O que é uma célula-tronco?
Autor: Dr. Pedro Lemos

O que é uma célula-tronco?

Uma célula-tronco difere de todas as outras células no corpo, na sua capacidade de renovação. Ela pode ser dividida em muitos mais células-tronco.

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Todos os órgãos e tecidos em nosso corpo cresceram fora de um aglomerado de células-tronco no início do desenvolvimento.

Uma célula-tronco difere de todas as outras células no corpo, na sua capacidade de renovação. Ela pode ser dividida em muitos mais células-tronco.

As células estaminais podem reparar e substituir o tecido do corpo humano. Em outras palavras, as células-tronco têm o poder de curar.

Pense em nossa pele. O tecido em nossa pele precisa de constante renovação que não poderia ter lugar sem células-tronco. Ou músculo, células-tronco em nossos músculos são o que vão reparar os tecidos danificados quando nós estamos lesionados.

No início da vida, as células-tronco têm o potencial extraordinário para se desenvolver em qualquer tipo de célula no corpo humano. Elas começam no embrião como células sem programação, em seguida, tornam-se especializada para criar osso, músculo, pele, coração, cérebro e mais de 250 outros tipos de células especializadas. Estes são chamados de células-tronco pluripotentes.

Usar células-tronco para salvar as pessoas

Pesquisadores descobriram que as células-tronco podem ser usadas para tratar doenças e lesões. Elas estimulam o corpo para reparar em si.

Por exemplo, transplantes de medula óssea tem tomado lugar há mais de 40 anos.

Estes procedimentos dependem de transplante de células-tronco derivadas da medula óssea e alteraram-se dramaticamente no tratamento das doenças do sangue...

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... e certos tipos de câncer como a leucemia.

Nos últimos 20 anos, surgiram novas descobertas significativas, avanços que os descobridores originais de células-tronco nunca sonharam.

Os pesquisadores estão encontrando novas maneiras de usar as células-tronco para reconstruir o tecido em muitas partes do corpo onde estiver danificado, tais como o olho, pâncreas e cérebro.

Alguns tratamentos revolucionários para cegueira, esclerose múltipla, acidente vascular cerebral e lesão da medula espinhal são já em ensaios clínicos de fase precoce.

Fontes de células-tronco

Grande parte da discussão pública sobre células-tronco está centrada sobre de onde vem as células-tronco. Células-tronco adultas podem ser encontradas em tecidos específicos em nossos corpos.

Como células maduras, elas já são especializados para executar determinadas funções e são um pouco mais limitadas na sua aplicação para fins terapêuticos. Geralmente, elas podem fazer apenas o tipo de células encontradas no tecido onde elas residem.

Por outro lado, células-tronco embrionárias, derivado de blastocistos, cinco dias de idade que são precursores de embriões, são pluripotentes na natureza. Podem gerar qualquer tipo de célula no corpo, qualquer tipo de tecido.

É porque elas são de tal valor para os cientistas que fazem ambas as pesquisas básicas no laboratório e pesquisas médicas na clínica. Elas têm o potencial para regenerar tecidos e células que foram perdidas devido a doença ou lesão.

Uma descoberta...

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...inesperada

Uma das descobertas mais inesperadas da década passada foi a descoberta de células-tronco pluripotentes induzidas. Estas são células-tronco adultas que foram tratadas — ou induzidas — para reverter para um estado embrionário, como, ou pluripotentes.

Criar células pluripotentes a partir de uma célula tronco adulta do próprio paciente, há a possibilidade ainda maior para tratar doenças degenerativas e catastróficas, eliminando problemas com a rejeição do tecido após a implantação.

O futuro

Células-tronco representam uma revolução na área da saúde, mas estamos ainda nos primeiros dias.

Transplante de células-tronco da medula óssea tem sido usado para curar alguns tipos de câncer por décadas, mas em outras áreas potenciais que começamos mal arranhando a superfície.

Muito trabalho está por vir. Primeiro, a incansável pesquisa que leva a avanços na compreensão. Em seguida, a tradução desses avanços em ensaios clínicos práticos que podem mudar o status de condições e doenças incuráveis.

As melhores e mais brilhantes mentes, trabalhando com apoio de fontes públicas e privadas, com a colaboração através das fronteiras irá transformar o sonho de células-tronco em uma realidade que irá renovar a humanidade.

Um ensaio clínico é usar injeções de células-tronco neurais adultas para tratar a lesão da medula espinhal. 

Um estudo clínico está a testar o impacto do uso de células-tronco geneticamente melhoradas para reparar corações muito danificados.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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