A vitamina D pode diminuir o risco de infecções respiratórias?
Autor:

A vitamina D pode diminuir o risco de infecções respiratórias?

A vitamina D tem mostrado ter muitos efeitos sobre as células imunes, aumentando a capacidade do corpo de combater infecções e diminuir a inflamação.

A vitamina D pode diminuir o risco de infecções respiratórias?

Quando se trata de um sistema imunológico saudável para combater infecções respiratórias, há algumas visões conflitantes sobre o que realmente ajuda e o que não ajuda. A pesquisa sobre a eficácia da vitamina D para combater uma infecção é particularmente impressionante, especialmente quando comparada com a de outras vitaminas e suplementos. Por exemplo, um estudo de 2017, publicado no British Medical Journal (BMJ), descobriu que tomar um suplemento de vitamina D reduziu o risco de infecção respiratória superior aguda (súbita e grave) em todos os participantes envolvidos no estudo.

O que há sobre a vitamina D que se presta a resultados tão impressionantes do estudo? A vitamina D pode realmente ajudar a prevenir o resfriado comum?

O que é vitamina D?

Vitamina D é uma vitamina solúvel em gordura que pode ser encontrada em apenas algumas fontes de alimentos. Também pode ser sintetizado (feito) no corpo humano como resultado da exposição aos raios ultravioleta (UV) na luz solar. Uma vitamina solúvel em gordura é aquela que pode ser dissolvida em gorduras e óleos, é absorvida junto com gorduras na dieta, e é armazenada em tecido adiposo no corpo.

A Função da Vitamina D

Uma função primária da vitamina D é promover a absorção de cálcio (necessária para ossos saudáveis). Esta é uma das razões pelas quais a vitamina D é adicionada aos produtos lácteos, garantindo que o cálcio no leite seja facilmente absorvido pelo corpo para promover o crescimento ósseo saudável.

A suplementação de vitamina D em produtos lácteos dos EUA começou em um esforço para prevenir o raquitismo (uma doença infantil envolvendo ossos macios e distorcidos, muitas vezes resultando em pernas-curvas, por deficiência de vitamina D).

A vitamina D também ajuda a proteger contra a osteoporose em pessoas mais velhas. A vitamina D também é usada pelo corpo para:

  • Promover o crescimento celular
  • Promover a função neuromuscular (nervos e músculos)
  • Reduzir a inflamação
  • Influenciar a função imunológica

Vitamina D e o Sistema Imunológico

O sistema imunológico defende o corpo contra organismos estranhos, como bactérias, vírus e parasitas. O sistema imunológico não só mata invasores estrangeiros, mas também desenvolve uma habilidade protetora (imunidade adquirida) para prevenir infecções futuras.

A vitamina D tem mostrado ter muitos efeitos sobre as células imunes, aumentando a capacidade do corpo de combater infecções e diminuir a inflamação. A vitamina D também tem sido encontrada para regular a resposta imune adquirida (também chamada de resposta imune adaptativa). Uma deficiência de vitamina D está ligada ao aumento da suscetibilidade à infecção.

Uso Histórico

No passado, a vitamina D era usada involuntariamente para tratar infecções, como a...

... tuberculose, antes de antibióticos estarem disponíveis. Os pacientes com tuberculose foram encaminhados para centros de cuidados de longa duração chamados sanatórios. Eles foram tratados com a luz solar, que foi pensada para matar a tuberculose, quando na verdade a luz solar estava produzindo vitamina D no corpo. A vitamina D, não a luz solar, é agora considerada o fator causador na resposta positiva que os pacientes com tuberculose realizaram a partir da exposição à luz solar.

Outro tratamento comum para tuberculose foi o óleo de fígado de bacalhau (rico em vitamina D). O óleo de fígado de bacalhau tem sido usado por muitos anos como medida preventiva para proteger contra infecções.

Estudos sobre vitamina D para prevenir infecções respiratórias

Uma revisão sistemática de 25 estudos controlados publicados no BMJ constatou que a suplementação de vitamina D "reduziu o risco de infecção respiratória aguda entre todos os participantes", segundo os autores do estudo. O estudo também constatou que aqueles que têm baixos níveis de vitamina D, que tomam suplementos de vitamina D3 diariamente ou semanalmente (em vez de em uma dose grande), perceberam o maior nível de benefícios na prevenção de infecções respiratórias agudas.

