Transtorno de ansiedade generalizada em adultos mais velhos
Autor: Dr. Pedro Lemos

Transtorno de ansiedade generalizada em adultos mais velhos

Transtorno de ansiedade generalizada se destaca como o mais comum no final da vida com estimativas na faixa etária adulta mais velha.

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Transtorno de ansiedade generalizada de vida tardia

Os transtornos de ansiedade têm sido historicamente pensado como problemas de infância e início da idade adulta. No entanto, a prevalência de transtornos de ansiedade entre idosos varia de 10% a 20%, tornando esta classe de distúrbios mais prevalente do que outros problemas psiquiátricos comuns de vida tardia, como demência ou depressão.

Início da vida tardia

O início do transtorno de ansiedade generalizada pode ocorrer especificamente em qualquer ponto do ciclo de vida; a idade média do início é 31 anos. De todos os transtornos de ansiedade, no entanto, o transtorno de ansiedade generalizada se destaca como o mais comum no final da vida com estimativas na faixa etária adulta mais velha variando de 1% a 7%.

Sua prevalência em idosos pode, em parte, ser reflexiva da tenacidade do transtorno de ansiedade generalizada; jovens adultos que lutam com ansiedade generalizada podem experimentar uma recorrência de sintomas nos estágios médio e posterior da vida. O novo início do transtorno de ansiedade generalizada entre idosos está frequentemente relacionado à depressão coexistente.

O diagnóstico de transtorno de ansiedade generalizada no final da vida pode ser complicado por...

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... vários fatores:

  • Adultos mais velhos podem apresentar seus sintomas de forma diferente do que os mais jovens. Eles podem articular os sintomas físicos da ansiedade mais prontamente do que os sintomas psicológicos.
  • A presença de doença médica (as chances de aumento com a idade) é um fator de risco conhecido para transtornos de ansiedade.
  • Os adultos mais velhos são mais propensos do que os adultos mais jovens a tomar vários medicamentos. Porque os sintomas físicos de ansiedade podem se sobrepor com efeitos colaterais de medicação, é útil prestar atenção aos gatilhos e curso de tempo de sintomas físicos como eles se relacionam com horários de medicação ou mudanças versus outros estressores potenciais.

Transtorno de ansiedade generalizada subtratado em idosos

O transtorno de ansiedade generalizada é, infelizmente, subtratado em idosos. O diagnóstico inadequado é uma das razões para isso, mas outro é o acesso ou a capacidade de procurar tratamento. Entre os idosos que vivem com esta desordem, estima-se que apenas cerca de um quarto procuram ajuda profissional para os seus sintomas.

A primeira etapa em uma avaliação diagnóstica pode envolver falar com um médico atual — um médico da atenção primária ou...

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...um clínico envolvido no tratamento de uma doença médica existente. Um encaminhamento para uma avaliação abrangente com um prestador de cuidados de saúde mental pode seguir.

Os tratamentos disponíveis para transtorno de ansiedade generalizada em adultos mais jovens, que incluem opções de medicação e psicoterapia, não foram estudados de forma abrangente em ensaios clínicos randomizados e controlados de idosos.

Achados de estudos de medicação para transtornos de ansiedade concluídos em amostras adultas de idade mista e os ensaios existentes em adultos mais velhos geralmente apoiam o uso de medicamentos para a ansiedade em indivíduos de vida tardia.

Há também evidências de que a abordagem psicoterapêutica utilizada para o bom efeito no tratamento do transtorno de ansiedade generalizada em crianças e adultos jovens, terapia cognitivo-comportamental (TCC), é igualmente benéfica para os idosos.

Modificações e aprimoramentos para o CBT — por exemplo, usando materiais educativos e entregar o tratamento em um formato de grupo — mostram a promessa para ainda mais benefício para este grupo etário. Para abordar as barreiras ao tratamento, incluindo mobilidade e acesso, as abordagens de auto-ajuda guiadas derivadas dos princípios da TCC também estão em estudo.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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