Extrato de cacau | Benefícios para a saúde, doses e efeitos
Autor: Dr. Pedro Lemos

Extrato de cacau | Benefícios para a saúde, doses e efeitos

ntioxidantes encontrados em cacau pode ajudar a combater a doença cardíaca. Os grãos de cacau contêm polifenóis que são acreditados para ter efeitos benéficos sobre a saúde.

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Os benefícios de saúde do extrato de cacau

Antioxidantes no deleite doce pode impulsionar a saúde do coração

Cacau é amplamente conhecido para adicionar benefícios culinários para doces, sobremesas, e até mesmo pratos salgados. Mas o extrato de cacau também pode fornecer vantagens medicinais.

Como mais e mais estudos revelam o benefícios saudáveis para o coração do extrato de cacau, um número crescente de produtos de chocolate supostamente bom para você estão atingindo o mercado.

Benefícios para a saúde

Antioxidantes encontrados em cacau pode ajudar a combater a doença cardíaca. Os grãos de cacau contêm polifenóis (notavelmente epicatechina e catequina) que são acreditados para ter efeitos benéficos sobre a saúde. A partir de suplementos de cacau para barras de chocolate fortificadas, produtos contendo extrato de cacau e cacau em pó afirmam reduzir a pressão arterial, manter o colesterol em cheque, e melhorar a saúde geral do coração. 1

Mas, tanto quanto a maioria de nós gostaria de acreditar que comer chocolate vai melhorar a nossa saúde, é importante avaliar cada condição separadamente.

Aqui está um olhar para algumas das pesquisas por trás dos benefícios de saúde do extrato de cacau.

Doença cardiovascular

O consumo regular de produtos de cacau contendo flavanóis (uma classe de compostos com efeitos antioxidantes) pode reduzir o risco de doença cardíaca, de acordo com uma revisão de pesquisa publicada em 2008. Os autores da revisão descobriram que os produtos contendo flavanol podem produzir alterações positivas na pressão arterial, bem como melhorar a função nas plaquetas e no endotélio (uma camada de células que revestem os vasos sanguíneos). 

Outras pesquisas de 2002 mostram que o consumo regular de extrato de cacau pode ajudar a proteger contra doenças cardíacas, diminuindo o estresse oxidativo (um processo destrutivo que ocorre quando os radicais livres que danificam o DNA sobrecarregar a capacidade do corpo para neutralizá-los). 

Um estudo 2010 publicado no jornal do colégio americano de cardiologia envolveu 16 adultos, todos com doença cardíaca. Duas vezes por dia durante 30 dias, todos os membros do estudo beberam uma bebida com uma alta concentração de cacau flavanóis (um tipo de potente antioxidante). Posteriormente, os participantes beberam uma bebida diferente, de baixa flavanol, duas vezes por dia, durante 30 dias. 

Os resultados do estudo mostraram uma melhoria de 47% maior na vasodilatação...

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... (alargamento dos vasos sanguíneos) durante o primeiro período do tratamento, indicando que os flavanóis do cacau podem ajudar a reparar vasos sanguíneos danificados e a aumentar a sobrevivência entre pacientes da doença cardíaca.

Colesterol

Extrato de cacau pode ajudar a elevar os níveis de HDL ("bom") colesterol, sugere um estudo 2007 de 25 pessoas com níveis de colesterol normal ou níveis de colesterol levemente elevados. 

Para o estudo, os pesquisadores dividiram os participantes em dois grupos. Um grupo consumiu 12 gramas de açúcar diariamente por 12 semanas, enquanto o outro grupo consumiu 12 gramas de açúcar e 26 gramas de cacau em pó diariamente para o mesmo período de tempo. Os resultados do estudo mostraram que aqueles no grupo do cacau tiveram um aumento significativamente maior no colesterol de HDL, um efeito conhecido para reduzir o risco de doença cardíaca.

Diabetes

Após uma dieta rica em flavanol pode ajudar a reverter os danos dos vasos sanguíneos em pessoas com diabetes, mostra um pequeno estudo publicado em 2008. Após 30 dias de consumo de cacau rico em flavanol três vezes ao dia, um grupo de pacientes com diabetes apresentou maiores melhorias na função vascular em relação aos pacientes que não foram designados para o tratamento com cacau. 

