Saiba como algumas doenças podem prejudicar o seu sono e causar a insônia

Saiba como algumas doenças podem prejudicar o seu sono e causar a insônia

As condições comuns frequentemente associadas a problemas do sono incluem azia, diabetes, doença cardiovascular, distúrbios musculoesqueléticos, doença renal, problemas de saúde mental, distúrbios neurológicos, problemas respiratórios e doenças da tireoide.

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Sintomas e Doenças

Não está dormindo bem?

 As pessoas que sentem que dormem perfeitamente podem ainda estar preocupadas com a sonolência diurna excessiva devido a uma variedade de doenças médicas subjacentes. Um distúrbio do sono pode ser um sintoma de um problema de saúde ou um efeito adverso da terapia para tratar o problema. O estresse da doença crônica também pode causar insônia e sonolência diurna.

As condições comuns frequentemente associadas a problemas do sono incluem azia, diabetes, doença cardiovascular, distúrbios musculoesqueléticos, doença renal, problemas de saúde mental, distúrbios neurológicos, problemas respiratórios e doenças da tireoide. Além disso, uma série de medicamentos prescritos e de venda livre usados para tratar esses e outros problemas de saúde pode prejudicar a qualidade e quantidade do sono.

Condições físicas crônicas

Saiba como algumas doenças podem prejudicar o seu sono e causar insônia

Azia

Deitar-se na cama, muitas vezes piora a azia, que é causada pelo backup do ácido do estômago para o esôfago. Você pode evitar esse problema se abstendo de alimentos gordurosos, assim como café e álcool, à noite. Você também pode usar a gravidade a seu favor, elevando sua parte superior do corpo com uma cunha sob o colchão ou blocos colocados sob as colunas da cama. Medicamento de venda livre e drogas de prescrição que suprimem a secreção de ácido do estômago também podem ajudar.

Diabetes

Diabetes é um distúrbio crônico comum, marcado por níveis elevados de glicose no sangue ou açúcar. Ocorre quando as células não respondem adequadamente à insulina (um hormônio secretado pelo pâncreas) e quando o pâncreas não consegue produzir mais insulina em resposta. Pessoas com diabetes cujos níveis de açúcar no sangue não são bem controlados podem apresentar problemas de sono devido a:

  • suor noturno
  • uma necessidade frequente de urinar, ou 
  • sintomas de hipoglicemia (baixa de açúcar no sangue)

Se a diabetes danificar os nervos das pernas, os movimentos noturnos ou a dor também podem perturbar o sono.

Insuficiência cardíaca

A insuficiência cardíaca é uma condição caracterizada por um declínio gradual na capacidade do coração de “bombear” ou circular adequadamente o sangue. A insuficiência cardíaca pode causar o acúmulo de líquido nos pulmões e tecidos. Pacientes com insuficiência cardíaca podem acordar durante a noite sentindo falta de ar porque o fluido corporal extra se acumula em torno de seus pulmões quando estão deitados. Usar travesseiros para elevar a parte superior do corpo pode ajudar. Essas pessoas também podem ser despertadas assim que adormecem por um padrão respiratório característico chamado respiração de Cheyne-Stokes, uma série de respirações cada vez mais profundas seguidas por uma breve interrupção da respiração.

Os medicamentos benzodiazepina para o sono ajudam algumas pessoas a permanecer dormindo apesar desta perturbação respiratória, mas outros podem precisar usar oxigênio suplementar ou um dispositivo que aumente a pressão nas vias aéreas superiores e na cavidade torácica para ajudá-los a respirar e dormir mais normalmente.

Os homens com insuficiência cardíaca freqüentemente têm apneia obstrutiva do sono - um distúrbio respiratório caracterizado por múltiplos despertares noturnos - que podem atrapalhar o sono, causar sonolência diurna e piorar a insuficiência cardíaca. Em pessoas com doença arterial coronariana, as flutuações naturais nos ritmos circadianos podem desencadear angina (dor no peito), arritmia (batimento cardíaco irregular) ou até mesmo ataque cardíaco durante o sono.

Distúrbios músculo-esqueléticos

A dor da artrite pode tornar difícil para as pessoas adormecer e reassentar quando elas mudam de posição. Além disso, o tratamento com esteroides freqüentemente causa insônia. Você pode achar útil tomar aspirina ou um antiinflamatório não esteroidal (AINE) antes de dormir para aliviar a dor e o inchaço nas articulações durante a noite.

As pessoas com fibromialgia - uma condição caracterizada por ligamentos e tendões dolorosos - provavelmente acordarão de manhã ainda se sentindo fatigadas e tão rígidas e doloridas quanto uma pessoa com artrite. Pesquisadores que analisaram o sono de sofredores de fibromialgia descobriram que pelo menos metade tem sono profundo anormal, no qual ondas cerebrais lentas são misturadas com ondas geralmente associadas à vigília relaxada, um padrão chamado sono alfa-delta.

