Quando a gripe se torna perigosa
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Quando a gripe se torna perigosa

Muitas mortes relacionadas à gripe não são o resultado direto da infecção viral, mas sim uma consequência de uma série complicada de reações provocadas pelo vírus.

Quando a gripe se torna perigosa

Os sinais de alerta para observar com seu filho

Ao contrário do que muitas pessoas acreditam, a gripe não é apenas um resfriado ruim ou um desconforto estomacal. É uma doença respiratória grave que mata até 56.000 pessoas todo ano nos Estados Unidos.

Acredita-se que a maioria dessas mortes esteja em pessoas com mais de 65 anos, mas em média mais de 100 crianças morrem por gripe a cada ano, e crianças muito jovens são especialmente vulneráveis a complicações potencialmente mortais relacionadas à gripe, como pneumonia ou sepse.

Se você é pai ou responsável de uma criança pequena ou criança, aqui está o que você precisa saber sobre como você pode morrer de gripe e quais sinais de alerta para observar se seu filho ficar doente.

Quando a gripe pode se tornar fatal

Muitas mortes relacionadas à gripe não são o resultado direto da infecção viral, mas sim uma consequência de uma série complicada de reações provocadas pelo vírus. Em alguns casos, a gripe piora as questões médicas existentes ou abre a porta para novas, mas em outros casos, a resposta do nosso próprio corpo ao vírus é o que causa o golpe fatal.

Inflamação

Muitas das coisas associadas com as dores corporais ou febre semelhantes à gripe são, na verdade, a reação do nosso próprio corpo aos invasores. Quando somos infectados por germes como vírus ou bactérias, o sistema imunológico do nosso corpo se envolve de várias maneiras diferentes para lançar um ataque. Aumentar nossa temperatura (febre), por exemplo, é a maneira do nosso corpo tentar matar invasores que não podem sobreviver em um ambiente superaquecido.

Outra forma dos corpos se defenderem é enviar "soldados" conhecidos como citocinas. Essas proteínas feitas por células imunes —  os glóbulos brancos — são projetadas principalmente para impedir que o vírus se espalhe, prendendo-se aos invasores e afetando como nossas próprias células operam.

Em alguns casos, o corpo pode exagerar em uma infecção como a gripe e enviar uma enxurrada de citocinas no que é conhecido como "tempestade de citocinas". 

Quando isso acontece, o sistema imunológico pode girar fora de controle, causando inflamação generalizada e prejudicando as células e tecidos do nosso próprio corpo. Em alguns casos, isso pode levar à falência fatal de órgãos ou sepse.

Infecções e Condições Secundárias

Às vezes, a gripe pode deixá-lo vulnerável a outros tipos de infecções, principalmente pneumonia ou estreptococos causados por bactérias. Em condições saudáveis normais, o sistema imunológico pode ser capaz de combater essas infecções sem qualquer problema, mas os corpos cansados da gripe têm mais dificuldade em se defender. Como com uma infecção por gripe, uma infecção secundária pode desencadear uma resposta imune excessivamente reativa ou fazer com que órgãos como o coração ou os pulmões se desliguem.

Condições existentes

Para indivíduos com condições médicas existentes, o vírus da gripe pode piorar os problemas de saúde já ruins. Crianças com asma, por exemplo, têm vias aéreas inchadas e sensíveis que podem dificultar a respiração. Se elas se infectarem com a gripe, o vírus pode fazer com que essas vias aéreas já restritas se tornem ainda mais inflamadas, desencadeando ataques de asma ou tornando-os mais suscetíveis a infecções secundárias como pneumonia

Grupos de alto risco

Certos indivíduos são mais propensos do que outros a ter complicações graves da gripe. Estes incluem:

  • Crianças menores de 5 anos, mas especialmente crianças menores de 2 anos
  • Gestantes
  • Idosos, com mais de 65 anos
  • Residentes de asilos e asilos de longa duração
  • Nativos do Alasca e índios americanos
  • Indivíduos com condições...

    ... médicas subjacentes, como asma, condições neurológicas, doenças pulmonares ou cardíacas, ou sistemas imunológicos enfraquecidos devido a doenças (como o HIV) ou tratamento médico (como quimioterapia).

É importante notar que, embora esses indivíduos sejam mais suscetíveis à gripe grave, eles não são os únicos que podem morrer pelo vírus. Crianças e adultos saudáveis sem histórico de problemas médicos podem e morrem devido às complicações relacionadas à gripe. De fato, de 2010 a 2016, metade das crianças que morreram de gripe não tinha nenhuma condição médica pré-existente.

Sinais de perigo de gripe

Enquanto a maioria das crianças saudáveis são capazes de se recuperar da gripe muito bem em casa, algumas precisam de mais atenção médica. Estudos mostram que quase dois terços das crianças que morreram de gripe entre 2010 e 2016 o fizeram em apenas uma semana após terem sintomas, então detectar sinais de alerta precocemente é crítico. Se você notar qualquer um dos seguintes sinais ou sintomas, ligue imediatamente para o provedor de atenção primária do seu filho ou procure atendimento médico imediatamente.

Febre alta ou prolongada

Observar uma temperatura é um sintoma padrão da gripe. Febres são uma das maneiras que nossos corpos tentam combater doenças, e elas podem realmente ser úteis quando você está no meio de uma infecção. Mas ter uma febre muito alta por dias de cada vez pode começar a causar danos ao corpo e ser um sinal de que mais ajuda é necessária. Se você está preocupado que a temperatura do seu filho seja muito alta, ou se eles começarem a ter convulsões por causa da febre, chame o médico do seu filho imediatamente.

