Que áreas do cérebro são afetadas pela esquizofrenia?
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Que áreas do cérebro são afetadas pela esquizofrenia?

A esquizofrenia é uma desordem cerebral complexa que afeta a capacidade de uma pessoa de perceber a realidade.

A esquizofrenia está associada a mudanças na estrutura e funcionamento de uma série de sistemas cerebrais chave, incluindo regiões de lobo temporal pré-frontal e medial envolvidas na memória de trabalho e memória declarativa, respectivamente.

A esquizofrenia é uma desordem cerebral complexa que afeta a capacidade de uma pessoa de perceber a realidade.

Os sintomas comuns incluem falsas crenças; ver objetos que não estão presentes; ouvir vozes; pensamentos desorganizados e discurso; e desprendimento emocional ou instabilidade.

O Instituto Nacional de Saúde Mental relata que aproximadamente 1% da população dos EUA tem esquizofrenia, com homens e mulheres afetados igualmente. As principais regiões cerebrais afetadas incluem o córtex pré-frontal, o gânglio basal e o sistema límbico.

Pessoas que têm esquizofrenia podem ouvir vozes ou ver coisas que não são reais. Mas o que acontece dentro do cérebro de alguém que tem esquizofrenia?

Os cientistas estão trabalhando para entender isso. Eles descobriram que pessoas que têm o transtorno podem ter mais chances de ter falhas em seus genes que podem interromper o desenvolvimento cerebral.

Há outra diferença cerebral chave. Estudos mostram que certos produtos químicos cerebrais que controlam o pensamento, o comportamento e as emoções são muito ativos ou não são ativos o suficiente em pessoas com esquizofrenia.

Os médicos também acreditam que o cérebro...

... perde tecido com o tempo. E ferramentas de imagem, como pet scans e ressonâncias magnéticas, mostram que as pessoas que têm esquizofrenia têm menos "matéria cinzenta" - a parte do cérebro que contém células nervosas - ao longo do tempo.

Esta pesquisa está ajudando os esforços para desenvolver melhores tratamentos para as pessoas que têm essa condição.

Córtex pré-frontal

O córtex pré-frontal é a região cerebral logo atrás da testa. Essa área cerebral é responsável principalmente por tarefas complexas conhecidas como funções executivas, incluindo tomada de decisão, estratégias e ajuste de comportamentos de acordo com pistas sociais ou experiência passada.

A função inadequada do córtex pré-frontal resulta na perda dessas capacidades e no pensamento desordenado característico da esquizofrenia.

A função prejudicada do córtex pré-fontal em pessoas com esquizofrenia pode estar relacionada com a liberação excessiva da dopamina química cerebral.

Gânglios basais

A variedade de sintomas vistos com esquizofrenia pode ser resultado do quão altamente interconectado o cérebro é. Por exemplo, o córtex pré-frontal está ligado a outra área cerebral afetada na esquizofrenia chamada gânglio basal.

Esta região é conhecida por produzir dopamina e regula o movimento coordenado, a motivação e o caminho da recompensa. Esse caminho complexo reforça padrões de comportamento que fazem uma pessoa se sentir bem.

Um relatório de julho de...

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...2013 publicado na "Biological Psychiatry" observou que estudos de imagem cerebral demonstram aumento da atividade no gânglio basal e diminuição da conectividade entre essa região e o córtex pré-frontal em pessoas com esquizofrenia.

Sistema Límbico

O sistema límbico consiste em estruturas cerebrais que são as principais responsáveis pelo aprendizado e memória, bem como pelo processamento da emoção. Semelhante à diminuição das conexões entre o córtex pré-frontal e o gânglio basal, um relatório de estudo de fevereiro de 2015 publicado na "European Psychiatry" encontrou conectividade alterada entre partes do sistema límbico e o córtex pré-frontal em pessoas com esquizofrenia. Além disso, a química cerebral anormal do sistema límbico também foi implicada em contribuir para a esquizofrenia.

Volume cerebral reduzido

O nível reduzido de conexões entre essas áreas cerebrais e alterações em produtos químicos cerebrais são descobertas-chave que podem explicar os sintomas e comportamento anormal vistos em pessoas com esquizofrenia. Evidências também apontam para redução do volume cerebral, no entanto

. Um estudo publicado em outubro de 2012 no "Boletim da Esquizofrenia" relatou que pessoas com esquizofrenia têm cérebros ligeiramente menores em comparação com aqueles sem o transtorno.

Os autores observaram ainda que esse achado ocorre no início da doença e tende a se tornar mais pronunciado com o tempo.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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