Benefícios do azeite para saúde

Benefícios do azeite para saúde

O azeite de oliva, rico em ácidos graxos monoinsaturados, é um dos principais componentes da dieta mediterrânea. Populações dessa região têm maiores expectativas de vida e menores riscos de doenças cardíacas, pressão alta e derrame.

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Alimentação e Nutrição

Quais são os benefícios para a saúde do azeite?

O azeite de oliva, rico em ácidos graxos monoinsaturados, é um dos principais componentes da dieta mediterrânea.

Populações dessa região têm maiores expectativas de vida e menores riscos de doenças cardíacas, pressão alta e derrame, em comparação com norte-americanos e europeus do norte.

Os ácidos graxos monoinsaturados (MUFAs) são considerados uma gordura dietética saudável, ao contrário das gorduras saturadas e trans.

O que é azeite?

O azeite é uma gordura obtida a partir do fruto da Olea europaea (oliveira), uma cultura tradicional de árvores da região do Mediterrâneo. Azeitonas inteiras são pressionadas para produzir este óleo distintivo.

O óleo é usado em cosméticos, medicina, culinária e sabonetes, e também era usado como combustível para lâmpadas tradicionais. O azeite de oliva veio originalmente do Mediterrâneo, mas hoje é usado em todo o mundo.

Na dieta, as azeitonas podem ser comidas inteiras ou picadas e adicionadas a pizzas e outros pratos.

O óleo pode ser usado como um molho para pão, para fritar ou como molho de salada. Algumas pessoas até consomem um pequeno copo de azeite para fins medicinais.

Benefícios do azeite para a saúde

Benefícios do azeite para a saúde

Nos últimos 50 anos, muitos estudos analisaram os benefícios do azeite para a saúde.

Azeite e o sistema cardiovascular

O azeite é a principal fonte de gordura na dieta mediterrânica. Parece haver uma menor taxa de mortalidade por doenças cardiovasculares na região do Mediterrâneo, em comparação com outras partes do mundo.

Uma revisão de estudos realizados em Barcelona, na Espanha, analisou os efeitos biológicos e clínicos do azeite de oliva.

Os resultados sugerem que as pessoas que consomem regularmente azeite são menos propensas a desenvolver doenças cardiovasculares, incluindo hipertensão (pressão alta), acidente vascular cerebral e hiperlipidemia (colesterol alto e triglicerídeos).

A ingestão de azeite também parece ajudar a reduzir a inflamação endotelial disfunção (problemas com os revestimentos internos dos vasos sanguíneos), trombose e metabolismo de carboidratos.

Fritura com azeite e risco de doença cardíaca

As pessoas que comem regularmente alimentos fritos em azeite de oliva ou óleo de girassol não têm um risco maior de doenças cardíacas ou morte prematura, informaram pesquisadores do Madri, na Espanha, no BMJ.

Os cientistas entrevistaram 40.757 adultos com idade entre 26 e 69 anos, num período de 11 anos. Eles se concentraram em métodos de culinária e hábitos alimentares. Nenhum dos participantes teve doença cardíaca quando o estudo começou.

Os pesquisadores concluíram:

"Em um país mediterrâneo onde os óleos de oliva e girassol são as gorduras mais usadas para frituras, e onde grandes quantidades de frituras são consumidas tanto dentro quanto fora de casa, nenhuma associação foi observada entre frituras consumo e risco de doença cardíaca coronária ou morte".

Refeições fritas foram definidas como alimentos que só haviam sido preparados sendo fritados. Os participantes...

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... também foram questionados se a comida frita era refogada, amassada ou esmigalhada.

Fritar em azeite extra-virgem pode permitir que a comida retenha mais nutrientes do que a fervura, segundo pesquisa publicada pela Universidade de Granada em 2016. Os cientistas dizem que os fenois do azeite são transferidos para os alimentos, deixando eles mais saudáveis.

Em 2017, outro estudo descobriu que o azeite de oliva é mais estável e tem menor probabilidade de alterar o valor nutricional dos alimentos que são fritos, em comparação com o óleo de girassol.

Azeite pode ajudar a prevenir derrame

Cientistas na França concluíram que o azeite de oliva pode prevenir o derrame em idosos.

A equipe descobriu que as pessoas mais velhas que usavam regularmente azeite para cozinhar, em molhos para salada ou pão tinham 41% menos risco de derrame, em comparação com aquelas que nunca o consumiam.

Os pesquisadores sugeriram que o azeite de oliva pode ser uma maneira barata e fácil de prevenir o derrame, um problema comum em pessoas mais velhas.

Risco de depressão e azeite

Pessoas cujas dietas são ricas em gorduras trans podem ter um risco maior de depressão, comparadas àquelas cujas dietas são ricas em gorduras mono e polinsaturadas. As gorduras trans são amplamente utilizadas em fast foods e itens produzidos em massa, como doces.

