Ortorexia | O que é, Obsessão e Transtorno Alimentar
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Ortorexia | O que é, Obsessão e Transtorno Alimentar

Ortorexia é um transtorno alimentar controverso, marcado por uma obsessão por comida saudável.

A ortorexia pode ser difícil de identificar. Se estiver preocupado com o fato de você ou um ente querido estar sofrendo de ortorexia, esta página descreve os sinais de alerta, os sintomas e as causas desse distúrbio.

O que é Ortorexia?

Ortorexia é um transtorno alimentar controverso, marcado por uma obsessão por comida saudável.

Geralmente esse transtorno é observado em pessoas com mais de 30 anos e as mulheres podem ser mais propensas do que os homens de desenvolver.

Os sintomas comuns incluem aderir a um regime rigoroso, talvez seja uma dieta vegan ou alimentos crus, bem como nervosamente, evitando todos os alimentos com conservantes, cores ou sabores artificiais.

Quais são os sinais e sintomas da ortorexia?

Ortorexia é o termo para uma condição que inclui sintomas de comportamento obsessivo em busca de uma dieta saudável. Sofredores de ortorexia, muitas vezes exibem sinais e sintomas de transtornos de ansiedade que freqüentemente co-ocorrem com anorexia nervosa ou outros transtornos alimentares.

Uma pessoa com ortorexia ficará obcecada em definir e manter a dieta perfeita, em vez de um peso ideal. Ela vai se concentrar em comer alimentos que lhe dão uma sensação de ser pura e saudável. Uma pessoa ortorexica pode evitar inúmeros alimentos, incluindo aqueles feitos com:

  • Cores artificiais, sabores ou conservantes
  • Pesticidas ou modificação genética
  • Gordura, açúcar ou sal
  • Animal ou laticínios produtos
  • Outros ingredientes considerados insalubres

Mudanças de comportamento comuns que podem ser sinais de ortorexia podem incluir:

  • Preocupação obsessiva sobre a relação entre escolhas alimentares e preocupações com a saúde, como asma, problemas digestivos, baixo humor, ansiedade ou alergias
  • Evitar o aumento de alimentos devido a alergias alimentares, sem aconselhamento médico
  • Aumento notável no consumo de suplementos, remédios de ervas ou probióticos
  • Redução drástica das opiniões sobre escolhas alimentares aceitáveis, de tal forma que o doente possa eventualmente consumir menos de 10 alimentos
  • Preocupação irracional sobre as técnicas de preparo de alimentos, especialmente lavagem de alimentos ou esterilização de utensílios

Semelhante a uma mulher que sofre com bulimia ou anorexia, uma mulher com ortorexia pode achar que suas obsessões alimentares começam a dificultar as atividades cotidianas. Suas regras rígidas e crenças sobre comida podem levá-la a se tornar socialmente isolada e resultar em ansiedade ou ataques de pânico em casos extremos. A piora dos sintomas emocionais pode indicar que a doença pode estar evoluindo para um transtorno alimentar grave:

  • Sentimentos de culpa ao se desviar das diretrizes...

    ... rígidas da dieta

  • Aumento na quantidade de tempo gasto pensando em comida
  • Planejamento antecipado regular de refeições para o dia seguinte
  • Sentimentos de satisfação, estima ou satisfação espiritual por comer “saudável”
  • Pensamentos críticos sobre pessoas que não aderem a dietas rigorosas
  • Temer que comer longe de casa tornará impossível cumprir a dieta
  • Distanciar-se de amigos ou membros da família que não compartilham visões semelhantes sobre alimentos
  • Evitar comer alimentos comprados ou preparados por outros
  • Agravamento da depressão, alterações de humor ou ansiedade

Quais são os efeitos da ortorexia?

Os sintomas da ortorexia são graves, crônicos e vão além de uma escolha de estilo de vida. A obsessão por alimentos saudáveis pode progredir ao ponto de afastar outras atividades e interesses, prejudicar os relacionamentos e até se tornar fisicamente perigosa. Quando isso acontece, a ortorexia assume as dimensões de um verdadeiro transtorno alimentar, como anorexia ou bulimia. Um efeito desse impulso de comer apenas os alimentos certos (e talvez apenas da maneira correta) é que ele pode dar à pessoa com ortorrexia um senso de superioridade em relação aos outros. Isso pode colocar uma pressão sobre os relacionamentos com a família e os amigos, já que os relacionamentos se tornam menos importantes do que manter a dieta. 

