Vírus Usutu | O que é, Causas e Sintomas
Autor: Dr. Pedro Lemos

Vírus Usutu | O que é, Causas e Sintomas

O vírus pode causar apenas uma erupção cutânea e uma febre. A infecção pode ser leve e pode passar rapidamente. No entanto, há uma preocupação que, para um pequeno número, a infecção pode ser mais grave.

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O que é o vírus Usutu?

As Américas não viram muitos dos vírus que são mais comuns na África e na Ásia, mas as Américas têm mosquitos e outros vetores.

Estes são frequentemente os mesmos ou mosquitos similares como encontrados em torno do mundo; assim como a globalização espalha vírus, ele também espalha mosquitos.

Como tal, quando um novo vírus pousar, se ele pode se espalhar através de um dos mosquitos (ou outros vetores) encontrados nas Américas, ele se espalha rapidamente.

Verão após o verão, houve novos vírus nas Américas transportados por mosquitos, e como a mudança climática cria mais habitats para mosquitos, carrapatos, e outros vetores, essas infecções podem se espalhar mais.

Sabemos qual será o próximo vírus? A resposta simples é não, nós não vamos saber. E antes que haja outro vírus que nos pegue de surpresa, seria bom saber o máximo possível sobre os muitos vírus que poderiam se espalhar, como Zika, Chikungunya, e diferentes cepas de dengue que vimos nos últimos anos nas Américas.

Melhor diagnóstico nos ajuda a identificar as causas de febres, dores de cabeça, e erupções que anteriormente só tinha sido capaz de identificar através de um pouco de adivinhação.

Há também vírus que estamos apenas começando a reconhecer como eles começam a se espalhar mais e mais. Um desses vírus, que parece leve, mas pode conter surpresas, é o vírus Usutu.

Que tipo de vírus é Usutu?

É um Flavivírus. Isto é como muitos outros vírus espalhados por mosquitos. É mais estreitamente relacionado com encefalite japonesa e encefalite do Vale Murray. Outros parentes um pouco mais distantes incluem outros vírus que conhecemos, como dengue, Powassan, West Nile e Zika, todos os Flavivírus que certamente saltou em nossas manchetes.

Onde o vírus Usutu é encontrado?

O vírus Usutu foi encontrado pela primeira vez na África do Sul em 1959. Foi encontrado em mosquitos e nomeado para um rio nas proximidades (também conhecido como o rio Maputo, que atravessa a África do Sul, Suazilina e Moçambique). Não havia nenhuma doença anotada para ser associada com este vírus.

O vírus também foi encontrado em outras partes da África: Burkina Faso, Cote Ivoire, Marrocos, Nigéria, Uganda, República Centro-Africana (CAR) e Senegal. Entretanto, havia somente um paciente que fosse visto para ter o vírus (no carro) que pareceu fazer bem e apenas teve uma febre e uma erupção cutânea.

O vírus foi reconhecido mais tarde para estar na Europa. Foi provavelmente introduzido várias vezes na Europa. Em retrospectiva, antes de ser observado pela primeira vez...

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... na Áustria em 2001, provavelmente tinha se espalhado em outros lugares na Europa, como na Itália, que o teste de aves tem mostrado.

Como o vírus do Nilo Ocidental, o vírus Usutu voou, literalmente, com pássaros. Grande número de pássaros mortos alertou as autoridades na Áustria para o problema; foi assim que o vírus foi detectado pela primeira vez como tendo se espalhado para a Europa. Como o Nilo Ocidental, o vírus pode matar pássaros, mas também se espalhou para nós. Foi observado em outros países da Europa (ou pelo menos anticorpos foram encontrados) e continuou a ser associado com mortes de aves na Itália, Alemanha, Espanha, Hungria, Suíça, Polônia, Inglaterra, República Tcheca, Grécia e Bélgica.

Como você pode pegar vírus Usutu?