De acordo com um estudo realizado na Universidade de Las Palmas de Gran Canaria, na Espanha, o azeite parece proteger um pouco contra o risco de depressão, mesmo depois de levar em conta a dieta geral das pessoas, atividade física e estilo de vida.

Dados sobre 12.000 voluntários durante um período de 6 anos mostraram que, em comparação com pessoas cuja gordura dietética era principalmente azeite, aqueles que consumiram gorduras trans tinham um risco 48% maior de desenvolver depressão.

Quanto mais gorduras trans comerem, maior o risco.

Azeite pode reduzir o risco de câncer de mama

Cientistas de Barcelona, na Espanha, descobriram um mecanismo chave pelo qual o azeite de oliva virgem protege o corpo contra o câncer de mama, em contraste com outros óleos vegetais.

Após a decodificação dos sinais nas células de tumores de mama que são ativados pelo azeite de oliva virgem, eles concluíram que o óleo reduz a atividade do p21Ras, um oncogene. Este oncogene previne o dano ao DNA, estimula a morte das células tumorais e desencadeia mudanças nas vias de sinalização das proteínas.

A atividade do óleo de milho, enquanto isso, um óleo rico em ácidos graxos poliinsaturados n-6, parece aumentar a agressividade dos tumores.

A equipe demonstrou uma ligação entre o azeite virgem e uma maior incidência de tumores de mama benignos ou não-cancerosos.

Azeite ajuda a manter níveis saudáveis de colesterol

Um estudo japonês publicado no Medical Science Monitor mostrou que as concentrações de colesterol LDL caíram em 28 pacientes ambulatoriais que tomaram suplementos...

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...de azeite uma vez por dia durante 6 semanas.

A lipoproteína de baixa densidade (LDL) é muitas vezes referida como "colesterol ruim". O "colesterol bom" é a lipoproteína de alta densidade (HDL).

Os autores concluíram que "estes resultados apontam para uma influência extremamente benéfica do azeite de oliva no espectro das lipoproteínas".

Azeite extra virgem e doença de Alzheimer

Oleocantal é um tipo de composto fenólico natural encontrado no azeite extra-virgem.

Em experimentos de laboratório com ratos, os pesquisadores notaram que o oleocantal ajudou a liberar as proteínas anormais da doença de Alzheimer do cérebro.

A equipe analisou se o oleocantal pode ajudar a prevenir o acúmulo de beta-amiloide. Acredita-se que o beta amiloide seja um fator-chave na doença de Alzheimer.

Os resultados sugerem que o oleocantal estimula a produção de duas proteínas e enzimas-chave que ajudam a remover a beta-amiloide do cérebro.

As taxas da doença de Alzheimer são mais baixas nos países mediterrânicos, onde o consumo de azeite é superior ao em qualquer outro lugar do mundo.

Pesquisadores na Espanha sugeriram que seguir uma dieta mediterrânea suplementada com porções adicionais de azeite extra-virgem rico em antioxidantes ou nozes mistas poderia ajudar a proteger o funcionamento cognitivo em adultos mais velhos.

Azeite extra virgem e pancreatite aguda

O azeite extra virgem é rico em ácido oleico e hidroxitirosol, que afetam o desenvolvimento de pancreatite aguda ou inflamação súbita do pâncreas.

Em um experimento de laboratório na Universidade de Granada, na Espanha, os pesquisadores descobriram que os componentes do azeite extra-virgem parecem proteger contra a pancreatite aguda.

Azeite e o fígado

Investigadores da Tunísia e da Arábia Saudita realizaram um estudo demonstrando que o azeite extra-virgem pode proteger o fígado do estresse oxidativo. O estresse oxidativo refere-se ao dano celular associado à reação química entre os radicais livres e outras moléculas no corpo.

Depois de dar aos ratos de laboratório um herbicida moderadamente tóxico, eles foram alimentados com uma dieta contendo azeite de oliva. Parecia protegê-los parcialmente de danos no fígado.

Azeite pode ajudar a proteger contra a colite ulcerativa

A colite ulcerativa causa inflamação do intestino grosso, ou cólon. É um tipo de doença inflamatória intestinal (DII) que é semelhante à doença de Crohn.

Cientistas da United Kingdome dizem que consumir mais azeite pode ajudar a afastar a colite ulcerativa.

Eles analisaram dados de mais de 25.000 pessoas, com idade entre 40 e 65 anos e que moravam no Reino Unido. Nenhum deles apresentava colite ulcerativa no início do estudo.

Os resultados mostraram que os participantes com a maior ingestão de ácido oleico, um componente do azeite de oliva, tiveram um risco 90% menor de desenvolver colite ulcerativa em comparação com aqueles com a menor ingestão. 

Os pesquisadores sugeriram que o consumo de duas a três colheres de sopa de azeite por dia poderia ter um efeito protetor.

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