Manter uma obsessão com alimentos saudáveis pode causar uma restrição de calorias apenas porque os alimentos disponíveis não são considerados bons o suficiente. A pessoa com ortorexia pode perder peso suficiente para dar a ela um índice de massa corporal consistente com alguém com anorexia (ou seja, menos de 18,5). Se as restrições dietéticas forem muito severas, a desnutrição pode resultar. Em casos raros, particularmente no caso de mulheres com desordens concomitantes não abordadas ou outro vício, a ortorexia pode resultar em desnutrição severa e perda de peso, o que pode causar complicações cardíacas ou até a morte.

Como a anorexia nervosa e a ortorexia são semelhantes?

Ortorexia é um termo com diferentes níveis de aceitação na comunidade de tratamento de transtornos alimentares. Alguns especialistas em distúrbios alimentares consideram a ortorexia como um diagnóstico discreto, como anorexia nervosa ou bulimia nervosa. Outros, no entanto, acreditam que os pacientes com sintomas de ortorexia estão realmente sofrendo de anorexia. Sofredores de ortorexia e anorexia podem mostrar semelhanças como:

  • Desejo de conseguir controle sobre suas vidas através do controle do consumo de alimentos
  • Buscar auto-estima e realização espiritual através do controle...

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    ...do consumo de alimentos

  • Citar alergias alimentares não diagnosticadas como justificativa para evitar alimentos
  • Transtornos simultâneos, como TOC ou transtorno obsessivo-compulsivo da personalidade
  • Elaborar rituais sobre comida que podem resultar em isolamento social

O zumbido

Nem todos os especialistas afirmam que a ortorexia é um distúrbio real como a anorexia (medo obsessivo de ganhar peso).

De acorco com a psicóloga Elizabeth Lombardo, PhD, diz: "comer compulsivo uma dieta saudável pode levar a problemas físicos como fome crônica," ela diz. "Ive trabalhou com clientes que, independentemente de quanta fome estavam, se recusavam a comer qualquer coisa insalubre".

Você precisa saber sobre Ortorexia

Há uma diferença entre uma dieta saudável e uma fixação doentia em uma dieta saudável.

Sinais de alerta de ortorexia:

  • ser excessivamente preocupado em como a comida é preparada,
  • fazer uma interminável lista de alimentos que você não vai comer 
  • focar na salubridade dos alimentos em vez e como o alimento pode ser gostoso

A boa notícia é que um tratamento como a terapia cognitivo-comportamental funciona muito bem para ortorexia, diz Cynthia Bulik, PhD, diretora do programa de transtornos alimentares da Universidade de North Carolina.

"Podemos ajudar pessoas substituir os pensamentos que levam a esse comportamento rígido com alternativas mais saudáveis".

"Isso também pode interromper um padrão ortoréxico de cascata em anorexia."

Tratamento

Muitas mulheres com sinais de ortorexia também sofrem de distúrbios concomitantes ou comportamentos de dependência que fazem com que pareça impossível recuperar um relacionamento saudável com alimentos. Abordagem para ajudar cada mulher a desenvolver auto-estima e a fazer escolhas positivas que lhe permitam alcançar o seu objetivo de recuperação de transtornos alimentares ao longo da vida.

Os complexos desafios emocionais que os distúrbios psiquiátricos concomitantes podem criar para o tratamento de transtornos alimentares. Mulheres com sintomas de ortorexia geralmente exibem sinais de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), bem como outros transtornos de humor e ansiedade. Essas condições podem estar relacionadas ortorexia ou outras condições psiquiátricas não abordadas. Transtornos concomitantes comumente observados em mulheres com ortorexia podem incluir:

  • depressão
  • transtorno bipolar
  • Transtorno obsessivo compulsivo (TOC)
  • Transtorno obsessivo-compulsivo da personalidade (diferente do transtorno obsessivo-compulsivo)
  • transtornos de pânico e ansiedade
  • transtorno de estresse pós-traumático
  • transtornos de abuso de substâncias

Abordagem individualizada e medicamente informada para tratamento e recuperação tem sucesso se outros centros de tratamento de transtornos alimentares podem ter falhado. Ajuda as mulheres e seus entes queridos a renovar seu espírito, restaurar suas vidas e ganhar esperança em um futuro abundante e saudável.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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