ter infecções respiratórias, essas infecções são um fator desencadeante conhecido para a asma. Tem sido demonstrado que crianças com asma cujos pais fumam têm mais sintomas de asma do que crianças cujos pais não fumam. Além disso, a exposição de bebês jovens à fumaça do cigarro aumenta o risco de asma e problemas bronquiais. Se uma mulher fuma durante a gravidez, os produtos químicos na fumaça são passados para o bebê. Esses produtos químicos afetam as células dos pulmões em desenvolvimento. Isso pode aumentar as chances do bebê ter problemas pulmonares, como asma.

Sintomas de asma em crianças

A maioria das crianças com asma tem sintomas antes de completar 5 anos. Em crianças muito pequenas, pode ser difícil para os pais e até para os médicos reconhecerem que os sintomas se devem à asma. Os brônquios em bebês, crianças pequenas e pré-escolares já são pequenos e estreitos, e resfriados, alergias e outras doenças podem inflamar essas vias aéreas, tornando-as ainda menores e mais irritadas.

Os sintomas da asma pediátrica podem variar de uma tosse persistente que perdura por dias ou semanas a emergências respiratórias súbitas e assustadoras. Sintomas comuns a serem observados incluem:

  • Tosse, especialmente à noite
  • Um som de chiado ou assobio ao respirar, especialmente quando exalando
  • Dificuldade em respirar ou respirar rápido que faz com que a pele ao redor das costelas ou do pescoço se encaixe bem
  • Resfriados frequentes que se instalam no peito

Seu filho pode ter apenas um desses sintomas ou vários deles. Você pode pensar que é apenas um resfriado ou bronquite. Se os sintomas se repetirem, é um indício de que seu filho pode ter asma. Além disso, os sintomas podem piorar quando o seu filho está em torno de desencadeantes da asma, como irritantes no ar (fumaça ou odores fortes, por exemplo) ou alérgenos como pólen, pêlos de animais e ácaros.

Asma em adultos

A asma de início no adulto refere-se ao aparecimento de asma pela primeira vez em alguém de meia-idade ou mais. Os sintomas usuais da asma geralmente estão presentes, graus variados de falta de ar, chiado e tosse produtiva. No entanto, existem algumas características que tornam a asma de início adulto diferente daquela observada na faixa etária mais jovem.

Nós não entendemos porque os sintomas se desenvolvem em uma certa idade; ou porque eles podem desaparecer. Para algumas pessoas, a asma na idade adulta pode ser devida à recorrência de asma infantil, doença, "bronquite recorrente" ou "bronquite com respiração ofegante".

Fumar não causa asma na idade adulta, embora possa desencadear um ataque. Tabagismo causa doença pulmonar obstrutiva crônica Doença (DPOC), que tem sintomas semelhantes de falta de ar, tosse e às vezes chiado.

Às vezes, outras doenças observadas em adultos podem ser difíceis de separar da asma na idade adulta. Certas formas de doença cardíaca que causam retenção de líquidos podem afetar a respiração e causar sibilos que podem parecer asma de adulto. Outras doenças, como artrite reumatoide e condições relacionadas, podem causar uma forma de inflamação chamada bronquiolite.

Em contraste com a asma infantil, a asma na idade adulta é mais comumente persistente e permanente. Medicamentos são frequentemente necessários continuamente para ajudar a manter a asma de início adulto sob controle. Uma das dificuldades na vida adulta é que a função pulmonar tende a cair depois da meia idade.

Certas condições, como tabagismo ou asma, podem estar associadas a uma taxa mais rápida de deterioração da função pulmonar. Se a asma for subtratada na vida adulta, existe o risco de que a função pulmonar se deteriore mais rapidamente e nunca se recupere.

Em alguns casos, é melhor usar medicação regular, a fim de proteger a função pulmonar o tempo todo, ao invés de risco de deterioração permanente. Para o tratamento, a questão fundamental é manter a melhor função pulmonar em todos os momentos. Como a asma na idade adulta causa mais frequentemente sintomas persistentes, a medicação preventiva é mais comumente prescrita para ajudar a prevenir o comprometimento permanente da capacidade pulmonar.

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