Apesar dos resultados do estudo pareceram promissores, mais pesquisas precisam ser conduzidas antes que o extrato de cacau possa ser recomendado para prevenção de doenças.

Possíveis efeitos colaterais

O cacau é comumente encontrado em muitos alimentos que comemos. O cacau é provavelmente seguro para a maioria das pessoas quando consumido em quantidades tipicamente encontradas em alimentos. No entanto, cacau contém cafeína e outros produtos químicos. Consumir cafeína, especialmente em grandes quantidades, pode causar efeitos colaterais como, por exemplo, nervosismo, aumento da micção, insônia e batimento cardíaco acelerado. 

Cacau também pode causar reações cutâneas, constipação, enxaquecas, náuseas, desconforto intestinal, o estômago embrulhado, e gás. Aplicar o cacau na pele pode causar uma erupção cutânea.

Podem ocorrer reações mais graves ao cacau em determinadas populações:

  • Pessoas com ansiedade podem experimentar sintomas mais graves da cafeína em cacau. Pessoas com distúrbios hemorrágicos devem ser cautelosas como o cacau pode retardar a coagulação do sangue. A cafeína no cacau pode causar batimentos cardíacos irregulares em algumas pessoas com doenças cardíacas.
  • Pessoas com diabetes devem estar cientes de...

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    ...que o cacau pode elevar os níveis de açúcar no sangue e pode interferir com o controle de açúcar no sangue.

  • Pessoas com doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) podem precisar ser cautelosos ao consumir cacau, pois pode piorar os sintomas
  • A cafeína no cacau aumenta a pressão no olho e deve ser usada cautelosamente em pessoas com glaucoma.
  • A cafeína no cacau pode aumentar a pressão arterial em pessoas com pressão arterial elevada. A cafeína no cacau pode piorar os sintomas da síndrome do intestino irritável, especialmente se consumido em grandes quantidades.. A cafeína no cacau deve ser usada cautelosamente em pessoas com osteoporose, pois pode alterar a quantidade de cálcio excretado na urina.

Se você está considerando o uso de suplementos contendo extrato de cacau, certifique-se de consultar o seu médico antes de iniciar o tratamento. Auto-tratamento e evitar ou atrasar o cuidado padrão pode ter sérias conseqüências.

Dosagem e preparação

Não há dose recomendada de extrato de cacau. A dose certa para você pode depender de fatores incluindo idade, sexo e história médica.

Várias doses têm sido utilizadas em estudos que investigam os benefícios de saúde do extrato de cacau. Doses variam de 19-54 gramas de diariamente, chocolate escuro para 46-100 gramas diariamente de chocolate escuro diariamente ou cacau fornecendo 25-1080 mg de polifenóis de cacau diariamente.

Suplementos de extrato de cacau vêm em uma variedade de formas, incluindo pó e cápsulas. Estes produtos de cacau podem conter muitos outros ingredientes que não o extrato de cacau e estes ingredientes podem afetar os benefícios de saúde do alimento ou suplemento.

Outras questões

Posso simplesmente comer mais chocolate para ganhar benefícios para a saúde?

Barras de chocolate, bebidas e outros deleites contêm muitos ingredientes que podem afetar sua saúde de forma positiva e negativa. Ao comer chocolate escuro com moderação pode aumentar a sua ingestão de flavanols para um coração saudável, é importante limitar o seu consumo de produtos de chocolate contendo quantidades elevadas de gordura e açúcar.

Se eu quiser desfrutar de chocolate como um deleite, qual é o tipo mais saudável para escolher?

Em geral, o chocolate mais escuro (com uma percentagem de cacau de pelo menos 70%) contém menos açúcar e estes deleites (dependendo da marca e variedade) podem conter menos manteiga e gordura saturada.

Sobre o Autor

Médico Generalista escritor com 35 anos de experiência em Clínica Geral / Saúde da Família.

Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de profissionais de saúde ou um especialista na área de saúde.
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