Ansiedade e fobias | o que são fobias específicas?

Ansiedade e fobias | o que são fobias específicas?

Uma fobia específica é um tipo de transtorno de ansiedade definido como um medo extremo, irracional ou aversão a algo. Encontre aqui informações sobre os sintomas, causas e tratamento.

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Uma fobia específica é um tipo de transtorno de ansiedade definido como um medo extremo, irracional ou aversão a algo. Encontre aqui informações sobre os sintomas, causas e tratamento.

Todo mundo experimenta o medo de vez em quando. Pode ser um medo de voar de avião, uma injeção no consultório do médico, ou participar de uma tempestade violenta, a ansiedade é um sentimento universal que todos nós passamos em algum momento de nossas vidas.

No entanto, se você tem uma fobia específica, você provavelmente vai experimentar uma sensação de pavor ou pânico quando confrontados com uma situação específica ou objeto.

Uma fobia específica é um tipo de transtorno de ansiedade definida como um medo extremo ou irracional de ou aversão a algo. Esses medos irracionais podem interferir nas relações pessoais, no trabalho e na escola, e evitar que você desfrute da vida.

Ao contrário do transtorno de ansiedade generalizada, fobias específicas vêm em uma variedade de formas. Elas são algemadas quando um indivíduo é confrontado com uma situação específica ou objeto, ou mesmo antecipa ser confrontado com ele.

Mesmo que a situação ou o objeto represente pouco ou nenhum perigo real ao indivíduo, não podem frequentemente controlar seu medo e evitar a todo custo. Embora as pessoas com fobias específicas reconhecem a irracionalidade de seus medos, o pensamento desses medos por si só é muitas vezes suficiente para causar a ansiedade tremenda e debilitante.

Enquanto os medos comuns causam ansiedade menor e pode ser mais facilmente superado, fobias específicas fisicamente e/ou psicologicamente prejudicam o indivíduo afetado a uma extensão tão esmagadora que chega incapacitar a sua vida diária.

De acordo com o DSM-5, as prevalências são de aproximadamente 5% em crianças, 16% em 13 a 17 anos e cerca de 3% a 5% em idosos. As mulheres são afetadas mais freqüentemente do que homens.

Tipos de fobia específica

As fobias específicas são categorizadas em 5 tipos:

  • Fobias de animais (por exemplo, cães, cobras, ou aranhas)
  • Fobias de ambiente natural (por exemplo, alturas, tempestades, água)
  • Fobias de sangue-injeção-ferimento (por exemplo, o medo de ver o sangue, receber um exame de sangue ou injeção, assistir programas de televisão que exibem procedimentos médicos)
  • Fobias situacionais (por exemplo, aviões, elevadores, condução, lugares fechados)
  • Outras fobias (por exemplo, evitação fóbica de situações que podem levar a asfixia, vômitos, ou...

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    ... contrair uma doença; em crianças, evitar sons altos como estourar balões ou personagens fantasiados como palhaços)

Causas de fobias

Na maioria dos casos, as fobias específicas se desenvolvem na primeira infância entre as idades de 7 e 11, embora seja possível que uma fobia se desenvolva em qualquer idade.

Fobias específicas podem ser causadas por uma variedade de fatores diferentes: experimentar um evento traumático (por exemplo, ser atacado por um cão); observar outras pessoas passar por um evento traumático (por exemplo, testemunhar um acidente de carro); um ataque de pânico inesperado (por exemplo, ao voar em um avião); ou transmissão informativa (por exemplo, cobertura extensiva dos meios de comunicação de um ataque terrorista).

Muitas vezes, aqueles afetados por uma fobia específica são incapazes de identificar a razão pela qual sua fobia foi desenvolvida. Enquanto a causa de uma fobia específica pode ser desconhecida, é importante reconhecer os sintomas e lembrar que fobias podem ser tratáveis se você procurar ajuda de um profissional de saúde mental.

Fatores de risco

Fatores de risco para o desenvolvimento de uma fobia específica são temperamentais, ambientais e genéticos. Por exemplo, afetividade negativa (uma propensão para sentir emoções negativas como nojo, raiva, medo ou culpa) ou inibição comportamental são fatores de risco temperamental para uma variedade de transtornos de ansiedade, incluindo fobias específicas.

