Pessoas bulímicas | Cérebros podem reagir diferente

Pessoas bulímicas | Cérebros podem reagir diferente

As ressonâncias cerebrais das mulheres com e sem bulimia, os investigadores descobriram que seus cérebros reagem diferentemente aos sinais do alimentos.

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Estudando as ressonâncias cerebrais das mulheres com e sem bulimia, os investigadores descobriram que seus cérebros reagem diferentemente aos sinais do alimento.

Eles descobriram que, em mulheres com bulimia, há menos fluxo sanguíneo em uma parte do cérebro que está ligado ao pensamento próprio.

As descobertas suportam a idéia que comer grandes quantidades de alimentos em um pequeno espaço de tempo como uma fuga do auto-pensamento negativo em momentos de estresse agudo.

Pessoas com bulimia nervosa, ou simplesmente bulimia, experiência repetida e frequentes surtos de comer binge que eles sentem que não podem controlar. Durante estes episódios, elas consomem quantidades extraordinariamente grandes de alimentos, que elas tentam compensar por vômitos forçados, jejum, excesso de exercício, ou usando laxantes.

Com o tempo, bulimia pode tomar seu pedágio sobre a saúde. Pode conduzir a uma garganta inflamada cronicamente inflamada, erosão do esmalte do dente, distúrbios estomacais, desidratação severa, e problemas intestinais. Também pode resultar em desequilíbrios eletrolíticos que aumentam o risco de derrame e ataque cardíaco.

A bulimia afeta cerca de 0,3% de, ou 3 em cada 1.000, adultos nos Estados Unidos, com as mulheres muito mais propensas a ter bulimia do que os homens.

Escape do auto-pensamento negativo 

Há uma teoria de trabalho amplamente realizada que comer em excesso em um curto periodo de tempo ajuda as pessoas com bulimia para escapar do pensamento autocrítico durante os tempos de estresse, permitindo-lhes, em vez disso, para se concentrar em algo concreto e no presente, apesar do fato de que ele pode ser prejudicial a longo prazo.

Em seu trabalho de estudo, o Dr. Collins e os colegas explicam como esta teoria é suportada por diversos estudos que mostram que o esforço e as emoções negativas tendem a ser levantadas antes dos periodos de comer excessivamente em um perido curto de tempo, e que as emoções...

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... negativas tendem a declinar mais tarde.

Mais recentemente, os cientistas se interessaram em estudar a função cerebral para encontrar explicações para a bulimia.

Entretanto, a equipe do Dr. Collins observa que quando alguns estudos olharem como o esforço e as emoções negativas extremas impactam o processamento do cérebro dos sinais do alimento, estes não incluíram pessoas com bulimia, um achado que os surpreendeu.

"para nosso conhecimento, o estudo atual é a primeira investigação das reações neurais a pistas de alimentos após um evento estressante em mulheres com bulimia nervosa", diz o Dr. Collins.

Nenhuma diferença nos níveis de estresse e desejos por comer muita comida

Para a primeira parte de seu estudo, a equipe recrutou 10 mulheres com bulimia e 10 que não têm bulimia, e eles fizeram exames de ressonância magnética de seus cérebros enquanto elas olhavam para fotos de alimentos.

Antes de passar pela ressonância magnética individual, as participantes receberam a mesma refeição para comer. Elas então esperaram uma hora antes de entrar no scanner.

Enquanto no scanner, foram mostradas para as participantes dois conjuntos de imagens.

O primeiro conjunto retratou objetos neutros, incluindo folhas e itens de mobiliário.

O segundo conjunto incluía fotografias de alimentos de alto teor de gordura e de açúcar, como brownies de chocolate, gelados e massas ou pizzas com molho de queijo.

Após a exposição aos sinais alimentares, foi solicitado para as participantes completar uma tarefa que é usado em experiências de psicologia para induzir o estresse e ameaçar o ego: um problema matemático que é impossível de resolver.

Depois de um período de tentativa de completar a tarefa estressante, as mulheres, em seguida, voltaram para o scanner e foram expostas a um conjunto diferente de sugestões de alimentos composta de fotografias de alta gordura e alimentos de alto teor de açúcar.

Depois de cada uma das três tarefas, a primeira visualização das pistas de alimentos, a tarefa de estresse, e depois a segunda visualização das sugestões de alimentos, as mulheres foram convidadas a classificar os seus níveis de estresse e desejo alimentar.

Os resultados mostraram que todas as participantes relataram níveis semelhantes de estresse levantados após a tarefa de estresse, e níveis semelhantes de redução de estresse após a...

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... segunda exposição às pistas de alimentos após a tarefa de estresse.

Todas as participantes também relataram que o seu desejo de alimentos subiu depois de ver as pistas de alimentos.

Ressonância magnética do cérebro pode contar história diferente

Entretanto, quando as medidas do auto-pensamento do esforço e do desejo do alimento eram pela maior parte similares para ambos os grupos, suas ressonâncias do cérebro contam uma história diferente.

As ressonâncias magnéticas do cérebro das mulheres com bulimia mostraram que quando viram os sinais do alimento mostrados a elas após a tarefa do esforço, havia uma diminuição no fluxo de sangue através do precuneus, que é uma região do cérebro associada com o pensamento sobre o auto-pensamento. Para as mulheres sem bulimia, houve um aumento no fluxo sanguíneo através desta região.

O resultado surpreendeu os pesquisadores, que estavam esperando ver um aumento no fluxo sanguíneo para esta região quando uma pessoa está com desejo e pensando sobre si mesma de uma forma crítica.

A equipe, em seguida, realizou o experimento novamente em outro grupo de 17 mulheres com bulimia. Eles descobriram que os resultados eram os mesmos. Muito como antes, as mulheres relataram níveis elevados do esforço que seguem a tarefa do esforço, e o desejo aumentado para o alimento que segue as exposições da sugestão do alimento.

E, mais significativamente, também encontraram os mesmos níveis diminuídos de fluxo sanguíneo no precuneus durante a exposição a sugestões de alimentos após a tarefa de estresse.

A equipe acredita que as experiências destacam um possível mecanismo no cérebro que desvia a atenção da reflexão negativa para algo concreto e no presente, ou seja, dicas de alimentos, em momentos de estresse para as mulheres com bulimia.

Eles sugerem que seus resultados devem ser tratados como preliminares, e eles pedem para os outros confirmá-los com seus próprios estudos.

"Nossas descobertas são consistentes com a caracterização da compulsão alimentar como uma fuga da auto-consciência e apoiar as teorias da regulação da emoção que sugerem que as mulheres com bulimia deslocam longe da auto-consciência por causa de pensamentos negativos sobre desempenho ou comparações sociais e mudança de foco para um estímulo mais concreto, como o alimento. Dr. Brittany Collins

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