Doença renal

As pessoas com doença renal têm rins que estão danificados na medida em que não podem mais filtrar...

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... fluidos, remover resíduos e manter os eletrólitos em equilíbrio com a mesma eficiência que quando estão saudáveis. A doença renal pode causar resíduos no sangue e pode resultar em insônia ou sintomas da síndrome das pernas inquietas. Embora os pesquisadores não saibam porque, a diálise ou o transplante renal nem sempre retornam ao sono normal.

Noctúria

Noctúria é a necessidade de levantar-se frequentemente para urinar durante a noite. É uma causa comum de perda de sono, especialmente entre os adultos mais velhos. Um caso leve faz com que uma pessoa acorde pelo menos duas vezes durante a noite; em casos graves, uma pessoa pode se levantar até cinco ou seis vezes.

A noctúria pode ser um produto da idade, mas outras causas incluem certas condições médicas (insuficiência cardíaca, diabetes, infecção do trato urinário, aumento da próstata, insuficiência hepática, esclerose múltipla, apnéia do sono), medicação (especialmente diuréticos) e ingestão excessiva de líquidos jantar.

As terapias para noctúria se enquadram em três categorias:

  1. Tratamentos para corrigir causas médicas
  2. Intervenções comportamental
  3. Medicação

O primeiro passo é tentar identificar a causa e corrigi-la. Se isso não der certo, tente abordagens comportamentais, como reduzir o quanto você bebe nas duas horas antes de dormir, especialmente cafeína e álcool. Se a noctúria persistir, seu médico pode prescrever alguns medicamentos aprovados para tratar uma bexiga hiperativa.

Doença da tireoide

Uma glândula tireoide hiperativa (hipertireoidismo) pode causar problemas de sono. O distúrbio superestimula o sistema nervoso, tornando difícil adormecer, e pode causar sudorese noturna, levando a despertares noturnos. Sentir-se com frio e com sono é uma característica marcante de uma tiroide hipoativa (hipotireoidismo).

Como a função tireoidiana afeta todos os órgãos e sistemas do corpo, os sintomas podem ser amplos e às vezes difíceis de decifrar. Verificar a função da tiroide requer apenas um simples exame de sangue, por isso, se você notar uma variedade de sintomas inexplicáveis, peça ao seu médico um teste de tireoide.

Problemas respiratórios

Alterações circadianas no tônus dos músculos ao redor das vias aéreas podem fazer com que as vias aéreas se contraiam durante a noite, aumentando o potencial para ataques noturnos de asma que despertam o dormente abruptamente.

Dificuldades respiratórias ou medo de ter um ataque podem tornar mais difícil adormecer, assim como o uso de esteroides ou outras medicações respiratórias que também têm um efeito estimulante, semelhante ao da cafeína.

As pessoas que têm enfisema ou bronquite também podem ter dificuldade em cair e permanecer dormindo por causa da produção excessiva de expectoração, falta de ar e tosse.

Transtornos mentais

Quase todas as pessoas com ansiedade ou depressão têm dificuldade em adormecer e permanecer dormindo. Por sua vez, não ser capaz de dormir pode se tornar um foco do medo e da tensão contínuos de alguns pacientes, causando ainda mais perda de sono.

Ansiedade geral

A ansiedade severa, também conhecida como transtorno de ansiedade generalizada, é caracterizada por sentimentos persistentes e incômodos de preocupação, apreensão ou desconforto. Esses sentimentos são extraordinariamente intensos ou desproporcionais aos reais problemas e perigos da vida cotidiana da pessoa.

As pessoas com ansiedade geral geralmente sentem uma preocupação excessiva e persistente todos os dias ou quase todos os dias por um período de seis meses ou mais. Sintomas comuns inclua dificuldade em adormecer, dificuldade em permanecer dormindo e não se sentir descansado após o sono.

Fobias e ataques de pânico

Fobias, que são medos intensos relacionados a um objeto ou situação específicos, raramente causam problemas de sono, a menos que a fobia seja ela própria relacionada ao sono (como medo de pesadelos ou do quarto). Ataques de pânico, por outro lado, muitas vezes atacam à noite. Na verdade, o momento dos ataques noturnos ajudou a convencer os psiquiatras de que esses episódios são biologicamente baseados.

Os ataques de pânico relacionados ao sono não ocorrem durante o sonho, mas sim no estágio N2 (sono leve) e no estágio N3 (sono profundo), que estão livres de gatilhos psicológicos. Em muitas fobias e distúrbios de pânico, reconhecer e tratar o problema subjacente - muitas vezes com um medicamento anti-ansiedade - pode resolver o problema de pertubação do sono. 

