Resfriado e gripe | Quanto essas doenças podem ser perigosas?
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Resfriado e gripe | Quanto essas doenças podem ser perigosas?

A maioria dos casos de resfriado ou gripe pode ser tratada em casa, com sintomas desaparecendo dentro de uma ou duas semanas.

Quem está mais em risco, Tipos de Complicações, Complicações de Resfriado vs. Gripe, Riscos de tratamento e  Quando chamar um médico

A maioria dos casos de resfriado ou gripe pode ser tratada em casa, com sintomas desaparecendo dentro de uma ou duas semanas. Mas infecções do trato respiratório superior (nariz e garganta) e trato respiratório inferior (pulmões) podem levar a complicações de saúde moderadas ou potencialmente graves.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estima que, nos Estados Unidos, a gripe resultou em entre 140.000 e 810.000 hospitalizações por ano desde 2010 e entre 12.000 e 61.000 mortes. Enquanto a maioria das pessoas com resfriado comum melhora em cerca de uma semana, aquelas com sistemas imunológicos enfraquecidos, asma ou condições respiratórias podem desenvolver complicações graves, como bronquite ou pneumonia, diz o CDC.

Sentir-se levemente doente, então melhor, e depois adoecer novamente pode ser um sinal de uma infecção bacteriana secundária, uma condição que pode ocorrer quando seu sistema imunológico está enfraquecido de uma doença leve.

"Pode ser que o sistema imunológico se canse e outra infecção tenha sido capaz de entrar", diz David Weitzman, Médico de urgência na Carolina do Sul e membro do conselho da Academia Americana de Medicina de Urgência. "Ou você foi exposto a um segundo tipo de vírus ou bactéria e adoeceu novamente."

Quem está mais em risco para complicações de resfriado e gripe?

Certas populações correm especialmente o risco de desenvolver complicações relacionadas ao resfriado ou gripe:

  • Adultos com 65 anos e mais velhos nessa faixa etária representam entre 50 e 70% das internações sazonais relacionadas à gripe e entre 70 e 85% das mortes sazonais relacionadas à gripe, segundo o CDC. 
  • Crianças menores de 5 anos adoecem com gripe sazonal todos os anos, e milhares necessitam de internação; algumas morrem. 
  • Gestantes com alterações no sistema imunológico, coração e pulmões durante a gravidez podem aumentar o risco de doenças graves da gripe. A gripe também pode ser prejudicial para um bebê em desenvolvimento. 
  • Adultos com condições pré-existentes Isso inclui doenças crônicas como asma, doença pulmonar obstrutiva crônica, doença cardíaca, diabetes e HIV ou AIDS. 
  • Índios americanos e nativos do Alasca uma pesquisa mostrou que esses grupos experimentam um número desproporcional de internações relacionadas à gripe em comparação com a população geral dos EUA. 

Que complicações pode um resfriado ou a gripe causar?

Complicações potenciais de resfriados e gripes incluem:

Bronquite

A bronquite, uma inflamação das vias aéreas que trazem ar para e dos pulmões, é comumente causada por vírus que causam resfriados e gripe, de acordo com o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue. Bactérias e irritantes inalados também podem causar bronquite. O sintoma mais comum é a tosse carregada de muco, com outros sintomas, incluindo falta de ar e chiado. 

Desidratação

Resfriados e gripe podem diminuir o apetite e a ingestão de líquidos, facilitando a desidratação. Diarreia, vômito...

... e febre também podem contribuir para a desidratação.

Sinais de desidratação em bebês ou crianças pequenas podem incluir apatia, sem fraldas molhadas por três horas, boca seca e língua seca, e sem lágrimas ao chorar. Adultos podem desenvolver sede extrema, urinar menos, produzir urina de cor escura, ou sentir tontura, confuso ou cansado. 

A desidratação severa é uma emergência médica e pode exigir tratamento com fluidos intravenosos.

Infecção de ouvido

"Com um resfriado, você pode sentir dor no ouvido porque o tímpano fica inflamado pela infecção viral", diz Richard Rosenfeld, MD, professor e presidente de otorrinolaringologia da Universidade Estadual de Nova York, na Universidade de Ciências da Saúde, no Brooklyn. Infecções de ouvido são mais comuns em crianças porque os tubos eustáquios (passagens que drenam fluidos para fora da orelha) são menores e podem facilmente ficar inchados ou bloqueados.

Miocardite

Uma inflamação da camada média da parede do coração (miocárdio), a miocardite pode ser causada por vírus de resfriado ou gripe. Pode começar com sintomas leves, como fadiga ou falta de ar, mas pode levar a arritmia (ritmos cardíacos rápidos ou anormais), ataque cardíaco ou derrame.

Miosite

Infecções virais como a gripe podem causar inflamação que danifica as fibras musculares, uma condição chamada miosite infecciosa, de acordo com a Harvard Health. Embora possa causar dores musculares e sensibilidade muscular, o principal sintoma é a fraqueza. A miosite pode diminuir por conta própria em poucos dias ou semanas, ou pode se tornar uma condição crônica. 

