Pneumonia | O que você precisa saber
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Pneumonia | O que você precisa saber

Pneumonia é uma infecção dos pulmões causada por um vírus, bactérias ou fungos e é relativamente comum. O vírus da gripe é o principal culpado de pneumonia viral em adultos.

Acha que pneumonia não é grave?

Pense de novo. Em 2013, mais de 53.000 americanos morreram da infecção nos Estados Unidos e mais de um milhão de crianças menores de cinco anos morrem por causa disso a cada ano, em todo o mundo.

Uma média de um milhão de pessoas procuram tratamento em hospitais nos Estados Unidos por causa de pneumonia, e a maioria são adultos.

Muitas dessas internações e óbitos poderiam ser evitadas com medidas de prevenção e tratamento adequados.

Os números podem parecer assustadores, mas muitos casos de pneumonia são evitáveis. Nós dividimos o que você precisa saber sobre pneumonia e os passos que você pode tomar para se proteger desta doença.

O que é pneumonia?

Pneumonia é uma infecção dos pulmões causada por um vírus, bactérias ou fungos e é relativamente comum. Esta infecção faz com que os sacos de ar em um ou ambos os pulmões fiquem inflamados.

Os sacos de ar podem encher de fluidos ou pus, fazendo com que a pessoa tosse com catarro ou pus e tenha dificuldade para respirar.

A gravidade da pneumonia pode variar de leve a risco de vida. Se alguém for diagnosticado com pneumonia, mas estiver saudável, provavelmente se recuperará dentro de uma a três semanas.

A pneumonia é mais perigosa em bebês, indivíduos com mais de 65 anos e pessoas com o sistema imunológico enfraquecido ou outros problemas de saúde.

O que causa pneumonia?

Há uma variedade de maneiras que a pneumonia pode ser causada, com base nos tipos de germes e como a infecção foi adquirida.

A forma mais comum é a pneumonia adquirida pela comunidade, causada por bactérias, organismos semelhantes a bactérias, fungos e vírus.

Outros tipos podem ocorrer através de infecção bacteriana quando uma pessoa está se recuperando de uma doença diferente, que pode se tornar mais grave devido à potencial resistência das bactérias aos antibióticos.

Pacientes que usam máquinas respiratórias e ventiladores têm um risco aumentado deste tipo de pneumonia.

A pneumonia de aspiração é outra forma que ocorre quando uma pessoa inala comida, bebida, saliva ou vômito em seus pulmões.

Normalmente, isso acontece...

... quando o reflexo da mordaça está perturbado, e não funcionando corretamente, o que pode levar a problemas de deglutição. Lesões cerebrais e abuso de substâncias podem ser fatores que causam isso.

De acordo com a American Lung Association, cerca de um terço dos casos de pneumonia nos Estados Unidos são causados por vírus.

Na maioria das vezes, pneumonia é uma complicação da gripe. O vírus da gripe é o principal culpado de pneumonia viral em adultos. Outros vírus que podem causar pneumonia são:

  • vírus sincicial respiratório 
  • vírus herpes simplex
  • rinovírus
  • vírus da síndrome respiratória aguda grave (SARS)

Sintomas de Pneumonia

Os sintomas de pneumonia podem variar entre leve e grave, dependendo do tipo de pneumonia que você desenvolveu. Os sintomas típicos são tosse, febre, calafrios e falta de ar. Outros sintomas que uma pessoa pode sentir podem ser dor aguda no peito ao tossir, dor de cabeça, sudorese excessiva, perda de apetite e confusão.

O tipo de sintoma que você pode experimentar pode variar dependendo se é pneumonia viral ou bacteriana. Em casos de pneumonia bacteriana, a febre de uma pessoa pode atingir até 105 graus F, muitas vezes com sudorese profusa e respiração rápida. Os sintomas iniciais de pneumonia viral são quase idênticos aos sintomas de gripe, com febre, tosse, dor de cabeça e dor muscular.

Fatores de Risco

Como qualquer outra doença ou condição, existem fatores de risco que podem aumentar a chance de um indivíduo desenvolver pneumonia. Esses fatores podem incluir qualquer um dos seguintes:

  • Doenças pulmonares crônicas
  • Fumar
  • Lesões cerebrais
  • Cirurgias recentes
  • Sistema imunológico enfraquecido ou comprometido
  • Condições crônicas de saúde

Tratamento de Pneumonia

O tratamento para pneumonia dependerá da forma de pneumonia que uma pessoa tem e sua gravidade. Muitas pessoas são capazes de ser tratadas em casa.

Um provedor prescreverá antibióticos para indivíduos com pneumonia bacteriana, mas antibióticos não funcionarão para alguém com pneumonia viral. Um médico prescreveria medicamentos antivirais para tratá-lo.

É importante não perder nenhuma dose de medicação e tomar o medicamento até o período determinado pelo médico, mesmo que você comece a se sentir melhor.

Sintomas graves de pneumonia podem levar a uma internação hospitalar para cuidados...

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...mais intensivos e observação.

O tratamento no hospital ajudará aqueles que também estão em risco devido a outras condições de saúde que possam ter.

Como a pneumonia pode afetar o nível de oxigênio na corrente sanguínea, a oxigenoterapia pode ser necessária para ajudar o paciente com pneumonia. O paciente também pode receber fluidos e antibióticos por via intravenosa e tratamentos respiratórios.

Prevenção de Pneumonia

Existem muitos passos que uma pessoa pode tomar para prevenir pneumonia. Lavar as mãos muitas vezes, especialmente antes de preparar a comida, depois de assoar o nariz, depois de ir ao banheiro e depois de entrar em contato com alguém que está doente. No geral, praticar uma boa higiene ajudará a proteger você e outros em torno de infecções que podem levar a pneumonia.

Se você fuma, você tem uma chance maior de infecção. Fumar pode danificar a defesa do pulmão contra infecções respiratórias. Parar de fumar pode ajudar a manter seu sistema imunológico forte, bem como uma dieta saudável. Exercícios regulares e dormir o suficiente podem construir seu sistema imunológico.

O vírus da gripe pode causar pneumonia, tornando muito importante tomar a vacina da gripe. A vacina pode ajudar a prevenir pneumonia causada pela gripe. A vacinação é importante para pessoas com doenças crônicas e crônicas, bem como para idosos.

A vacina contra pneumonia está disponível para as duas faixas etárias mais suscetíveis à doença, os muito jovens e os idosos.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam como parte do calendário de vacinação padrão que bebês sem condições médicas recebam a vacinação conjugada pneumocócica (PCV13), que é dada em uma série de quatro doses aos dois meses, quatro meses, seis meses e 12-15 meses.

Além disso, recomenda-se que adultos com 65 anos ou mais recebam a vacina contra pneumonia.

Normalmente, a eficácia da vacina é de 5 a 10 anos. Alguns adultos e crianças com determinadas condições médicas também podem precisar ser vacinados.

Verifique com o seu provedor de atenção primária para ver se você está em um grupo de alto risco para pneumonia.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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