Ficar azul ou mudanças na respiração

A gripe é uma doença respiratória, por isso é importante ficar atento aos sinais de que seu filho não está respirando corretamente. Se seu filho parece estar com falta de ar ou está respirando muito rapidamente, ou parece estar ficando azul, pode ser uma indicação potencialmente séria de que eles têm uma complicação como pneumonia e/ou que seu corpo não está recebendo oxigênio suficiente — e nossos cérebros, coração e músculos precisam de oxigênio para realizar nossas funções diárias.

Sem ele, os órgãos podem ficar danificados, possivelmente resultando em graves consequências como mudanças mentais ou comportamentais, perda de habilidades motoras (como caminhada ou equilíbrio), ou até mesmo um ataque cardíaco. Crianças que estão tendo problemas respiratórios podem precisar de tratamento médico adicional, como antibióticos para pneumonia ou tratamento respiratório ou até mesmo ser hospitalizadas para garantir que estão recebendo oxigênio suficiente.

Não beber fluidos suficientes

Muitos pais sabem ficar atentos à desidratação quando seus filhos têm um desconforto estomacal, mas podem não pensar nisso com doenças respiratórias como a gripe. Algumas crianças (embora não todas) vomitam quando estão gripadas, tornando muito mais importante ficar atento à hidratação do seu filho.

Muitas vezes, a gripe pode deixar as crianças muito cansadas e querem dormir o dia todo e a noite toda até se recuperarem — algo que pode ser piorado pela desidratação. Entre as crises de sono, as crianças devem tentar tomar pequenos goles de líquidos claros (ou no caso de bebês, leite materno ou fórmula) para garantir que estão recebendo fluidos suficientes.

Se você não sabe se seu filho está desidratado, uma maneira de verificar é ficar de olho no número de vezes que eles vão ao banheiro e a cor de sua urina. Se a criança está indo menos frequentemente do que o normal e/ou a urina é amarelo escuro, então é...

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...possível que seu filho não esteja recebendo fluidos suficientes.

Outros sinais de desidratação a serem observados incluem lábios secos, mãos e pés pálidos, olhos e choro sem lágrimas. Se esses sinais aparecerem, o provedor médico do seu filho pode querer ver seu filho ou direcioná-lo a um hospital ou outro local para receber fluidos intravenosos.

Irritabilidade extrema

Quando você não se sente bem, pode ser difícil manter seu eu feliz e sortudo. Mas as dores que vêm com a gripe podem fazer até mesmo a pessoa mais otimista ficar um caco. Para a maioria das crianças, acariciar na cama ou no sofá pode ir longe para aliviar os sintomas doloridos da gripe. Dito isso, se seu filho é tão irritável que ele não quer ser abraçado ou para você mesmo tocá-lo, isso pode ser um sinal de que algo está seriamente errado e você deve avisar e consultar o médico.

Não responder

A gripe pode causar dores de cabeça e dores em todo o corpo, sem mencionar uma febre e uma crise de fadiga que podem sobrepor até o último pedaço de energia. Mas há uma diferença entre não se sentir bem para jogar porque você não se sente bem e não responder. Se uma criança normalmente muito interativa não está respondendo a nenhuma pergunta, ou você não pode acordá-las de uma soneca, ligue para o médico imediatamente.

Aparentando melhorar, depois piorando

Uma recaída pode ser uma indicação de que seu filho tem uma infecção secundária ou complicação como resultado da gripe, como pneumonia. Se seu filho adoecer novamente logo após mostrar sinais de melhora, consulte seu provedor de saúde assim que notar a mudança.

Prevenção e Tratamento da Gripe

Duas intervenções médicas críticas podem ajudar crianças e adultos a se recuperarem da gripe mais rapidamente e evitar a internação ou a morte: vacinação e antivirais.

Vacinação

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças e a Academia Americana de Pediatria, se vacinar é uma das coisas mais importantes que você pode fazer para proteger seus filhos de um caso grave ou fatal de gripe. Isso porque se vacinar ajuda o corpo do filho a construir defesas que eles precisam para combater a gripe. Em muitos casos, essas defesas são suficientes para evitar que eles peguem a gripe completamente, mas mesmo quando não é (e eles adoecem de qualquer maneira), pode dar-lhes o suficiente de uma vantagem suficiente para retardar o vírus.

Sem a vacinação, muitas vezes pode levar semanas para seu corpo acumular defesas suficientes para combater uma infecção contra a gripe. Enquanto isso, o vírus pode causar sérios danos.

Antivirais

Se a gripe for diagnosticada dentro de dois dias após o início dos sintomas ou se seu filho for muito jovem, o provedor de saúde da sua família pode recomendar a inicialização de medicamentos antivirais. Esses tratamentos não são a cura para a gripe, mas podem ajudar a evitar que o vírus da gripe se espalhe muito, muito rápido dentro do corpo, dando ao sistema imunológico a chance de combatê-lo. Isso pode significar ficar doente por menos tempo e ter sintomas menos graves, além de reduzir as chances de complicações graves.

Esses medicamentos não são recomendados para todos e são normalmente reservados apenas para aqueles que são considerados de alto risco para complicações da gripe. Eles também não são um substituto para a vacina da gripe. Mas podem ser uma ferramenta útil para reduzir o risco de internação ou morte, especialmente em crianças pequenas e idosos.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de profissionais de saúde ou um especialista na área de saúde.
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