Seu sistema imunológico está fazendo sua asma pior?
Autor: Dr. Pedro Lemos

Seu sistema imunológico está fazendo sua asma pior?

Você pode notar que, ao mesmo tempo que você tem que corrimento nasal, olhos lacrimejantes, e congestão do seio nasal, seus fluxos de pico são mais baixos, você está sibilando mais, e você experimenta mais falta de ar.

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O mesmo sistema que ajuda a protegê-lo contra infecções, seu sistema imunológico, também pode ser responsável por seu agravamento da asma. Você pode notar que, ao mesmo tempo que você tem que corrimento nasal, olhos lacrimejantes, e congestão do seio nasal, seus fluxos de pico são mais baixos, você está sibilando mais, e você experimenta mais falta de ar.

Então, como seu sistema imunológico e asma estão ligados? E, você pode fazer qualquer coisa para manter seu sistema imunológico de fazer a sua asma pior?

Asma e alergias

O sistema imunológico normalmente protege contra bactérias e vírus estranhos. Na asma e outras doenças alérgicas, o sistema imunológico pode ser a causa do agravamento de seus sintomas.

Muitos asmáticos são atópicos, o que significa que eles têm uma predisposição herdada para o desenvolvimento de alergias. Alergias ocorrem quando seu sistema imunológico desenvolve uma resposta exagerada a certas substâncias estranhas ou alérgenos.

A cascata alérgica

Com alergias, o sistema imunológico do seu corpo detecta esses alérgenos, percebe eles como estranhos, e começa a se preparar para combatê-los como um intruso estrangeiro. O processo que ocorre é muitas vezes referido como a cascata alérgica, que geralmente ocorrem nestes três passos:

  1. Sensibilização
  2. Resposta de fase precoce
  3. Resposta de fase tardia

Fase 1: sensibilização

A primeira vez que você está exposto a um alérgeno, isso é chamado de sensibilização e você geralmente não vai ter os sintomas. Você pode ser exposto a alérgenos que estimulam a cascata alérgica através de:

  • Inalação de substâncias, tais como mofo, pólen, ou ácaros, onde as substâncias se ligam às membranas em seus pulmões
  • Ingestão de alimentos ou medicamentos onde as reações iniciais do sistema imunológico ocorrem no estômago
  • Contato físico de sua pele com substâncias, tais como hera venenosa

Imunologicamente, seu corpo detecta o alérgeno como estrangeiro e estabelece uma cascata de eventos estimulando vários tipos diferentes de células imunes, incluindo:

  • Células T que estimulam rapidamente as células B
  • Células B que se transformam em células plasmáticas
  • Células plasmáticas que produzem anticorpos IgE específicos do alérgeno
  • Anticorpos de imunoglobulina E (IgE) que se ligam a mastócitos

Neste ponto, o alérgeno desencadeou a cascata de alergia, mas você não vai desenvolver quaisquer sintomas ou mesmo perceber que nada aconteceu. No entanto, durante as exposições subsequentes ao alérgeno, você pode desenvolver sintomas de asma como parte da resposta...

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... de fase precoce.

Fase 2: resposta de fase inicial

Com a re-exposição ao alérgeno, seu sistema imunológico detecta o alérgeno como estrangeiro, o que leva ao seguinte:

  • Os complexos do mastro IgE produzidos na fase da sensibilização ligam ao alérgeno que pensa que é um invasor extrangeiro, tal como as bactérias ou um vírus
  • As células de mastro, em seguida, liberam as células inflamatórias chamadas mediadores, como a histamina, que viajam rapidamente em todo o seu corpo com a finalidade de lutar contra os invasores estrangeiros
  • Você começa a experimentar os sintomas da reação excessiva do seu corpo ao alérgeno

Os mediadores reagem em diferentes partes do seu corpo causando seus sintomas de alergia. Você pode começar a sibilância, tosse, ou sensação de falta de ar como a resposta imunológica provoca inchaço e estreitamento das vias respiratórias em seu pulmão.