Pericardite

Uma inflamação do tecido ao redor do coração (pericárdio), pericardite é comumente causada por infecções virais, de acordo com a American Heart Association. Os sintomas incluem dor torácica aguda semelhante a um ataque cardíaco acompanhado de febre, fraqueza e tosse. Na maioria das vezes, a condição se resolve com pouco ou nenhum tratamento, mas casos graves requerem internação e cirurgia.

Pneumonia

Vírus de gripe e influenza podem levar a pneumonia, uma infecção pulmonar comum e potencialmente fatal. Esses vírus podem levar a pneumonia viral ou pneumonia bacteriana, sendo o último geralmente mais grave, de acordo com a American Lung Association. 

Os sintomas da pneumonia incluem tosse, febre, falta de ar, respiração rápida e rasa, náuseas e vômitos (especialmente em crianças pequenas). Se não tratada, a pneumonia pode se tornar grave, com sinais como dificuldade para respirar, batimentos cardíacos rápidos e uma tonalidade azulada nos lábios e unhas, de acordo com a American Lung Association.

Infecção do seio nasal

A sinusite aguda, uma inflamação dos seios que causa um acúmulo de muco, é mais frequentemente causada por um resfriado, de acordo com a Harvard Health. Os sintomas mais comuns são congestão, dor de cabeça e dor facial, e muco descolorido, com outros sinais, incluindo perda de olfato ou paladar, tosse, mau hálito, febre, dor de dente e plenitude nos ouvidos.

Todas as complicações de um resfriado ou gripe são as mesmas?

Embora tanto um...

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...resfriado quanto a gripe possam causar complicações como infecções sinusal e de ouvido, as complicações da gripe são geralmente mais graves e são mais propensas a levar a condições que podem exigir internação, como pneumonia, de acordo com o CDC.

O tratamento de resfriado ou gripe pode causar complicações?

Enquanto os analgésicos e redutores de febre podem diminuir os sintomas de um resfriado e gripe, pode haver complicações.

Por exemplo, tomar muito Tylenol (acetaminofeno) pode danificar o fígado. De acordo com a Cleveland Clinic, a dose diária de adultos não deve exceder 4 gramas por dia; para pessoas com condições hepáticas, o limite é de 2 gramas por dia. 

O uso de aspirina para reduzir a dor e a febre tem sido associado a um risco da síndrome de Reye (também chamada de Reye) em crianças e adolescentes que têm uma infecção viral, como a gripe. A síndrome de Reye é uma condição rara, mas grave, que causa inchaço no cérebro e danos no fígado. 

Medicamentos antivirais prescritos para o tratamento da gripe podem ter efeitos colaterais. Os efeitos colaterais mais comuns do Tamiflu (oseltamivir), por exemplo, são náuseas e vômitos.

Quando devo procurar ajuda médica?

Qualquer pessoa pode desenvolver complicações graves da gripe, mas certas pessoas estão em um risco especialmente alto, incluindo homens e mulheres com mais de 65 anos, aqueles com certas condições crônicas de saúde (como asma, diabetes ou doenças cardíacas), gestantes e crianças menores de 5 anos (especialmente aquelas com menos de 2 anos).

O CDC lista uma série de sinais de alerta de emergência da gripe. Para adultos, estes incluem os seguintes sintomas:

  • Dificuldade para respirar ou falta de ar
  • Dor persistente ou pressão no peito ou abdômen
  • Tontura persistente, confusão ou incapacidade de acordar do sono
  • Convulsões
  • Não urinar
  • Dor muscular severa
  • Fraqueza ou instabilidade severas
  • Febre ou tosse que melhora, mas depois retorna ou piora
  • Agravamento das condições médicas crônicas com piora da febre e tosse

Os sinais de alerta de emergência para crianças com gripe incluem:

  • Respiração rápida ou dificuldade para respirar
  • Lábios ou rosto azulados
  • Costelas puxando para dentro a cada respiração
  • Dor no peito
  • Dor muscular severa (criança se recusa a andar)
  • Desidratação (sem urina por oito horas, boca seca, sem lágrimas ao chorar)
  • Não alerta ou interage quando acordado
  • Convulsões
  • Febre acima de 40 graus; em crianças menores de 12 semanas, qualquer febre
  • Febre ou tosse que melhora, mas depois retorna ou piora
  • Agravamento das condições médicas crônicas

O que acontece se a gripe não for tratada?

A maioria das pessoas com gripe se recupera em poucos dias a algumas semanas sem cuidados médicos ou medicamentos antivirais prescritos, diz o CDC. Mas se seus sintomas são graves ou você está em um grupo de alto risco, ficar sem tratamento pode ter sérias e potencialmente fatais consequências. Não atrase: os medicamentos antivirais são mais eficazes quando você começa a tomá-los nos dois primeiros dias de se sentir doente, diz o CDC.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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