O que a gordura faz no corpo?

O que a gordura faz no corpo?

O excesso de gordura no corpo pode causar problemas nas artérias, no cérebro, e provocar doenças como diabetes e obesidade.

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Alimentação e Nutrição

O que a gordura faz no corpo?

É de conhecimento comum que muito colesterol e outras gorduras podem levar a muitas doenças, e que uma dieta saudável envolve observar quanta comida gordurosa que comemos. No entanto, nossos corpos precisam de uma certa quantidade de gordura a função, e nós não vamos conseguir partir do zero.

Triglicerídeos, colesterol e outros ácidos graxos essenciais, o termo científico para gorduras, o corpo não pode fazer por conta própria, armazenar energia, nos isolar e proteger nossos órgãos vitais. Elas agem como mensageiros, ajudando as proteínas a fazer o seu trabalho. Elas também começam a reações químicas que ajudam e controlam o crescimento, a função imune, reprodução e outros aspectos do metabolismo básico.

O ciclo de fazer, quebrar, armazenar e mobilizar gorduras é o cerne de como os seres humanos e todos os animais regulam a sua energia. Um desequilíbrio em qualquer etapa pode resultar em doença, incluindo doenças cardíacas e diabetes. Por exemplo, ter muitos triglicerídeos em nossa corrente sanguínea aumenta nosso risco de artérias entupidas, que pode levar a ataques cardíacos e derrames.

Gorduras ajudam o corpo a estocar certos nutrientes também. As vitaminas "lipossolúveis" A, D, E e K, são armazenados no fígado e nos tecidos adiposos.

Sabendo que as gorduras desempenham um papel importante em muitas funções básicas no corpo, pesquisadores financiados pelo O instituto Nacional da Saúde estudou em seres humanos e outros organismos para aprender mais sobre Biologia normal e anormal.

Excesso de Gordura no Corpo

O excesso de gordura no corpo pode causar problemas nas artérias, no cérebro, e provocar doenças como diabetes e obesidade.

O consumo excessivo da gordura saturada de origem animal provoca uma inflamação no hipotálamo, a região do cérebro que controla a...

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... fome e a saciedade. Isso destrói os neurônios e a pessoa não se sente mais saciada e come mais.

Além disso, esse excesso de gordura no corpo provoca também um estresse metabólico das células, que ficam desorganizadas. Por isso, a gordura deixa de ser depositada apenas nas células adiposas e começa a se instalar também em alguns órgãos, como o fígado e o pâncreas.

Outro problema do consumo de alimentos gordurosos é a digestão, que é mais lenta, ou seja, a gordura demora mais para ser eliminada do estômago.

A gordura trans, que também se chama gordura vegetal hidrogenada, é a mais prejudicial à saúde. Esse tipo de gordura aumenta o colesterol total e o colesterol ruim. Em longo prazo, as conseqüências disso aparecem e podem surgir doenças como infarto e derrame cerebral.

Apesar da importância da gordura, ninguém ainda entende exatamente como os humanos armazenam. Em busca de uma visão, bioquímico da Universidade Estadual de Oklahoma Estela Arrese estudou o metabolismo de triglicérides em lugares inesperados: bichos da seda, moscas e mosquitos.

O principal tipo de gordura que consumimos, triglicerídeos são especialmente adequados para armazenamento de energia, porque eles embalam mais de duas vezes mais energia como carboidratos ou proteínas.

Uma vez que os triglicérides têm sido discriminados durante a digestão, eles são enviados para fora para as células através da corrente sanguínea. Parte da gordura é usada para energia imediatamente. O resto é armazenado no interior das células em blobs chamados gotículas lipídicas.

Quando precisamos de energia extra, por exemplo, quando corremos uma maratona, nossos corpos usam enzimas chamadas lipases para quebrar os triglicérides armazenados. Usinas de energia da célula, mitocôndrias, pode criar mais de uma fonte de energia principal do corpo: trifosfato de adenosina, ou...

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...ATP.

Arrese trabalha para identificar, purificar e determinar as funções das proteínas individuais envolvidas no metabolismo de triglicérides. Seu laboratório foi o primeiro a purificar a proteína principal que regulamentou gordura em insetos, TGL, e agora ela está tentando aprender o que a gordura faz. Ela também descobriu a função de uma proteína de gotículas de lipídios chave chamada Lsd1, e ela está investigando sua irmã, Lsd2.

Trabalho de Arrese poderia nos ensinar mais sobre doenças como diabetes, obesidade e doenças cardíacas. Além disso, ao compreender como insetos usam gordura quando eles fazem metamorfose e põem ovos e pela didática como interromper os processos, suas descobertas poderiam levar a novas formas para os agricultores proteger suas colheitas de pragas e para os funcionários de saúde combater doenças transmitidas por mosquitos como a malária e a febre do Nilo Ocidental.

Mas antes que isso aconteça, diz Arrese, "Nós precisamos estudar muito e ter informações a nível molecular".

Colesterol e membranas celulares

Um dos desafios está tentando obter substâncias oleosas como gordura para trabalhar em testes de laboratório, que tendem a ser à base de água. No entanto, as nossas células não poderiam funcionar sem gordura e antipatia mútua da água.

As membranas celulares encaixam em nossas células e as organelas dentro delas. Gordura, especificamente, o colesterol, possibilita estas membranas.

As extremidades gordas de moléculas de membrana desviam a água dentro e fora de células, enquanto as gorduras ficam "boiando". As moléculas se alinham espontaneamente para formar uma membrana semipermeável.

O resultado: flexíveis barreiras protetoras que, como seguranças em um clube, só permitem que as moléculas adequadas possam atravessar para fora de células.

Pensem da próxima vez que você refletir sobre o destino da gordura de uma batata frita.

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