Você só pode experimentar um corrimento nasal, olhos lacrimejantes ou coceira nos olhos. A resposta imunológica começa quase imediatamente com os sintomas que ocorrem muito logo após a re-exposição e durando três a quatro horas.

Fase 3: resposta em fase tardia

A resposta de fase tardia começa ao mesmo tempo que a resposta de fase precoce, mas não causa sintomas por várias horas. Mediadores liberados pela re-exposição a um alérgeno também estimulam outros tipos de células imunes chamadas eosinófilos.

Eosinófilos contêm substâncias que, quando liberadas normalmente combatem infecções. Mas, na asma, as células danificam os pulmões, causando mais inflamação e agravamento dos sintomas.

Na fase tardia, os sintomas não se desenvolverão por pelo menos quatro horas, mas podem durar até 24 horas. Aumento da inflamação e obstrução do fluxo de ar pode ser mais grave do que o que é visto durante a fase precoce.

Tratamento

A aproximação mais óbvia para tratar a cascata alérgica seria evitar completamente os alérgenos e impedir de ocorrer. Enquanto isso pode funcionar para alguns alérgenos, como alimentos específicos, outros alérgenos, como poeira e mofos, pode ser mais difícil e medicamentos são muitas vezes necessários.

Você precisa desenvolver uma lista de seus gatilhos de asma como eles geralmente vão começar a cascata. Adicionalmente, você precisa se certificar de que você sabe o que significa ter o controle pobre da asma. Usar seu inalador de resgate mais de duas vezes por semana ou acordar com sintomas de...

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...asma mais de duas vezes por mês significa que sua asma não é bem controlada. Quando você identificou seus disparadores da asma você precisa se certificar de que você evita erros, como permitir que os animais de estimação estejam em seu quarto ou dormir com a janela aberta.

Medicamentos e outras terapias

Terapias atuais para a asma e alergias geralmente alvo partes específicas da cascata alérgica. Drogas de anti-histamínico de primeira geração como a difenhydramine (Benadryl) ou anti-histamínicos de segunda geração como a loratadina (Claritin) ou cetirizina (Zyrtec) impedem os sintomas de alergia inibindo a resposta inflamatória dos mediadores liberados durante a fase inicial da cascata alérgica.

Os anti-histamínicos impedem mediadores, tais como a histamina, da ligação aos receptores no nariz e nos olhos que causam os sintomas alérgicos de espirros, corrimento nasal, congestão e olhos lacrimejantes. É importante para você documentar, ou pelo menos estar ciente quando se toma um anti-histamínico, se melhora o controle da asma e os sintomas. Uma boa idéia é notar quando você tomar o anti-histamínico e ver se ele diminui objetivamente o seu uso inalador de resgate ou se você apenas se sentir melhor.

Broncodilatadores, como o Albuterol, visam a fase precoce da asma, causando um alargamento das vias respiratórias e alívio da obstrução das vias aéreas, facilitando a respiração. Medicamentos com propriedades anti-inflamatórias, como esteroides e antagonistas leucotrienos, podem ser usados de forma aguda para diminuir a resposta em fase tardia ou utilizados como medida preventiva para tentar manter a resposta de fase tardia ocorra em tudo.

Finalmente, os tiros da alergia ou a imunoterapia podem ser usados em uma tentativa de dessensibilizar um paciente a um alérgeno. Com os tiros, seu corpo diminui a sua resposta do invasor estranho do sistema imunológico gera menos IgE e esperar que não tenha uma reação tão fortemente a um alérgeno particular.

Além disso, estes medicamentos precisam ser tomados todos os dias para ser eficaz e não vai funcionar se você tentar levá-los em uma base tão necessária. Se você está usando seu inalador de resgate ou um inalador de controlador, você precisa gastar tempo certificando-se de que sua técnica inalatória está correta. Se você não tem a técnica correta, nem toda a medicação vai entrar em seus pulmões.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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