Depressão

Como quase 90% das pessoas com depressão grave sofrem de insônia, um médico avaliando...

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...uma pessoa com insônia considerará a depressão uma possível causa. Acordar cedo demais é uma característica marcante da depressão, e algumas pessoas deprimidas têm dificuldade em adormecer ou dormir durante toda a noite.

Na depressão crônica de baixo grau (também conhecida como distimia), a insônia ou a sonolência podem ser o sintoma mais proeminente. Estudos laboratoriais mostraram que pessoas deprimidas gastam menos tempo no sono de ondas lentas e podem entrar no sono REM mais rapidamente no início da noite.

Transtorno bipolar

O sono perturbado é uma característica proeminente do transtorno bipolar (também conhecido como doença maníaco-depressiva). A perda de sono pode exacerbar ou induzir sintomas maníacos ou aliviar temporariamente a depressão. Durante um episódio maníaco, uma pessoa pode não dormir durante vários dias. Tais ocorrências são freqüentemente seguidas por um “acidente” durante o qual a pessoa passa a maior parte dos próximos dias na cama.

Esquizofrenia

Algumas pessoas com esquizofrenia dormem muito pouco no estágio inicial mais grave de um episódio. Entre os episódios, os padrões de sono tendem a melhorar, embora muitas pessoas com esquizofrenia raramente consigam uma quantidade normal de sono profundo.

Problemas neurológicos

Certos distúrbios cerebrais e nervosos podem contribuir para a insônia.

Demência

A doença de Alzheimer e outras formas de demência podem perturbar a regulação do sono e outras funções cerebrais. Perambulação, desorientação e agitação durante a noite e a noite, um fenômeno conhecido como “sundowning”, podem exigir supervisão constante e colocar grande estresse nos cuidadores. Nesses casos, pequenas doses de medicamentos antipsicóticos são mais úteis do que os benzodiazepínicos.

Epilepsia

Pessoas com epilepsia - uma condição em que uma pessoa é propensa a convulsões - têm duas vezes mais chances de sofrer insônia do que outras. Os distúrbios de ondas cerebrais que causam convulsões também podem causar déficits no sono de ondas lentas ou no sono REM. As drogas anticonvulsivas podem causar alterações semelhantes no início, mas tendem a corrigir esses distúrbios do sono quando usadas por um longo período.

Cerca de uma em cada quatro pessoas com epilepsia tem convulsões que ocorrem principalmente à noite, causando distúrbios do sono e sonolência diurna. A privação do sono também pode desencadear uma convulsão, um fenômeno observado em enfermarias da faculdade durante os períodos de exame, já que alguns alunos sofrem as primeiras crises depois de ficar acordados até tarde para estudar.

Dores de cabeça, derrames e tumores

As pessoas que são propensas a dores de cabeça devem tentar evitar a privação do sono, já que a falta de sono pode promover dores de cabeça. Tanto enxaquecas quanto dores de cabeça podem estar relacionadas a mudanças no tamanho dos vasos sanguíneos que levam ao córtex cerebral; a dor ocorre quando as paredes dos vasos sangüíneos se dilatam.

Pesquisadores teorizam que, à medida que o corpo recupera o sono perdido, ele passa mais tempo no sono delta, quando os vasos estão mais contraídos, tornando a transição para o sono REM mais dramática e propensa a causar dor de cabeça. Dores de cabeça que despertam as pessoas são muitas vezes enxaquecas, mas algumas enxaquecas podem ser aliviados pelo sono. Sonolência associada a tontura, fraqueza, dor de cabeça, ou problemas de visão podem sinalizar um problema sério, como um tumor cerebral ou derrame, que requer atenção médica imediata.

Mal de Parkinson

Quase todas as pessoas com doença de Parkinson têm insônia. Apenas entrar e sair da cama pode ser uma luta, e a doença muitas vezes atrapalha o sono. Alguns despertares são causados pelos tremores e movimentos causados pelo distúrbio, e outros parecem resultar do próprio distúrbio. Como resultado, a sonolência diurna é comum.

O tratamento com pílulas para dormir pode ser difícil porque algumas drogas podem piorar os sintomas de Parkinson. Alguns pacientes que tomam drogas usadas para tratar a doença de Parkinson podem desenvolver pesadelos graves; outros experimentam a interrupção do sono REM. No entanto, o uso desses medicamentos à noite é importante para manter a mobilidade necessária para mudar de posição na cama. Uma cama com um trilho ou uma barra suspensa (conhecida como trapézio) pode facilitar a movimentação de pessoas com Parkinson e, portanto, levar a um sono melhor.

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