Você pega de uma mordida de mosquito. Mas nem todos os mosquitos podem (ou vão) transportar o vírus. O vírus parece ser transportado por mosquitos Culex, especialmente Culex pipiens. Isto é muito parecido com o vírus do Nilo Ocidental, também espalhados por mosquitos Culex, por isso o vírus Usutu pode ser encontrado onde há vírus do Nilo Ocidental. Na verdade, a triagem para o vírus do Nilo Ocidental levou à identificação do vírus Usutu em alguns pacientes na Itália.

Este vírus também pode ser transportado embora por outros mosquitos como Aedes albopictus. Aedes albopictus é encontrado nos EUA, particularmente no Sul e também em áreas em todas as Américas que acabaram de ver grandes surtos de Zika, que também é transportado por este mosquito.

O vírus parece percorrer as aves, em particular os melros, mas também alguns corvos, corujas, e galinhas. Os pássaros experimentam problemas no fígado, baço e os danos neurológicos, entre outros efeitos do vírus.

As aves em que o vírus é encontrado muitas vezes voam longas distâncias, mesmo na medida em que a Ásia. Aves semelhantes são encontradas nas Américas. Mais regiões do que apenas a África e a Europa, então, podem estar em risco. Outros animais parecem estar infectados. O vírus também foi encontrado em morcegos (na Alemanha), mas ainda não se sabe o que os morcegos desempenham papel (se houver).

Outros animais tão diversos quanto cavalos e roedores foram encontrados para ser contaminados, mas estes não parecem ser envolvidos centralmente na propagação do vírus. A maioria da transmissão do vírus parece ser entre mosquitos e pássaros.

O que causa o vírus Usutu?

O vírus pode causar apenas uma erupção cutânea e uma febre. A infecção pode ser leve e pode passar rapidamente. No entanto, há uma preocupação...

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...que, para um pequeno número, a infecção pode ser mais grave. Inicialmente, pouco se sabia sobre o vírus. Não se sabe muito sobre a infecção na África. Havia um caso identificado na República Centro-Africana em 1981 e o paciente pareceu nas boas condições, à exceção de uma erupção cutânea e de uma febre que fosse afastado. No entanto, houve pouca vigilância ou testes para o vírus e ninguém realmente sabia o quão comum era e ninguém sabia se febres graves e não diagnosticadas e doenças eram realmente infecções como Usutu porque não havia os laboratórios e os testes necessários para identificá-lo.

Quando o vírus foi anotado na Áustria em 2001 era porque teve pássaros que morreram. Não havia infecções humanas observadas. Os estudos da população geral mostraram que apenas um número muito pequeno tinha sido infectado na Europa. Alguns doadores de sangue foram encontrados para ter anticorpos na Europa, mas isso é raro.

Entretanto, um estudo daqueles que tiveram um prurido nas áreas onde o vírus tinha circulado mostrou então que realmente entre aqueles prováveis ter sido contaminados tanto quanto como 1 em 4 teve anticorpos, mas todos relataram somente uma doença suave. Assim pareceu este pode ser um vírus mais comum do que realizado, mas não pareceu ter conseqüências sérias. Entretanto, havia então dois casos na Itália que eram completamente sérios em pacientes imunocomprometidos em 2009 (um estava na quimioterapia; o outro teve uma desordem séria de sangue). Nestes casos, o vírus parece ter conduzido à meningoencefalite, mas dada a severidade de suas doenças já existentes não é inteiramente desobstruída. Isso aponta para uma infecção e inflamação do cérebro e das meninges que circunda o cérebro e a medula espinhal. Em um dos casos, o paciente também desenvolveu a falha de fígado.

Estes casos levantaram a preocupação que o vírus pôde ser muito mais sério para alguns indivíduos. A maioria das pessoas está bem com o vírus do Nilo Ocidental e com o Zika, mas um pequeno subconjunto enfrenta sérias conseqüências. Pode ser que Usutu pode apresentar um risco real para algumas pessoas, mesmo que possa ser leve para a maioria.

Como você testa para o vírus de Usutu?

A maioria dos laboratórios não seria capaz de testá-lo. Um profissional de saúde precisaria entrar em contato com um laboratório de referência de especialidade para lidar com um espécime.

Há tratamento para o vírus Usutu?

Ainda não. Felizmente, a maioria das infecções em pessoas saudáveis parecem ser leves até agora.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
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