O excesso de proteção parental, o abuso físico e sexual e os encontros traumáticos são exemplos de fatores de risco ambientais que aumentam a probabilidade de um indivíduo desenvolver uma fobia específica.

Também pode haver uma susceptibilidade genética a uma determinada categoria de uma fobia específica; por exemplo, se um indivíduo tem um parente imediato com uma fobia situacional específica de voar, o indivíduo é mais provável ter a mesma fobia específica do que qualquer outra categoria de fobia.

Sintomas de fobias específicas

Sintomas físicos

  • Coração acelerado
  • Dificuldade em respirar
  • Tremores
  • Sudorese
  • Náuseas
  • Boca seca
  • Dor torácica ou aperto

Sintomas emocionais

  • Sentimento de ansiedade ou medo esmagador
  • Saber que seu medo é irracional, mas sentir impotente para superá-lo
  • Medo de perder o controle
  • Sentir uma intensa necessidade de escapar

Critérios de diagnóstico do DSM-5

A quinta edição do Manual diagnóstico e estatístico de transtornos mentais (DSM-5) descreve 7 critérios diagnósticos para fobias específicas:

  1. Medo ou ansiedade marcada sobre um objeto ou situação específica (em crianças o medo ou a ansiedade podem ser expressos por choro, birras, congelamento ou...

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    ...apego).

  2. O objeto ou a situação fóbica quase sempre provoca medo ou ansiedade imediata.
  3. O objeto ou a situação fóbica é evitado ou sofrido com medo intenso ou ansiedade.
  4. O medo ou a ansiedade estão fora de proporção com o perigo real representado pelo objeto ou situação específica e pelo contexto sociocultural.
  5. O medo, a ansiedade, ou a vacância são persistentes, tipicamente durando por 6 meses ou mais.
  6. O medo, a ansiedade, ou a esquiva causam a aflição ou o prejuízo clìnico significativos em áreas sociais, ocupacionais, ou outras importantes de funcionamento.
  7. A perturbação não é melhor explicada pelos sintomas de outro transtorno mental, incluindo medo, ansiedade e evitação de situações associadas a sintomas de pânico ou outros sintomas incapacitantes; objetos ou situações relacionadas a obsessões; lembretes de eventos traumáticos; separação da casa ou figuras de apego; ou situações sociais.

Opções de tratamento

Como todos os transtornos de ansiedade, fobias específicas podem ser tratáveis com a ajuda de um profissional de saúde mental. As opções de tratamento para fobias específicas podem envolver a técnica terapêutica, medicação, ou uma combinação de ambos.

Terapia cognitivo-comportamental (TCC)

A associação psicológica americana define a terapia cognitivo-comportamental (TCC) como "um sistema de tratamento envolvendo um foco no pensamento e sua influência no comportamento e nos sentimentos." A TCC enfatiza o papel das crenças disfuncionais e sua influência sobre os desfechos emocionais e comportamentais. A terapia centra-se na mudança de tais pensamentos negativos e crenças disfuncionais, a fim de mudar a reação ao estímulo fóbico. Este é o primeiro passo, mas o tratamento de uma fobia específica também envolve a exposição gradual/graduada ao estímulo do medo.

Medicação

Em alguns casos, um profissional de saúde qualificado pode decidir que os medicamentos devem ser usados em conjunto com a TCC. Vários tipos de medicação são usados para tratar fobias. Uma classe de antidepressivos denominados inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs), como Zoloft, Prozac, Celexa e outros, podem ser prescritos. Medicamentos ansiolíticos também podem ser eficazes em acalmar as reações emocionais e físicas a fobias específicas.

Se você acha que você ou alguém que você se preocupa pode estar sofrendo com uma fobia específica ou qualquer outra condição de saúde médica, você deve procurearajuda de um profissional de saúde mental, a fim de receber um diagnóstico adequado e apoio.

Sobre o Autor

Médico Generalista com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de profissionais de saúde ou um especialista na área de saúde.
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