Radiculopatia - O que é Radiculopatia?
Autor: Dr. Pedro Lemos

Radiculopatia - O que é Radiculopatia?

Sintomas de Radiculopatia dependem de quais nervos são afetados. Radiculopatia é uma condição devido a um nervo comprimido na coluna que pode causar dor.

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Radiculopatia é uma condição devido a um nervo comprimido na coluna que pode causar dor, dormência, formigamento ou fraqueza ao longo do nervo.

Radiculopatia pode ocorrer em qualquer parte da coluna vertebral, mas é mais comum na região lombar (radiculopatia lombar) e no pescoço (radiculopatia cervical). Menos comumente, pode ser encontrada na porção média da coluna vertebral (radiculopatia torácica).

Quais são os fatores de risco para radiculopatia?

Fatores de risco para radiculopatia são atividades que colocar uma carga excessiva ou repetitiva na coluna vertebral. Pacientes envolvidos no trabalho pesado ou esportes de contato são mais propensos a desenvolver radiculopatia do que aqueles com um estilo de vida mais sedentário.

Uma história familiar de radiculopatia ou outras doenças da coluna vertebral também aumenta o risco de desenvolvimento de radiculopatia.

Quais são as causas da radiculopatia?

Radiculopatia é causada pela compressão ou irritação dos nervos, que saem da espinha. Isto pode ser devido à compressão mecânica do nervo por uma hérnia de disco, um esporão ósseo (osteófitos) de osteoartrite ou de espessamento dos ligamentos.

Outras causas menos comuns de compressão mecânica dos nervos são de um tumor ou infecção. Qualquer um destes pode reduzir a quantidade de espaço no canal medular e comprimir o nervo saindo.

A escoliose pode causar os nervos de um lado da espinha para tornar-se compactado pela curva anormal da coluna vertebral.

Outras causas de radiculopatia incluem diabetes que pode diminuir o fluxo sanguíneo normal para os nervos espinhais. Inflamação de trauma ou degeneração pode levar a radiculopatia de irritação direta dos nervos.

Quais são os sintomas de radiculopatia?

Os sintomas de radiculopatia dependem de quais nervos são afetados.

Os nervos saindo do pescoço (coluna cervical) controlam os músculos do pescoço e braços e sensação de abastecimento.

Os nervos da parte do meio das costas (coluna torácica) controlam os músculos do peito e abdômen e sensação de abastecimento.

Os nervos da parte inferior das costas (coluna lombar) controlam os músculos das nádegas e pernas e sensação de abastecimento.

Os sintomas mais comuns de radiculopatia são dor, dormência e formigamento...

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... nos braços ou pernas. É comum os pacientes também localizarem a dor no pescoço ou dores nas costas.

Radiculopatia lombar que provoca dor que irradia para baixo a extremidade inferior é comumente referida como dor ciática.

Radiculopatia torácica causa dor de volta no meio que viaja ao redor do peito. Isso é muitas vezes confundido com hérnia de disco.

Alguns pacientes desenvolvem uma hipersensibilidade ao toque leve que sensação dolorosa na área envolvida. Menos comumente, os pacientes podem desenvolver fraqueza nos músculos controlados pelos nervos afetados. Isso pode indicar lesão do nervo. 

Como é diagnosticada a radiculopatia?

O diagnóstico de radiculopatia começa com uma história clínica e exame físico pelo médico. Durante a história médica, o médico irá perguntar perguntas sobre o tipo e a localização dos sintomas, há quanto tempo eles estiveram presentes, o que os faz melhor e pior, e que outros problemas médicos apresentam.

Ao saber a localização exata dos sintomas do paciente, o médico pode ajudar a localizar o nervo que é responsável. O exame físico irá focar a extremidade envolvida. O médico irá verificar a força muscular do paciente, sensação e reflexos para ver se há qualquer anormalidade.

O paciente então pode ser solicitado para obter estudos de imagiologia para procurar uma fonte da radiculopatia. Radiografias simples são muitas vezes obtidas primeiro. Estas muitas vezes podem identificar a presença de trauma ou osteoartrite e os primeiros sinais de tumor ou infecção. Então pode ser obtida uma ressonância. Este estudo fornece o melhor olhar para os tecidos moles ao redor da coluna vertebral, incluindo os nervos, os ligamentos e o disco.

Se o paciente é incapaz de obter uma ressonância magnética, podem obter uma tomografia computadorizada em vez para explorar a possível compressão dos nervos.

Em alguns casos, o médico poderá prescrever um estudo de condução nervosa ou eletromiografia (EMG). Estes estudos observam a atividade elétrica ao longo do nervo e podem mostrar se há dano ao nervo.

Qual é o tratamento de radiculopatia?

Felizmente, a maioria das pessoas pode obter bom alívio...

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...dos sintomas de radiculopatia com tratamento conservador. Isto pode incluir medicamentos anti-inflamatórios, fisioterapia ou tratamento quiroprático e evitando a atividade que reforça o pescoço ou costas. A maioria dos pacientes de radiculopatia responde bem ao tratamento conservador, e os sintomas muitas vezes melhoram dentro de 6 semanas a 3 meses.

Se os pacientes não melhoram com os tratamentos mencionados acima, eles podem beneficiar de uma injeção de esteróides epidural. Com a ajuda de uma máquina de raio-x, um médico injeta o medicamento corticóide entre os ossos da coluna vertebral adjacente aos nervos envolvidos. Isso pode ajudar a rapidamente reduzir a inflamação e a irritação do nervo e ajudar a reduzir os sintomas de radiculopatia.

Em alguns casos os sintomas continuam, apesar de todas as opções de tratamento acima. Se isso ocorrer e os sintomas são graves, a cirurgia pode ser uma opção.

O objetivo da cirurgia é remover a compressão do nervo afetado. Dependendo da causa da radiculopatia, isto pode ser feito por uma laminectomia ou uma discectomia. Uma laminectomia remove uma pequena porção do osso cobrindo o nervo para permitir que ele tenha espaço adicional. Uma discectomia remove a parte do disco que tem hérnia de fora e está comprimindo um nervo.

Radiculopatia pode ser prevenida?

Não há nenhuma prevenção específica para radiculopatia. Manter um peso razoável, músculos bem condicionados e evitar a excessiva tensão no pescoço e volta pode reduzir as chances de desenvolver radiculopatia.

Como olhar para radiculopatia?

As perspectivas para radiculopatia são boas. A maioria dos pacientes respondem bem as opções de tratamentos conservadores. Aqueles pacientes que necessitam de procedimentos cirúrgicos geralmente podem obter bons resultados, bem como com sem restrições a longo prazo.

  • Radiculopatia é causada pela compressão ou irritação de um nervo que sai da coluna vertebral.
  • Os sintomas de radiculopatia incluem dor, dormência, formigamento ou fraqueza nos braços ou pernas.
  • A maioria dos pacientes com radiculopatia respondem bem ao tratamento conservador, incluindo medicamentos, fisioterapia ou tratamento quiroprático.
  • Muitas vezes radiculopatia pode resolver dentro de 6 semanas a 3 meses.
Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

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