O tipo de infecções consideradas infecções respiratórias agudas (IRAs) incluem:

  • O resfriado comum
  • Infecções de ouvido
  • Bronquite
  • Amigdalite
  • Pneumonia

Coronavírus (COVID-19) e Vitamina D

Os resultados positivos de estudos sobre vitamina D e o sistema imunológico levaram muitos a se perguntar se a vitamina D poderia possivelmente prevenir a infecção pelo COVID-19. Mas, de acordo com a Harvard Health, não há evidências diretas suficientes para formar uma ligação entre a prevenção do COVID-19 e a vitamina D.

O relatório da Harvard Health acrescenta que tomar uma dose suplementar de 1000 a 2000 UI por dia de vitamina D é ótimo. Isso é particularmente apropriado para aqueles que têm razões para acreditar que têm baixos níveis de vitamina D (como pessoas de pele escura que não recebem os benefícios ideais da exposição à luz solar, e aqueles que vivem em climas do Norte ou que de outra forma não recebem exposição suficiente à luz solar).

Fontes de Vitamina D

Alimentos

Alimentos ricos em vitamina D incluem:

  • Carne de peixe gorduroso (como salmão e cavala)
  • Óleos de fígado de peixe (como óleo de fígado de bacalhau)

Alimentos com pequenas quantidades de vitamina D incluem:

  • Fígado de carne bovina
  • Queijo
  • Gemas
  • Alguns cogumelos (vitamina D2)

Alimentos fortificados fornecem a maior parte da vitamina D na dieta americana, estes incluem:

  • Leite
  • Cereais de café da manhã
  • Algumas marcas de suco de laranja, iogurte e margarina
  • Alguns produtos lácteos à base de plantas (como leite de amêndoas, soja ou leite de aveia)

Sol

É difícil obter toda a sua vitamina D necessária dos...

publicidade

...alimentos (porque existem fontes limitadas), mas o corpo (em humanos e animais) é capaz de produzir vitamina D quando a pele é exposta à luz solar.

Quando os raios de luz ultravioleta B (UVB) da luz solar penetram na pele, ele desencadeia a síntese de vitamina D3 no corpo. Os raios UVB convertem uma proteína na pele chamada 7-DHC em Vitamina D3.

Alguns especialistas sugerem que aproximadamente cinco a 30 minutos de exposição solar (entre 10:00 e 15:00) pelo menos duas vezes por semana é exposição adequada à luz solar para levar a uma síntese suficiente de vitamina D no corpo.

A maioria das pessoas recebe pelo menos alguns de seus suprimentos de vitamina D da exposição à luz solar. Mas há fatores que influenciam a absorção da luz solar e, posteriormente, a conversão de raios de luz ultravioleta para vitamina D. Estes fatores incluem:

  • Temporada
  • Hora do dia
  • Quantidade de cobertura de nuvens
  • Nível de poluição ambiental
  • Concentração de melanina de pele (pessoas de pele escura recebem menos penetração de luz ultravioleta do que pessoas de pele clara)
  • Uso de protetor solar (que bloqueia a absorção de raios UV)

Parte da vitamina D produzida pela pele durante meses de tempo quente é armazenada no fígado e tecido adiposo para uso posterior. Desta forma, mesmo nos climas de inverno do norte, as pessoas são capazes de utilizar a vitamina D armazenada em vez de depender completamente de fontes dietéticas. Aqueles com exposição limitada à luz solar devem ter certeza de comer alimentos ricos em vitamina D suficientes ou tomar um suplemento de vitamina D.

Suplementos

Existem dois tipos de suplementos de vitamina D disponíveis para compra; estes incluem vitamina D2 (ergocalciferol) e vitamina D3 (colecalciferol). A vitamina D2 vem de fontes vegetais (como cogumelos) e a vitamina D3 é encontrada no corpo. A luz solar estimula a síntese de D3, e também é encontrada em fontes animais (como a partir de peixes gordurosos).

Como a vitamina D2 é mais barata de produzir, a maioria dos alimentos fortificados com vitamina D são fortificados com D2, por isso não deixe de verificar os rótulos. O leite fortificado é a exceção a esta regra; é fortificada com vitamina D3.

Embora alguns especialistas debatam que tipo de suplemento de vitamina D é mais eficaz no aumento dos níveis de vitamina D no corpo humano, há evidências de que D3 pode ser melhor. Uma meta-análise de 2012 de ensaios controlados randomizados comparou suplementos de D2 e D3 e descobriu que o D3 levou a um aumento nos níveis sanguíneos da vitamina, e esse efeito durou mais do que com D2.

Sobre o Autor
Dr. Pedro Lemos - Médico Generalista escritor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de profissionais de saúde ou um especialista na área de saúde.
Em caso de emergência médica ligue para 192 e solicite ajuda!
Disque Saúde SUS (Sistema Único de Saúde) ligue para 136
Centro de Valorização da Vida (CVV) ligue para 188.

publicidade